Photos et profils de tortues préhistoriques

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Rencontrez les tortues des époques mésozoïque et cénozoïque

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Tortues et tortues ancestrales se sont séparés du courant dominant de l'évolution des reptiles il y a des centaines de millions d'années et sont restés pratiquement inchangés jusqu'à nos jours. Sur les diapositives suivantes, vous trouverez des images et des profils détaillés de plus d'une douzaine de tortues préhistoriques des époques mésozoïque et cénozoïque, allant d'Allaeochelys à Stupendemys.

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Allaeochelys

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Allaeochelys. Wikimédia Commons



Nom: Allaeochelys; prononcé AL-ah-ee-OCK-ell-iss

Habitat: Marécages d'Europe occidentale



Epoque historique : Éocène moyen (il y a 47 millions d'années)

Taille et poids : Environ un pied de long et 1-2 livres

Diète: Poissons et petits organismes marins

Caractéristiques distinctives: Taille modérée ; coquilles semi-dures



Au cours des dernières centaines d'années, naturalistes, paléontologues et passionnés amateurs ont identifié des millions de fossiles couvrant toute l'histoire de la vie des vertébrés sur terre, des premiers poissons aux précurseurs de l'homme. Pendant tout ce temps, une seule espèce a été retrouvée préservée en train de s'accoupler : Allaeochelys grossièrement sculpté , un difficile à prononcer, long d'un pied Éocène tortue qui, grosso modo, se situait quelque part entre les variétés à carapace dure et à carapace molle. Les scientifiques ont identifié pas moins de neuf paires conjointes d'Allaeochelys mâle-femelle dans les gisements allemands de Messel ; ce n'était pas une sorte d'orgie éocène, cependant, puisque les duos sont morts à des moments différents.

Comment Allaeochelys a-t-il fini par se fossiliser en flagrant délit ? Eh bien, être une tortue a certainement aidé, puisque les carapaces ont une meilleure chance de persister pendant des millions d'années dans les archives fossiles ; de plus, cette espèce particulière de tortue a peut-être eu besoin de plus de temps que d'habitude pour consommer ses relations. Ce qui s'est passé, semble-t-il, c'est que les Allaeochelys mâles et femelles se sont accrochés à l'eau douce, puis sont devenus tellement consommés et/ou empêtrés dans l'acte d'accouplement qu'ils ont dérivé dans des parties toxiques de l'étang préhistorique et ont péri.



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Archélon

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Archélon. Wikimédia Commons

L'Archelon géante différait considérablement des tortues modernes de deux manières. Premièrement, la carapace de cette testudine de deux tonnes n'était pas dure, mais coriace, et soutenue par une charpente squelettique en dessous ; et deuxièmement, il possédait des bras et des jambes inhabituellement larges en forme de nageoires.



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Carbonémies

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Carbonémies. Wikimédia Commons

La tortue préhistorique d'une tonne Carbonemys a partagé son habitat sud-américain avec le serpent préhistorique d'une tonne Titanoboa, à peine cinq millions d'années après l'extinction des dinosaures - et ces deux reptiles peuvent parfois avoir engagé des combats.



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Colosochélies

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Colosochélies. Musée américain d'histoire naturelle

Nom: Colossochelys (grec pour 'coquille colossale'); prononcé coe-LAH-so-KELL-iss

Habitat: Rivages de l'Asie centrale, de l'Inde et de l'Indochine

Epoque historique : Pléistocène (il y a 2 millions d'années)

Taille et poids : Environ huit pieds de long et une tonne

Diète: Végétaux

Caractéristiques distinctives: Grande taille; jambes épaisses et trapues

Aussi énorme soit-il, le Colossochelys de huit pieds de long et d'une tonne (anciennement désigné comme une espèce de Testudo) n'était pas le plus gros tortue préhistorique qui ait jamais vécu; cet honneur appartient aux habitants de l'océan Archélon et Protostega (qui ont tous deux précédé Colossochelys de dizaines de millions d'années). La pléistocène Colossochelys semble avoir gagné sa vie un peu comme une tortue des Galapagos des temps modernes, une tortue lente, lourde et herbivore dont les adultes sont pratiquement immunisés contre la prédation. (À titre de comparaison, les tortues modernes des Galapagos pèsent environ 500 livres, ce qui en fait le quart de la taille de Colossochelys.)

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Cyamodus

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Cyamodus (Wikimedia Commons).

