Photos et profils de thérapsides

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Rencontrez les reptiles ressemblant à des mammifères de l'ère paléozoïque

lycaenops

Lycaenops. Nobu Tamura





Thérapsides , également connus sous le nom de reptiles ressemblant à des mammifères, ont évolué au cours de la période du Permien moyen et ont continué à vivre aux côtés des premiers dinosaures. Sur les diapositives suivantes, vous trouverez des images et des profils détaillés de plus de trois douzaines de reptiles thérapsides, allant de l'Anteosaurus à l'Ulemosaurus.

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Antéosaure

antéosaure

Antéosaure. Dimitri Bogdanov



Nom:

Anteosaurus (grec pour «lézard précoce»); prononcé ANN-tee-oh-SORE-nous



Habitat:

Marécages d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 265-260 millions d'années)



Taille et poids :

Environ 20 pieds de long et une tonne



Diète:

Probablement de la viande



Caractéristiques distinctives:

Grande taille; longue queue en forme de crocodile; membres faibles



Anteosaurus ressemblait remarquablement à un dinosaure pris à mi-chemin entre son évolution en crocodile : cet énorme thérapeute (un membre de la famille des reptiles ressemblant à des mammifères qui ont précédé les dinosaures) avait un corps de crocodilien profilé avec un énorme museau, et ses membres chétifs laissent croire aux paléontologues qu'il a passé la majeure partie de sa vie dans l'eau. Comme pour de nombreux thérapsides, la caractéristique d'Anteosaurus qui fait battre le cœur des experts est ses dents, un mélange de canines, de molaires et d'incisives qui auraient pu être utilisées pour déchirer tout, des fougères envahies aux petits reptiles tremblants de la fin. permien période.

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Arctognathus

arctognathus

Arctognathus Nobu Tamura

Nom:

Arctognathus (grec pour « mâchoire d'ours ») ; prononcé arche-TOG-nath-nous

Habitat:

Plaines d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ trois pieds de long et 20-25 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Longues jambes; construction semblable à celle d'un chien

Le bassin du Karoo en Afrique du Sud s'est avéré être une riche source de certains des animaux préhistoriques les plus étranges du monde : le thérapsides , ou 'reptiles ressemblant à des mammifères'. Un proche parent de Gorgonops et de l'Arctops ('visage d'ours') du même nom, Arctognathus était un reptile d'apparence canine troublante, équipé de longues pattes, d'une queue courte, d'un museau vaguement crocodilien et (pour autant que les paléontologues puissent le dire) d'un manteau de fourrure ressemblant à un mammifère. À trois pieds de long, Arctognathus était plus petit que la plupart de ses contemporains, ce qui signifie qu'il se nourrissait probablement d'amphibiens et de lézards très bas sur le permien chaîne alimentaire.

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Arctops

arctops

Arctops. Nobu Tamura

Nom:

Arctops (grec pour «visage d'ours»); sommets ARK prononcés

Habitat:

Plaines d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ six pieds de long et 100 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Taille modérée ; longues jambes; museau de crocodile

Certains thérapsides , ou 'reptiles ressemblant à des mammifères', de la permien période ressemblaient vraiment à des mammifères. Un bon exemple est Arctops, le 'visage d'ours', un reptile étrangement canin équipé de longues pattes, d'une queue courte et d'un museau semblable à un crocodile avec deux crocs proéminents (Arctops possédait vraisemblablement également de la fourrure, bien que cette caractéristique n'ait pas ' t été préservé dans les archives fossiles, et probablement un métabolisme à sang chaud.) Juste l'un des nombreux thérapsides de l'Afrique australe du Permien tardif, Arctops était étroitement lié au Gorgonops encore plus impressionnant, le «visage de Gorgon».

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Biarmosuchus

biarmosuchus

Biarmosuchus. Wikimédia Commons

Nom:

Biarmosuchus (grec pour 'Biarmia crocodile'); prononcé abeille-ARM-oh-SOO-cuss

Habitat:

Forêts d'Asie centrale

Période historique :

Permien tardif (il y a 255 millions d'années)

Taille et poids :

Environ quatre pieds de long et 50 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Grosse tête ; jambes fines

Un par ailleurs banal thérapeute — la famille des « reptiles ressemblant à des mammifères » qui a précédé les dinosaures et a engendré le premiers mammifères - Biarmosuchus est remarquable pour être (pour autant que les paléontologues peuvent dire) un exemple relativement primitif de la race, datant de la fin permien période. Ce reptile de la taille d'un chien avait des pattes fines, une grosse tête et des canines et des incisives pointues qui indiquent un mode de vie carnivore. comme pour tous les thérapsides, il est possible que Biarmosuchus ait également été doté d'un métabolisme à sang chaud et un manteau de fourrure ressemblant à un chien, même si nous ne le saurons jamais avec certitude.

