Personnages de 'Les choses s'effondrent'

Les membres les plus éminents du clan Umuofia dans le roman classique de Chinua Achebe

Les choses s'effondrent , Chinua Achebe Le roman de 1958 sur un village du Nigeria appelé Umuofia, présente une variété de personnages dans le monde de l'Afrique centrale tribale. À travers eux, Achebe crée un portrait de groupe vivant de cette époque et de ce lieu - une image qui contraste directement avec la représentation limitée, insultante et raciste créée par les Européens à la fin du roman. C'est à cause des personnages autant que de l'histoire elle-même que le travail d'Achebe est resté pertinent plus d'un demi-siècle après sa sortie originale.





Okonkwo

Okonkwo est le protagoniste du roman. C'est un lutteur et un combattant de grande renommée dans toute la région, qui s'est fait connaître en battant Amalzine le chat dans un match de lutte. Il est beaucoup plus un homme d'action que de paroles, et est donc beaucoup plus à l'aise quand il a quelque chose à faire que quand il doit s'asseoir et ruminer. Ces traits proviennent du fait que son père, Unoka, était plus porté sur le bavardage et la narration que sur le travail physique et qu'il s'endettait souvent lourdement. En tant que tel, il laisse Okonkwo avec à peu près rien à sa mort, obligeant son fils à s'appuyer sur la générosité de la communauté pour démarrer sa ferme. Cela laisse une marque indélébile sur Okonkwo, qui se donne pour objectif dans la vie de devenir un homme de statut et de nombreux titres dans le village.

Okonkwo croit très fermement en un sens traditionnel de la masculinité, qui s'est également développé contrairement à son père, dont les dettes et la mort de ballonnements sont considérées comme féminines. Par exemple, quand personne ne se soulève avec lui contre les Européens, il pense que le village s'est ramolli. De plus, il frappe Ikemefuna pour ne pas paraître faible devant les autres hommes du village, même si lui et le garçon avaient développé une relation étroite et Ogbuefi Ezeudu lui avait spécifiquement dit de ne pas le faire. Cette attitude se manifeste également dans la façon dont Okonkwo traite les membres de sa famille. Il s'inquiète souvent que son fils, Nwoye, soit instable et pas assez masculin, et sent qu'il a été maudit avec un fils faible lorsque Nwoye se convertit au christianisme. En fait, il se sent souvent plus fier d'Ikemefuna que de son propre fils, et encore plus de sa fille Ezinma, qui est très forte et tient souvent tête à son père. De plus, lorsqu'il est en colère, Okonkwo est connu pour maltraiter physiquement les membres de sa famille, exerçant un contrôle et une domination sur eux grâce à sa stature puissante.



La décision d'Okonkwo de se suicider est donc un mélange compliqué de doubler ces principes et de les renoncer complètement. Il décide de se suicider en raison à la fois d'une incapacité à s'adapter aux changements dans son village et d'un moyen de rejeter de tout cœur ces changements, car ils ne correspondent pas à ses valeurs. Ce faisant, cependant, il viole l'un des principes les plus sacro-saints de sa communauté, ternit sa réputation et le fait paraître faible - et donc féminin. Dans la mort, Okonkwo révèle les complexités de l'auto-définition créées par l'arrivée des Européens en Afrique, et, plus largement, de toute personne traversant une période de changement et de bouleversement dans sa vie et sa communauté.

Petit fils

Unoka est le père d'Okonkwo, mais lui et son fils diffèrent à peu près à tous points de vue. Il n'est pas physiquement puissant et est beaucoup plus porté sur la narration et la conversation que sur le travail et l'action. De plus, même s'il est très généreux et organise de nombreuses fêtes, il accumule toujours des dettes et laisse donc Okonkwo sans terre ni graines à sa mort (aggravant les choses, il meurt de ballonnement de faim, ce qui est considéré comme un affront à La terre). Okonkwo est très gêné par son père et essaie de se différencier de lui à tous les niveaux.



Ekwefi

Ekwefi est la deuxième épouse d'Okonkwo et la mère d'Ezinma. Elle tombe d'abord amoureuse d'Okonkwo en le voyant gagner un match de lutte, mais elle épouse un autre homme dans un autre village parce qu'Okonkwo est trop pauvre. Plus tard, cependant, elle s'enfuit à Okonkwo. Elle a du mal à avoir un enfant, car ses neuf premières grossesses entraînent des fausses couches, des mort-nés ou des enfants qui meurent en bas âge. Cela l'amène à ressentir un certain ressentiment envers les deux autres épouses d'Okonkwo qui ont eu des enfants facilement, et elle est donc très protectrice envers Ezinma. Comme les autres épouses, Okonkwo la soumet à des violences physiques, même si contrairement aux autres, elle lui tient parfois tête. Ekwefi est la seule femme qui a le pouvoir de frapper à sa porte au milieu de la nuit.

Ezinma

Ezinma est la fille la plus aimée d'Okonkwo. Elle est la seule des dix grossesses d'Ekwefi à avoir survécu au-delà de la petite enfance et, à ce titre, ses quelques cas de maladie provoquent une grande agitation. Plus particulièrement, elle est belle (elle est connue sous le nom de Crystal Beauty) et est différente des autres femmes d'Umuofia car elle défie souvent son père et exerce un contrôle plus important que d'habitude sur sa vie et son futur mariage. Tout cela gagne le respect de son père, qui souhaite qu'elle soit née un fils au lieu d'une fille.

Des noisettes

Nwoye est le vrai fils d'Okonkwo, mais les deux ont une relation très tendue, car il diffère grandement de son père. Nwoye n'adhère pas à la vision de la masculinité de son père et est plutôt beaucoup plus attiré par les histoires de sa mère. De plus, il ressent une connexion beaucoup plus grande avec les gens et le monde qui l'entoure, plutôt que de simplement le matraquer comme Okonkwo. Ces différences amènent son père à s'inquiéter pour lui, qu'il n'est pas assez masculin et qu'il finira comme Unoka. Lorsque Nwoye se convertit au christianisme et prend le nom d'Isaac, Okonkwo considère cela comme une trahison complète et estime que le fils qui lui a été donné est une malédiction sur lui.

Ikemefuna

Ikemefuna est un garçon d'un village voisin qui est emmené à Umuofia et confié aux soins d'Okonkwo en récompense pour que son père ait tué une femme Umuofian. Il a d'abord le mal du pays, mais finit par développer une relation avec ses nouveaux gardiens. Il est plus industrieux que Nwoye, ce qui lui vaut le respect d'Okonkwo. Finalement, le village décide de le tuer, et c'est Okonkwo qui porte le coup fatal - même si on lui avait dit de ne pas le faire - pour ne pas paraître faible.



Obierika et Ogbuefi Ezeudu

Obierika est l'ami le plus proche d'Okonkwo, qui l'aide pendant son exil, et Ogbuefi est l'un des anciens du village, qui dit à Okonkwo de ne pas participer à l'exécution d'Ikemefuna. C'est lors des funérailles d'Ogbuefi que l'arme d'Okonkwo a raté, tuant le fils d'Ogbuefi, entraînant son exil.