Nom: Cyamodus ; prononcé SIGH-ah-MOE-duss

Habitat: Côtes d'Europe occidentale

Période historique : Début du Trias (il y a 240 millions d'années)

Taille et poids : Environ 3-4 pieds de long et 10 livres

Diète: Crustacés

Caractéristiques distinctives: Longue queue; coquille proéminente

Lorsque Cyamodus a été nommé, par le célèbre paléontologue Hermann von Meyer en 1863, ce reptile marin était largement considéré comme une tortue ancestrale, grâce à sa tête en forme de testudine et sa grande carapace bifurquée. Après une enquête plus approfondie, cependant, il s'est avéré que Cyamodus était en fait un type de créature connu sous le nom de placodonte, et donc étroitement lié à d'autres reptiles ressemblant à des tortues de la période triasique tels que Henodus et Psephoderma. Comme ces autres placodontes, Cyamodus gagnait sa vie en planant près du fond marin, en aspirant les crustacés de fond et en les broyant entre ses dents émoussées.

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Eileanchelys

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Eileanchelys. Wikimédia Commons

Nom: Eileanchelys (gaélique/grec pour « coquille d'île ») ; prononcé EYE-lee-ann-KELL-iss

Habitat: Étangs d'Europe occidentale

Période historique : Jurassique supérieur (il y a 165-160 millions d'années)

Taille et poids : Environ deux pieds de long et 5 à 10 livres

Diète: Plantes marines

Caractéristiques distinctives: Taille modérée ; griffes palmées

La tortue préhistorique Eileanchelys est une étude de cas dans les fortunes changeantes de la paléontologie. Quand si tard jurassique reptile a été annoncé au monde, en 2008, il a été présenté comme la plus ancienne tortue marine qui ait jamais vécu, et donc un «chaînon manquant» crucial entre les proto-tortues terrestres du Trias et du début du Jurassique et plus tard, plus grand, entièrement marin tortues comme la fin du Crétacé Protostega. Ne le sauriez-vous pas, cependant, quelques semaines seulement après les débuts d'Eileanchelys, des chercheurs chinois ont annoncé une tortue marine qui a vécu 50 millions d'années plus tôt, Odontochelys. Bien sûr, Eileanchelys reste important d'un point de vue évolutif, mais son temps sous les projecteurs était définitivement révolu.

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Eunotosaure

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Eunotosaure. Wikimédia Commons

Ce qui frappe chez Eunotosaurus, c'est qu'il possédait de larges côtes allongées qui s'incurvaient autour de son dos, une sorte de 'proto-coquille' que l'on peut facilement imaginer évoluer (au cours de dizaines de millions d'années) vers les carapaces géantes de véritables tortues.

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Hénode

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Hénode. Getty Images

Nom: Henodus (grec pour 'dent unique'); prononcé HEE-no-dus

Habitat: Lagons d'Europe occidentale

Période historique : Trias moyen (il y a 235-225 millions d'années)

Taille et poids : Environ trois pieds de long et 10-20 livres

Diète: Fruits de mer

Caractéristiques distinctives: Coquille large et plate; bouche édentée avec bec

Henodus est un excellent exemple de la façon dont la nature a tendance à produire des formes similaires parmi des créatures ayant des modes de vie similaires. Ce reptile marin de la Trias période ressemblait étrangement à une tortue préhistorique , avec une large carapace plate couvrant la majeure partie de son corps, des pieds courts et griffus dépassant de l'avant et une petite tête émoussée en forme de tortue; elle vivait probablement aussi comme une tortue moderne, retirant des coquillages de l'eau avec son bec noueux. Cependant, Henodus était très différent des tortues modernes en termes d'anatomie et de physiologie ; il est en fait classé comme un placodonte, une famille de reptiles préhistoriques caractérisée par Placodus.

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Mélanie

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Mélanie. Musée de l'île Lord Howe

Nom: Meiolania (grec pour « petit vagabond »); prononcé MY-oh-LAY-nee-ah

Habitat: Marécages d'Australie

Epoque historique : Pléistocène-Moderne (il y a 2 millions à 2 000 ans)

Taille et poids : Environ huit pieds de long et 1 000 livres

Diète: Probablement des poissons et des petits animaux

Caractéristiques distinctives: Grande taille; tête étrangement blindée

Meiolania était l'un des plus grands, et l'un des plus bizarres, tortues préhistoriques dans l'histoire de la terre : cet habitant lent de pléistocène L'Australie arborait non seulement une énorme carapace dure, mais sa tête étrangement blindée et sa queue pointue semblent avoir été empruntées au ankylosaure dinosaures qui l'ont précédé de dizaines de millions d'années. En termes de tortues, Meiolania s'est avérée difficile à classer, car pour autant que les experts puissent le dire, elle n'a ni rétracté sa tête dans sa carapace (comme un type majeur de tortue) ni l'a balancée d'avant en arrière (comme l'autre type majeur).

Lorsque ses restes ont été découverts pour la première fois, Meiolania a été confondu avec une espèce préhistorique de varan. C'est pourquoi son nom grec, qui signifie 'petit vagabond', fait écho Mégalanie (« grand vagabond »), le varan géant qui vivait en Australie à peu près à la même époque. Peut-être que Meiolania a fait évoluer son armure impressionnante pour éviter d'être mangée par son plus grand cousin reptile.