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de Chiniquod

de Chine

de Chiniquod. Wikimédia Commons

Nom:

Chiniquodon (grec pour « dent Chiniqua ») ; prononcé menton-ICK-malheur-don

Habitat:

Forêts d'Amérique du Sud

Période historique :

Trias moyen (il y a 240-230 millions d'années)

Taille et poids :

Environ deux pieds de long et 5 à 10 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Grosse tête ; posture quadrupède; aspect vaguement félin

Aujourd'hui, Chiniquodon est le nom généralement accepté pour ce qui était auparavant classé comme trois thérapeute genres : Chiniquodon, Belosodon et Probelosodon. Essentiellement, ce reptile ressemblant à un mammifère ressemblait à un jaguar réduit, avec sa tête inhabituellement allongée, son manteau de fourrure isolante et (vraisemblablement) son métabolisme à sang chaud. Le Chiniqudon du Trias moyen possédait également plus de dents arrière que les autres thérapsides de son époque - dix dans ses mâchoires supérieure et inférieure - ce qui signifie qu'il a probablement écrasé les os de sa proie pour atteindre la savoureuse moelle à l'intérieur.

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Cynognathe

cynognathus

Cynognathe. Wikimédia Commons

Cynognathe possédait de nombreuses caractéristiques «modernes» normalement associées aux mammifères (qui ont évolué des dizaines de millions d'années plus tard). Les paléontologues pensent que ce thérapside arborait des cheveux et pourrait même avoir donné naissance à des jeunes vivants plutôt qu'à pondre des œufs.

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Deutérosaure

deutérosaure

Deutérosaure. Dimitri Bogdanov

Nom:

Deuterosaurus (grec pour 'deuxième lézard'); prononcé DOO-teh-roe-SORE-nous

Habitat:

Forêts de Sibérie

Période historique :

Permien moyen (il y a 280 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 18 pieds de long et une tonne

Diète:

Probablement omnivore

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; une tête dure; posture quadrupède

Deuterosaurus est un bon exemple de la famille des thérapsides (reptiles ressemblant à des mammifères) connus sous le nom d'antéosaures, d'après le genre affiche Anteosaurus. Ce grand reptile terrestre avait un tronc épais, des pattes tentaculaires et un crâne relativement émoussé et épais avec des canines acérées dans les mâchoires supérieures. Comme c'est le cas avec de nombreux grands therapsides de la permien période, on ne sait pas si Deuterosaurus était un herbivore ou un carnivore; certains experts pensent qu'il était peut-être omnivore, un peu comme un grizzli moderne. Contrairement aux autres thérapsides, il était probablement recouvert de peau écailleuse et reptilienne plutôt que de fourrure.

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Dicynodon

dicynodon

Dicynodon. Sergueï Krasovski

Nom:

Dicynodon (grec pour 'deux dents de chien'); prononcé die-SIGH-no-don

Habitat:

Forêts de l'hémisphère sud

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ quatre pieds de long et 25 à 50 livres

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

Construction étroite ; crâne à bec avec deux grandes canines

Dicynodon ('deux dents de chien') était un reptile préhistorique relativement simple qui a donné son nom à toute une famille de thérapsides, les dicynodontes. La caractéristique la plus notable de ce mangeur de plantes mince et inoffensif était son crâne, qui avait un bec corné et manquait de dents à l'exception de deux grandes canines dépassant de la mâchoire supérieure (d'où son nom). Dicynodon était l'un des plus communs thérapsides (reptiles ressemblant à des mammifères) de la fin permien période; ses fossiles ont été déterrés dans tout l'hémisphère sud, y compris l'Afrique, l'Inde et même l'Antarctique, ce qui a conduit à sa description farfelue comme l'équivalent permien d'un lapin.

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Diictodon

diictodon

Diictodon. Wikimédia Commons

Nom:

Diictodon (grec pour 'deux dents de belette'); prononcé die-ICK-toe-don

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 18 pouces de long et quelques livres

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

corps étroit; posture quadrupède; tête surdimensionnée avec deux défenses de requin

Comme vous l'avez peut-être deviné d'après son nom, Diictodon ('deux dents de belette') était étroitement lié à un autre ancien thérapeute , Dicynodon ('deux dents de chien'). Contrairement à son contemporain le plus célèbre, cependant, Diictodon gagnait sa vie en s'enfouissant dans le sol, à la fois pour réguler sa température corporelle et pour se cacher des prédateurs plus grands, un comportement partagé par un autre thérapside du Permien, Cistecephalus. À en juger par ses nombreux restes fossiles, certains paléontologues pensent que seuls les Diictodons mâles avaient des défenses, bien que cette question n'ait pas encore été définitivement réglée.

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Dinodontosaure

dinodontosaure

Dinodontosaure. Wikimédia Commons

Nom:

Dinodontosaurus (grec pour «terrible lézard à dents»); prononcé DIE-no-DON-toe-SORE-nous

Habitat:

Forêts d'Amérique du Sud

Période historique :

Trias moyen (il y a 240-230 millions d'années)

Taille et poids :

Environ huit pieds de long et quelques centaines de livres

Diète:

Probablement omnivore

Caractéristiques distinctives:

Construction trapue; défenses dans la mâchoire supérieure

Les reptiles dicynodontes (« à deux dents de chien ») de la permien période étaient des créatures relativement petites et inoffensives, mais pas si leur Trias descendants comme Dinodontosaurus. Ce dicynodonte thérapeute ('reptile ressemblant à un mammifère') était l'un des plus grands animaux terrestres du Trias d'Amérique du Sud, et à en juger par les restes de dix juvéniles retrouvés mélangés, il possédait des compétences parentales assez avancées pour l'époque. La partie « dent terrible » du long nom de ce reptile fait référence à ses défenses impressionnantes, qui peuvent ou non avoir été utilisées pour couper des proies vivantes.

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Dinogorgon

dinogorgon

Dinogorgon. Dimitri Bogdanov

Nom:

Dinogorgon (grec pour 'terrible gorgone'); prononcé DIE-no-GORE-gone

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 10 pieds de long et 200-300 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Grand crâne ; construction en forme de chat

L'un des noms les plus effrayants de tous les thérapsides - les reptiles ressemblant à des mammifères qui ont précédé et vécu aux côtés des dinosaures, et ont donné naissance à la premiers mammifères pendant le Trias période - Dinogorgon occupait la même niche dans son environnement africain qu'un grand félin moderne, se nourrissant de ses compagnons reptiles. Ses parents les plus proches semblent avoir été deux autres thérapsides sud-américains prédateurs, Lycaenops («visage de loup») et Gorgonops («visage de gorgone»). Ce reptile a été nommé d'après la Gorgone, le monstre de la mythologie grecque qui pouvait transformer les hommes en pierre d'un seul regard de ses yeux pénétrants.

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Estemmenosuchus

estemmenosuchus

Estemmenosuchus. Dmitri Bogdanov

Nom:

Estemmenosuchus (grec pour «crocodile couronné»); prononcé ESS-teh-MEN-oh-SOO-kuss

Habitat:

Forêts d'Europe de l'Est

Période historique :

Permien supérieur (il y a 255 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 13 pieds de long et 500 livres

Diète:

Probablement omnivore

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; jambes tentaculaires; cornes émoussées sur le crâne

Malgré son nom, qui signifie « crocodile couronné », Estemmenosuchus était en fait un thérapeute , la famille de reptiles ancestrale des premiers mammifères . Avec son grand crâne, ses pattes allongées et trapues et son corps trapu ressemblant à une vache, Estemmenosuchus n'aurait pas été l'animal terrestre le plus rapide de son temps et de son lieu, mais heureusement, les prédateurs super agiles n'avaient pas encore évolué à la fin. permien période. Comme pour les autres grands thérapsides, les experts ne savent pas exactement ce qu'Estemmnosuchus a mangé ; le pari le plus sûr est qu'il s'agissait d'un omnivore opportuniste.

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Exaérétodon

exaérétodon

Exaérétodon Wikimédia Commons

Nom:

Exaeretodon (dérivation grecque incertaine); prononcé EX-oeil-RET-oh-don

Habitat:

Marécages d'Amérique du Sud et d'Asie du Sud

Période historique :

Trias tardif (il y a 230 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 5 à 6 pieds de long et 100 à 200 livres

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; grincer des dents dans les mâchoires

Comme les reptiles ressemblant à des mammifères, Exaeretodon semble avoir été comparable dans ses habitudes (sinon dans sa taille et son apparence) à un mouton moderne. Ce mangeur de plantes thérapeute était équipé de grincements de dents dans ses mâchoires - un trait distinctif des mammifères - et ses petits sont nés sans la capacité de mâcher, ce qui nécessitait vraisemblablement un niveau élevé de soins parentaux postnatals. Peut-être le plus remarquable, les femelles de l'espèce n'ont donné naissance qu'à un ou deux petits à la fois, comme en témoignent les spécimens fossiles découverts par le célèbre paléontologue sud-américain Jose F. Bonaparte.

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Gorgonops

gorgones

Gorgonops. Nobu Tamura

Nom:

Gorgonops (grec pour « visage de gorgone ») ; prononcé GORE-gone-ops

Habitat:

Plaines d'Afrique du Sud

Période historique :

Permien supérieur (il y a 255-250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 10 pieds de long et 500 à 1 000 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Tête longue et plate avec des canines; posture bipède possible

On sait peu de choses sur Gorgonops, un genre de thérapeute (les « reptiles ressemblant à des mammifères » qui ont précédé les dinosaures et ont donné naissance aux premiers mammifères ) qui est représenté par une poignée d'espèces. Ce que nous savons, c'est que Gorgonops était l'un des plus grands prédateurs de son époque, atteignant une longueur respectable d'environ 10 pieds et un poids de 500 à 1 000 livres (pas grand-chose à se vanter par rapport aux dinosaures plus récents, mais assez redoutable pour la fin permien période). Comme avec d'autres thérapsides, il est possible que Gorgonops ait été à sang chaud et/ou arborait un manteau de fourrure, mais en attendant d'autres découvertes de fossiles, nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude.