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Odontochelys

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Odontochelys. Nobu Tamura

Nom: Odontochelys (grec pour 'coquille dentée'); prononcé oh-DON-toe-KELL-iss

Habitat: Eaux peu profondes de l'Asie de l'Est

Période historique : Trias tardif (il y a 220 millions d'années)

Taille et poids : Environ 16 pouces de long et quelques livres

Diète: Petits animaux marins

Caractéristiques distinctives: Petite taille; bec denté; coque souple

Lorsqu'il est annoncé au monde en 2008, Odontochelys fait sensation : un tortue préhistorique qui a précédé le premier ancêtre connu des tortues, Proganochelys, de 10 millions d'années. Comme on pouvait s'y attendre dans une tortue aussi ancienne, la fin Trias Odontochelys possédait des caractéristiques 'transitionnelles' intermédiaires entre les tortues plus tardives et les obscurs reptiles préhistoriques du permien période à partir de laquelle il a évolué. Plus particulièrement, Odontochelys avait un bec bien denté (d'où son nom grec pour « carapace dentée ») et une carapace semi-molle, dont l'analyse a fourni des indices précieux sur l'évolution des carapaces de tortues en général. À en juger par son anatomie, cette tortue a probablement passé la plupart de son temps dans l'eau, signe qu'elle a peut-être évolué à partir d'un ancêtre marin.

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Liste des papas

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Pappochelys (Rainer Schoch).

Pappochelys comble une lacune importante dans l'évolution des tortues : cette créature ressemblant à un lézard vivait au début de la période du Trias, à mi-chemin entre Eunotosaurus et Odontochelys, et bien qu'elle n'ait pas de carapace, ses larges côtes incurvées se dirigeaient clairement dans cette direction.

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Placochelys

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Le crâne de Placochelys. Wikimédia Commons

Nom: Placochelys (grec pour 'coquille plate'); prononcé PLACK-oh-KELL-iss

Habitat: Marécages d'Europe occidentale

Période historique : Trias tardif (il y a 230-200 millions d'années)

Taille et poids : Environ trois pieds de long et 10-20 livres

Diète: Fruits de mer

Caractéristiques distinctives: Coque plate ; bras et jambes longs; mâchoires puissantes

Malgré son étrange ressemblance, Placochelys n'était pas une vraie tortue préhistorique , mais un membre de la famille des reptiles marins connus sous le nom de placodontes (d'autres exemples ressemblant à des tortues, notamment Henodus et Psephoderma). Pourtant, les animaux qui poursuivent des modes de vie similaires ont tendance à évoluer vers des formes similaires, et à toutes fins utiles, Placochelys a rempli la niche de la 'tortue' dans les marais de la fin Trias Europe de l'Ouest. Au cas où vous vous poseriez la question, les premières vraies tortues n'ont pas évolué à partir de placodontes (qui ont disparu en tant que groupe il y a 200 millions d'années), mais très probablement à partir d'une famille d'anciens reptiles connus sous le nom de paréiosaures ; quant aux placodontes eux-mêmes, ils semblent avoir occupé une branche précoce de la plésiosaure arbre généalogique.

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Proganochelys

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Proganochelys. Musée américain d'histoire naturelle

Nom: Proganochelys (grec pour « tortue précoce ») ; prononcé pro-GAN-oh-KELL-iss

Habitat: Marécages d'Europe occidentale

Période historique : Trias tardif (il y a 210 millions d'années)

Taille et poids : Environ trois pieds de long et 50 à 100 livres

Diète: Végétaux

Caractéristiques distinctives: Taille moyenne; cou et queue pointus

Jusqu'à la récente découverte d'Odontochelys, Proganochelys était le premier tortue préhistorique encore identifié dans les archives fossiles - un reptile de trois pieds de long et bien carapacé qui traversait les marécages de la fin Trias l'Europe occidentale (et probablement l'Amérique du Nord et l'Asie également). Étonnamment pour une créature aussi ancienne, Proganochelys était presque impossible à distinguer d'une tortue moderne, à l'exception de son cou et de sa queue à pointes (ce qui signifiait, bien sûr, qu'elle ne pouvait pas rétracter sa tête dans sa carapace et avait besoin d'une autre forme de défense. contre les prédateurs). Proganochelys possédait également très peu de dents; les tortues modernes sont complètement édentées, vous ne devriez donc pas être surpris que l'Odontochelys ('coquille dentée') encore plus ancienne soit bien fournie sur le front dentaire.