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Hipposaure

hipposaure

Hipposaure. Wikimédia Commons

Nom:

Hipposaurus (grec pour « cheval lézard ») ; prononcé HIP-oh-SORE-nous

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 255 millions d'années)

Taille et poids :

Environ quatre pieds de long et 100 livres

Diète:

Probablement omnivore

Caractéristiques distinctives:

Tronc trapu; posture quadrupède; mâchoires faibles

La chose la plus remarquable à propos d'Hipposaurus, le 'lézard cheval', est à quel point il ressemblait peu à un cheval - bien que le célèbre paléontologue Robert Broom n'aurait probablement pas pu le savoir lorsqu'il a nommé ce genre en 1940. Basé sur une analyse de son crâne , cette taille moyenne thérapeute (reptile ressemblant à un mammifère) de la fin permien semble avoir eu des mâchoires très faibles, ce qui signifie qu'il aurait été limité dans son alimentation à de petites plantes et animaux faciles à mâcher. Et au cas où vous vous poseriez la question, il n'était même pas proche de la taille d'un cheval, ne pesant qu'environ 100 livres.

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Inostrancevia

pays étrangers

Inostrancevia. Dmitri Bogdanov

Nom:

Inostrancevia (d'après le géologue russe Alexander Inostrantsev); prononcé EE-noh-stran-SAY-vee-ah

Habitat:

Forêts d'Eurasie

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 10 pieds de long et 500 à 1 000 livres

Diète:

Petits animaux

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; dents pointues

La renommée d'Inostrancevia est qu'il s'agit du plus grand 'gorgonopside' thérapeute encore découvert, un reptile permien de 10 pieds de long qui prévoyait les grands dinosaures de l'ère mésozoïque, qui étaient juste au coin de la rue, géologiquement parlant. Aussi bien adapté qu'il devait l'être à son environnement sibérien, cependant, Inostrancevia et ses compagnons gorgonopsides (tels que Gorgonops et Lycaenops) n'ont pas dépassé la limite Permien-Trias, bien que les thérapsides plus petits auxquels il était lié soient allés pour engendrer le premiers mammifères .

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Un monstre

Johnny

Un monstre. Wikimédia Commons

Nom:

Jonkeria (grec pour «de Jonkers»); prononcé yon-KEH-ree-ah

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien moyen (il y a 270 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 16 pieds de long et 500 livres

Diète:

Inconnue

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; carrure semblable à celle d'un cochon ; posture quadrupède

Jonkeria était très similaire à son parent sud-africain Titanosuchus, bien que légèrement plus grand et avec des pattes plus courtes et plus robustes. Cette thérapeute (reptile ressemblant à des mammifères) est représenté par de nombreuses espèces, signe certain que certaines de ces espèces pourraient éventuellement être « déclassées », éliminées ou affectées à d'autres genres. La chose la plus controversée à propos de Jonkeria est ce qu'elle mangeait - les paléontologues ne peuvent pas décider si cela permien La créature chassait les grands pélycosaures et archosaures lents de son époque, subsistait de plantes ou appréciait peut-être un régime omnivore.

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Kannemeyeria

kannemeyeria

Kannemeyeria. Dimitri Bogdanov

Nom:

Kannemeyeria ('lézard de Kannemeyer'); prononcé CAN-eh-mon-AIR-ee-ah

Habitat:

Forêts d'Afrique, d'Asie, d'Amérique du Sud et d'Inde

Période historique :

Début du Trias (il y a 245-240 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 10 pieds de long et 500 livres

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

Grosse tête ; tronc trapu; posture quadrupède jambes écartées

L'un des plus répandus de tous les thérapsides (reptiles ressemblant à des mammifères) du début Trias période, des espèces de Kannemeyeria ont été déterrées aussi loin que l'Afrique, l'Inde et l'Amérique du Sud. Ce grand reptile à l'allure disgracieuse semble avoir mené une existence semblable à celle d'une vache, grignotant sans réfléchir sur la végétation tout en évitant les attaques de thérapsides et d'archosaures plus petits, plus agiles et prédateurs (cependant, il appartenait à une branche de thérapside différente de celle qui a réellement évolué en mammifères ! ). Un genre apparenté, le chinois Sinokannemeyeria, peut encore s'avérer être une espèce de Kannemeyeria.

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Kératocéphalie

kératocéphalie

Kératocéphalie. Wikimédia Commons

Nom:

Keratocephalus (grec pour «tête cornue»); prononcé KEH-rat-oh-SEFF-ah-luss

Habitat:

Marécages d'Afrique australe

Période historique :

Permien moyen (il y a 265-260 millions d'années)

Taille et poids :

Environ neuf pieds de long et une tonne

Diète:

Probablement de la viande

Caractéristiques distinctives:

Construction trapue; museau émoussé; corne courte sur le nez

Depuis qu'il a été découvert dans les lits d'assemblage de Tapinocephalus en Afrique du Sud, vous ne serez peut-être pas surpris d'apprendre que Keratocephalus était un proche parent de Tapinocephalus, un autre thérapside de taille plus du milieu. permien période. La chose intéressante à propos de Keratocephalus est qu'il est représenté dans les archives fossiles par une variété de crânes de formes différentes - certains à museau long, d'autres à museau court - qui peuvent être un signe de différenciation sexuelle ou (alternativement) un indice que son genre était composé de plusieurs espèces différentes.

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Lycaenops

lycaenops

Lycaenops. Nobu Tamura

Nom:

Lycaenops (grec pour «visage de loup»); prononcé LIE-can-ops

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien moyen (il y a 280 millions d'années)

Taille et poids :

Environ trois pieds de long et 20-30 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; mâchoires à crocs; posture quadrupède

L'un des plus mammifères du thérapsides , ou «reptiles ressemblant à des mammifères», Lycaenops ressemblait à un loup à échelle réduite, avec une silhouette élancée, des mâchoires étroites à crocs et (probablement) une fourrure. Plus important encore pour un permien prédateur, les pattes de Lycaenop étaient relativement longues, droites et étroites, par rapport à la posture évasée de ses compagnons reptiles (mais pas aussi longues et droites que les pattes de dinosaures beaucoup plus récents, qui se caractérisaient par leur posture droite). Il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude, mais il est possible que Lycaenops ait chassé en meute pour abattre les plus grands thérapsides d'Afrique australe comme Titanosuchus.

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Lystrosaurus

lystrosaurus

Lystrosaurus. Wikimédia Commons

À en juger par les nombreux restes fossiles de Lystrosaurus qui ont été découverts aussi loin que l'Inde, l'Afrique du Sud et même l'Antarctique, ce reptile ressemblant à un mammifère de la fin du Permien était incroyablement répandu pour son époque. Voir un profil détaillé de Lystrosaurus

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Moschops

mochops

Moschops. Dimitri Bogdanov

Cela peut sembler difficile à croire, mais l'énorme therapside du PermienMoschopsétait la star d'une émission télévisée pour enfants de courte durée en 1983 – bien qu'il ne soit pas clair si les producteurs savaient que ce n'était pas techniquement un dinosaure.

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Phthinosuchus

phthinosuchus

Phthinosuchus. Dimitri Bogdanov

Nom:

Phthinosuchus (grec pour 'crocodile flétri'); prononcé FTHIE-no-SOO-kuss

Habitat:

Forêts d'Europe occidentale

Période historique :

Permien moyen-supérieur (il y a 270-260 millions d'années)

Taille et poids :

Environ cinq pieds de long et 100-200 livres

Diète:

Probablement de la viande

Caractéristiques distinctives:

Crâne étroit avec museau émoussé; posture quadrupède

Phthinosuchus est aussi mystérieux que son nom est imprononçable : ce 'crocodile flétri' était clairement un type de thérapeute (alias reptile ressemblant à un mammifère), mais il possédait de nombreuses caractéristiques anatomiques en commun avec les pélycosaures, une autre branche d'anciens reptiles qui a précédé la premiers dinosaures et s'est éteint à la fin de la période permienne. Parce que l'on sait si peu de choses sur Phthinosuchus, il se situe en marge de la classification des thérapsides, une situation qui pourrait changer à mesure que de nouveaux spécimens fossiles seront découverts.

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les plaisirs

les plaisirs

les plaisirs. Wikimédia Commons

Nom:

Placerias; prononcé plah-SEE-ree-ahs

Habitat:

Plaines de l'ouest de l'Amérique du Nord

Période historique :

Trias tardif (il y a 220-215 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 10 pieds de long et 1 tonne

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

Corps accroupi avec posture quadrupède; bec sur le museau ; deux petites défenses

Placerias était l'un des derniers dicynodontes ('dents à deux chiens') thérapsides , la famille de reptiles ressemblant à des mammifères qui a engendré le premiers vrais mammifères . Pour établir une comparaison avec les mammifères, les Placerias trapus, aux pattes trapues et d'une tonne ressemblaient étrangement à un hippopotame : il est même possible que ce reptile passe une grande partie de son temps dans l'eau, comme le font les hippopatomes modernes. Comme d'autres dicynodontes, Placerias a été rendu éteint par la vague de mieux adaptés dinosaures qui est apparu à la fin Trias période.