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Protostega

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Protostega. Wikimédia Commons

Nom: Protostega (grec pour « premier toit ») ; prononcé PRO-toe-STAY-ga

Habitat: Rivages d'Amérique du Nord

Période historique : Crétacé supérieur (il y a 70 à 65 millions d'années)

Taille et poids : Environ 10 pieds de long et deux tonnes

Diète: Probablement omnivore

Caractéristiques distinctives: Grande taille; fortes nageoires avant

Les dinosaures n'étaient pas les seuls reptiles de grande taille à dominer la fin Crétacé période; il y avait aussi d'énormes habitations marines tortues préhistoriques , dont l'un des plus courants était le Protostega nord-américain. Cette tortue de 10 pieds de long et de deux tonnes (deuxième en taille seulement après sa proche contemporaine Archélon ) était un nageur accompli, comme en témoignent ses puissantes nageoires avant, et les femelles Protostega étaient probablement capables de nager sur des centaines de kilomètres afin de pondre leurs œufs sur terre. Convenant à sa taille, Protostega était un mangeur opportuniste, grignotant de tout, des algues aux mollusques en passant par (peut-être) les cadavres de dinosaures noyés.

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Psephodermie

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Psephodermie. Nobu Tamura

Comme ses collègues placodontes, Psephoderma ne semble pas avoir été un nageur très rapide ou particulièrement bien adapté à un mode de vie marin à plein temps, ce qui peut être la raison pour laquelle tous ces reptiles ressemblant à des tortues se sont éteints à la fin de la période triasique. .

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bridgemys

bridgemys

Puentemys. Chaîne d'Edwin

Nom: Puentemys (espagnol/grec pour 'The Turtle Bridge'); prononcé PWEN-teh-miss

Habitat: Marais d'Amérique du Sud

Epoque historique : Paléocène moyen (il y a 60 millions d'années)

Taille et poids : Environ huit pieds de long et 1 000 à 2 000 livres

Diète: Viande

Caractéristiques distinctives: Grande taille; coquille inhabituellement ronde

Chaque semaine, semble-t-il, les paléontologues découvrent un nouveau reptile de grande taille qui rôdait dans les marécages chauds et humides du milieu Paléocène Amérique du Sud. La dernière entrée (chaude sur les talons de l'encore plus grand Carbonémies ) est Puentemys, une tortue préhistorique qui se distinguait non seulement par sa taille énorme, mais aussi par sa carapace ronde et exceptionnellement grande. Comme Carbonemys, Puentemys a partagé son habitat avec le plus grand serpent préhistorique encore identifié, le long de 50 pieds Titanoboa . (Curieusement, tous ces reptiles d'une ou deux tonnes ont prospéré seulement cinq millions d'années après l'extinction des dinosaures, un bon argument que la taille seule n'était pas la cause de la disparition des dinosaures.)

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Arrière

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Arrière Wikimédia Commons

Nom: Puppigerus (dérivation grecque incertaine); prononcé PUP-ee-GEH-russ

Habitat: Mers peu profondes d'Amérique du Nord et d'Eurasie

Epoque historique : Début de l'Éocène (il y a 50 millions d'années)

Taille et poids : Environ trois pieds de long et 20-30 livres

Diète: Végétaux

Caractéristiques distinctives: Grands yeux; pattes avant nageoires

Bien que Puppigerus était loin d'être le plus grand tortue préhistorique qui ait jamais vécu, c'était l'un des mieux adaptés à son habitat, avec des yeux inhabituellement grands (pour recueillir le plus de lumière possible) et une structure de mâchoire qui l'empêchait d'inhaler de l'eau. Comme vous l'avez peut-être déjà deviné, ce début Éocène la tortue subsistait de la végétation marine; ses membres postérieurs relativement peu développés (ses pattes avant ressemblaient beaucoup plus à des nageoires) indiquent qu'il a passé beaucoup de temps sur la terre ferme, où les femelles pondaient leurs œufs.

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Stupendémiques

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Stupendémiques. Wikimédia Commons

Nom: Stupendemys (grec pour 'tortue étonnante'); prononcé stu-PEND-eh-miss

Habitat: Rivières d'Amérique du Sud

Epoque historique : Début du Pliocène (il y a 5 millions d'années)

Taille et poids : Environ neuf pieds de long et deux tonnes

Diète: Plantes marines

Caractéristiques distinctives: Grande taille; carapace de six pieds de long

Le plus grand d'eau douce tortue préhistorique qui ait jamais vécu, par opposition aux tortues d'eau salée légèrement plus grosses comme Archélon et Protostega - le bien nommé Stupendemys possédait une coquille de six pieds de long, dont le poids l'aidait à planer sous la surface des rivières et à se régaler de plantes aquatiques. A en juger par son anatomie surdimensionnée, Stupendemys n'était pas la nageuse la plus accomplie du Pliocène époque, un indice que les affluents dans lesquels il vivait étaient larges, plats et lents (comme des étendues de l'Amazonie moderne) plutôt que rapides et agités.