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Pristerognathus

pristerognathus

Pristerognathus. Dimitri Bogdanov

Nom:

Pristerognathus (dérivation grecque incertaine); prononcé PRISS-teh-ROG-nah-donc

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ six pieds de long et 100-200 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Construction élancée ; posture quadrupède; grandes défenses dans la mâchoire supérieure

Pristerognathus était l'un des nombreux animaux élégants et carnivores thérapsides (alias reptiles ressemblant à des mammifères) de la fin permien Afrique du Sud; ce genre était remarquable pour ses défenses exceptionnellement grandes, qu'il utilisait vraisemblablement pour infliger des blessures mortelles aux reptiles plus lents de son écosystème. Il est possible que Pristerognathus ait chassé en meute, bien qu'il n'y ait encore aucune preuve de cela; quoi qu'il en soit, les thérapsides se sont éteints à la fin de Trias période, mais pas avant le frai premiers mammifères .

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Procynosuchus

procynosuchus

Procynosuchus. Wikimédia Commons

Nom:

Procynosuchus (grec pour « devant le chien crocodile ») ; prononcé PRO-soupir-pas-SOO-kuss

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 255 millions d'années)

Taille et poids :

Environ deux pieds de long et 5 à 10 livres

Diète:

Poisson

Caractéristiques distinctives:

Museau étroit; pieds postérieurs en forme de pagaie ; posture quadrupède

Procynosuchus était l'un des premiers exemples de 'dents de chien' thérapsides , ou 'reptiles ressemblant à des mammifères', connus sous le nom de cynodontes (par opposition aux dicynodontes, les thérapsides 'à deux dents de chien' ; ne vous inquiétez pas trop si tout ce jargon vous semble déroutant !). Sur la base de son anatomie, les paléontologues pensent que Procynosuchus était un nageur accompli, plongeant dans les lacs et les rivières de son habitat d'Afrique australe pour attraper de petits poissons. Cette permien créature avait des dents très semblables à celles des mammifères, mais ses autres caractéristiques anatomiques (telles que sa colonne vertébrale raide) étaient résolument reptiliennes.

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Nous sommes rares

rare

Nous sommes rares. Dmitri Bogdanov

Nom:

Raranimus (grec pour «esprit rare»); prononcé rah-RAN-ih-muss

Habitat:

Forêts d'Asie

Période historique :

Début du Permien (il y a 270 millions d'années)

Taille et poids :

Environ deux pieds de long et 5 à 10 livres

Diète:

Probablement omnivore

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; posture quadrupède; canines dans la mâchoire supérieure

'Diagnostiqué' en 2009 sur la base d'un seul crâne partiel, Raranimus pourrait s'avérer être le premier thérapeute (reptile ressemblant à un mammifère) encore découvert - et puisque les thérapsides étaient directement ancestraux du premiers mammifères , cette petite bête peut habiter un endroit près de la racine de l'arbre de l'évolution humaine. La découverte de Raranimus en Chine laisse entendre que les thérapsides pourraient être originaires d'Asie au milieu permien période, puis a rayonné vers d'autres territoires (notamment l'Afrique australe, où de nombreux genres de thérapsides datant du Permien supérieur ont été trouvés).

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Sinokannemeyeria

sinokane meyeria

Maladie synonyme (Wikimedia Commons).

Nom:

Sinokannemeyeria («reptile chinois de Kannemeyer»); prononcé SIGH-no-CAN-eh-my-AIR-ee-ah

Habitat:

Forêts d'Asie

Période historique :

Trias moyen (il y a 235 millions d'années)

Taille et poids :

Environ six pieds de long et 500 à 1 000 livres

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

bec corné; jambes courtes; corps en forme de tonneau

Comme la généralisation Lystrosaurus - dont il peut avoir été un descendant direct - Sinokannemeyeria était un dicynodonte, un sous-groupe des thérapsides, ou reptiles ressemblant à des mammifères , qui a précédé les dinosaures et a finalement évolué pour devenir le premiers mammifères de la fin Trias période. Cet herbivore a une silhouette disgracieuse, avec sa tête épaisse et à bec, ses mâchoires édentées, ses deux courtes défenses et son profil de porc; il vivait probablement d'une végétation extrêmement dure, qu'il broyait avec ses mâchoires massives. Sinokannemeyeria peut encore finir par être désignée comme une espèce de son cousin légèrement plus prononçable, Kannemeyeria.

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Styracocéphale

styracocéphale

Styracocéphale. Wikimédia Commons

Nom:

Styracocephalus (grec pour «tête pointue»); prononcé STY-rack-oh-SEFF-ah-luss

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 265-260 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 15 pieds de long et une tonne

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; crête sur la tête

En apparence, Styracocephalus prévoyait le hadrosaures , ou dinosaures à bec de canard, de la fin du Crétacé : c'était un grand herbivore quadrupède thérapeute («reptile ressemblant à un mammifère») qui arborait une crête distinctive sur la tête, dont la taille et la forme pouvaient varier entre les mâles et les femelles. Certains paléontologues pensent que Styracocephalus a passé une partie de son temps dans l'eau (comme un hippopotame moderne), mais il n'y a pas encore de preuves solides pour étayer cette conclusion. Soit dit en passant, Styracocephalus était une créature entièrement différente de la dernière Styracosaure , un cératopsien dinosaure.

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Tétracératops

tétracératops

Tétracératops. Dimitri Bogdanov

Nom:

Tetraceratops (grec pour «visage à quatre cornes»); prononcé TET-rah-SEH-rah-tops

Habitat:

Forêts d'Amérique du Nord

Période historique :

Début du Permien (il y a 290 millions d'années)

Taille et poids :

Environ trois pieds de long et 20-25 livres

Diète:

Petits animaux

Caractéristiques distinctives:

Cornes sur le visage ; posture de lézard

Malgré son nom, Tetraceratops était un animal entièrement différent de Tricératops , un cératopsien dinosaure qui a vécu des centaines de millions d'années plus tard. En fait, ce petit lézard n'était même pas un vrai dinosaure, mais un thérapeute ('reptile ressemblant à un mammifère'), selon certains témoignages, le plus ancien jamais découvert et étroitement lié aux pélycosaures (exemple le plus célèbre : Dimétrodon ) qui l'a précédé. Tout ce que nous savons sur Tetraceratops est basé sur un seul crâne trouvé au Texas en 1908, que les paléontologues continuent d'étudier alors qu'ils décryptent les relations évolutives parmi les premiers reptiles non dinosaures .

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Thériognathe

thériognathe

Thériognathe. Dimitri Bogdanov

Nom:

Theriognathus (grec pour «mâchoire de mammifère»); prononcé THEH-ree-OG-nah-donc

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ trois pieds de long et 20-30 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Museau étroit; carrure élancée; éventuellement de la fourrure

Si vous tombiez sur un Theriognathus adulte il y a 250 millions d'années, à la fin permien période, vous pourriez être pardonné de l'avoir confondu avec une hyène ou une belette des temps modernes - il y a de fortes chances que cela thérapeute (reptile ressemblant à un mammifère) était recouvert de fourrure et avait certainement le profil élancé d'un mammifère prédateur. Il est même concevable que Theriognathus ait possédé un métabolisme à sang chaud , bien qu'il soit possible de pousser trop loin les analogies avec les mammifères : par exemple, cette ancienne créature a conservé une mâchoire distinctement reptilienne. Pour mémoire, les thérapsides ont engendré les premiers vrais mammifères de la fin Trias période, alors peut-être que tous ces équipements de mammifères n'auraient pas été hors de question !

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Thrinaxodon

thrinaxodon

Thrinaxodon. Wikimédia Commons

Les paléontologues pensent que Thrinaxodon peut avoir été couvert de fourrure, et peut aussi avoir eu un nez humide, semblable à celui d'un chat. Complétant la ressemblance avec les tabby modernes, il est possible que le thérapside arbore également des moustaches (et pour autant que nous sachions, des rayures orange et noires).

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Tiarajudens

diadèmes

Tiarajudens. Nobu Tamura

Nom:

Tiarajudens (grec pour «dents de Tiaraju»); Prononcé tee-AH-rah-HOO-dens

Habitat:

Marais d'Amérique du Sud

Période historique :

Permien supérieur (il y a 260 millions d'années)

Taille et poids :

Environ quatre pieds de long et 75 livres

Diète:

Végétaux

Caractéristiques distinctives:

Taille modérée ; grandes canines en forme de sabre

Des canines proéminentes en forme de sabre sont généralement associées à mammifères mégafaune comme le tigre à dents de sabre (qui a utilisé son équipement dentaire pour infliger des coups de couteau profonds à sa malheureuse proie). C'est ce qui rend Tiarajudens si inhabituel : cette taille de chien thérapeute , ou «reptile ressemblant à un mammifère», était clairement un végétarien dévoué, mais il possédait une paire de canines surdimensionnées à égalité avec tout ce que arborait Smilodon . De toute évidence, Tiarajudens n'a pas fait évoluer ces canines pour intimider les fougères géantes ; il s'agissait plutôt d'une caractéristique sexuellement sélectionnée, ce qui signifie que les mâles avec de plus gros hélicoptères avaient la possibilité de s'accoupler avec plus de femelles. Il est également possible que Tiarajudens ait utilisé ses dents pour garder les plus grands thérapsides carnivores de la fin permien période aux abois.

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Titanophoneus

titanophone

Titanophoneus. Wikimédia Commons

Nom:

Titanophoneus (grec pour «titanic meurtrier»); prononcé tie-ONLY-oh-PHONE-ee-nous

Habitat:

Forêts d'Asie centrale

Période historique :

Permien supérieur (il y a 255-250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ huit pieds de long et 200 livres

Diète:

Viande

Caractéristiques distinctives:

Longue queue et tête; jambes courtes et larges

En tant que thérapsides, ou reptiles ressemblant à des mammifères , allez, Titanophoneus a été un peu survendu par les paléontologues. Certes, ce 'meurtrier titanesque' était probablement dangereux pour les autres thérapsides de la fin permien période, mais il doit avoir été positivement inoffensif par rapport au plus grand rapaces et tyrannosaures qui a vécu près de 200 millions d'années plus tard. La caractéristique la plus avancée de Titanophoneus était probablement ses dents : deux canines en forme de poignard à l'avant, accompagnées d'incisives acérées et de molaires plates à l'arrière pour broyer la chair. Comme avec d'autres reptiles ressemblant à des mammifères - qui ont ensuite engendré le premiers vrais mammifères de la fin Trias période - il est possible que Titanophoneus était couvert de fourrure et avait un à sang chaud métabolisme, même si nous ne le saurons jamais avec certitude.

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Titanosuchus

titanosuchus

Titanosuchus. Dimitri Bogdanov

Nom:

Titanosuchus (grec pour « crocodile géant ») ; prononcé cravate-SEULEMENT-oh-SOO-cuss

Habitat:

Marécages d'Afrique du Sud

Période historique :

Permien supérieur (il y a 255 millions d'années)

Taille et poids :

Environ six pieds de long et quelques centaines de livres

Diète:

Probablement des poissons et des petits animaux

Caractéristiques distinctives:

Tête et corps en forme de crocodile

Le nom impressionnant de Titanosuchus (grec pour « crocodile géant ») est un peu un tricheur : ce reptile n'était pas du tout un crocodile, mais un thérapeute (reptile ressemblant à un mammifère), et alors qu'il était assez grand par permien normes, ce n'était pas loin d'être un géant. Pour autant que les paléontologues puissent le dire, Titanosuchus s'est incliné de manière décisive vers l'extrémité reptilienne du spectre des `` reptiles ressemblant à des mammifères '', ayant presque certainement une peau lisse et reptilienne et dépourvu du présumé à sang chaud métabolisme des thérapsides poilus ultérieurs. Il était étroitement lié à un autre reptile ancien au nom trompeur, le Titanophoneus ('meurtrier géant') pour la plupart inoffensif.

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Trirachodon

trirachodon

Trirachodon. Wikimédia Commons

Nom:

Trirachodon ; prononcé try-RACK-oh-don

Habitat:

Forêts d'Afrique australe

Période historique :

Début du Trias (il y a 240 millions d'années)

Taille et poids :

Environ un pied de long et quelques livres

Diète:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; museau étroit; posture quadrupède

Trirachodon représente l'une des découvertes de fossiles les plus spectaculaires de ces dernières années : une équipe de fouilles d'autoroute près de Johannesburg, en Afrique du Sud, a découvert un terrier complet contenant 20 spécimens de Trirachodon plus ou moins complets, allant des juvéniles aux adultes. Clairement, ce petit thérapeute (reptile ressemblant à un mammifère) non seulement enfoui sous terre, mais vivait dans des communautés sociales, une caractéristique étonnamment avancée pour un reptile vieux de 240 millions d'années. Auparavant, on pensait que ce type de comportement commençait avec le premiers mammifères de la Trias période, qui a évolué des millions d'années plus tard.

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Ulémosaure

ulemosaurus

Ulemosaurus attaqué par Titanophoneus. Sergueï Krasovski

Nom:

Ulemosaurus (grec pour «lézard de la rivière Ulema»); prononcé oo-LAY-moe-SORE-nous

Habitat:

Forêts d'Asie centrale

Période historique :

Permien supérieur (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 13 pieds de long et 1 000 livres

Diète:

Probablement omnivore

Caractéristiques distinctives:

Crâne dense; grand corps trapu

Comme d'autres grands thérapsides ('reptiles ressemblant à des mammifères') de la fin permien Au cours de cette période, Ulemosaurus était un reptile trapu, aux pattes écartées et extrêmement lent, qui n'a pas été menacé par les prédateurs plus agiles qui n'ont évolué que des dizaines de millions d'années plus tard. Cette créature de la taille d'un taureau se distinguait par son crâne extrêmement épais, signe que les mâles pouvaient s'être donné des coups de tête pour dominer le troupeau. Alors que son corps volumineux indique un régime herbivore, certains paléontologues pensent qu'Ulemosaurus (et d'autres grands thérapsides) peut avoir été omnivore de manière opportuniste, mangeant essentiellement tout ce qu'il pouvait espérer digérer.