'Pierre Ménard, auteur du guide d'étude 'Quichotte''

Jorge Luis Borges

Jorge Luis Borges, 1951.

Levan Ramishvili / Flickr / Domaine public





Écrit par l'auteur expérimental Jorge Luis Borges , 'Pierre Ménard, auteur du Quichotte ' ne suit pas le format d'une nouvelle traditionnelle. Alors qu'une nouvelle standard du XXe siècle décrit un conflit qui se développe progressivement vers une crise, un point culminant et une résolution, l'histoire de Borges imite (et souvent parodie) un essai universitaire ou savant. Le personnage principal de 'Pierre Menard, auteur de la Quichotte ' est un poète et critique littéraire de France - et est également, contrairement à un personnage principal plus traditionnel, mort au moment où l'histoire commence. Le narrateur du texte de Borges est l'un des amis et admirateurs de Ménard. En partie, ce narrateur est poussé à écrire son éloge funèbre parce que des récits trompeurs sur Ménard nouvellement décédé ont commencé à circuler : « Déjà l'Erreur tente de ternir sa brillante Mémoire… Décidément, une brève rectification s'impose » (88).

Le narrateur de Borges commence sa « rectification » en énumérant « toute l'œuvre visible de la vie de Pierre Ménard, dans un ordre chronologique approprié » (90). La vingtaine d'éléments de la liste du narrateur comprend des traductions, des recueils de sonnets , des essais sur des sujets littéraires complexes, et enfin « une liste manuscrite de vers de poésie qui doivent leur excellence à la ponctuation » (89-90). Cet aperçu de la carrière de Ménard est la préface d'une discussion sur l'écriture la plus innovante de Ménard.



Ménard a laissé derrière lui un chef-d'œuvre inachevé qui 'comprend les neuvième et trente-huitième chapitres de la première partie de don Quichotte et un fragment du chapitre XXII' (90). Avec ce projet, Menard n'a pas cherché à simplement transcrire ou copier don Quichotte , et il n'a pas tenté de produire une mise à jour du XXe siècle de ce roman comique du XVIIe siècle. Au lieu de cela, « l'ambition admirable de Ménard était de produire un certain nombre de pages qui coïncidaient mot pour mot et ligne pour ligne avec celles deMiguel de Cervantès', l'auteur original du Quichotte (91). Ménard réussit cette recréation du texte de Cervantes sans vraiment recréer la vie de Cervantès. Au lieu de cela, il a décidé que la meilleure voie était de 'continuer à être Pierre Ménard et de venir au Quichotte à travers les expériences de Pierre Ménard ' (91).

Bien que les deux versions du Quichotte les chapitres sont absolument identiques, le narrateur préfère le texte de Ménard. La version de Ménard est moins tributaire de la couleur locale, plus sceptique quant à la vérité historique et dans l'ensemble « plus subtile que celle de Cervantès » (93-94). Mais sur un plan plus général, l'analyse de Ménard don Quichotte établit et promeut des idées révolutionnaires sur la lecture et l'écriture. Comme le note le narrateur dans le dernier paragraphe, « Ménard a (peut-être involontairement) enrichi l'art lent et rudimentaire de la lecture au moyen d'une technique nouvelle, la technique de l'anachronisme délibéré et de l'attribution fallacieuse » (95). Suivant l'exemple de Ménard, les lecteurs peuvent interpréter les textes canoniques de nouvelles manières fascinantes en les attribuant à des auteurs qui ne les ont pas réellement écrits.



Contexte et contextes

don Quichotte et littérature mondiale : Publié en deux tomes au début du XVIIe siècle, don Quichotte est considéré par de nombreux lecteurs et universitaires comme le premier roman moderne. ( Pour le critique littéraire Harold Bloom , l'importance de Cervantès pour la littérature mondiale n'a d'égale queShakespeare’s.) Naturellement, don Quichotte aurait intrigué un auteur argentin d'avant-garde comme Borges, en partie à cause de son impact sur la littérature espagnole et latino-américaine, et en partie à cause de son approche ludique de la lecture et de l'écriture. Mais il y a une autre raison pour laquelle don Quichotte convient particulièrement à Pierre Ménard, car don Quichotte a engendré des imitations non officielles en son temps. La suite non autorisée d'Avellaneda est la plus célèbre d'entre elles, et Pierre Ménard lui-même peut être compris comme le dernier d'une lignée d'imitateurs de Cervantès.

L'écriture expérimentale au XXe siècle : De nombreux auteurs de renommée mondiale qui ont précédé Borges ont rédigé des poèmes et des romans qui sont en grande partie construits à partir de citations, d'imitations et d'allusions à des écrits antérieurs. TS Eliot La terre des déchets – un long poème qui utilise un style désorientant et fragmentaire et puise constamment dans les mythes et les légendes – est un exemple d'une telle écriture riche en références. Un autre exemple est James Joyce s Ulysse , qui mêle des extraits de discours quotidiens à des imitations d'épopées anciennes, de poésie médiévale et de romans gothiques.

Cette idée d'un art de l'appropriation a également influencé la peinture, la sculpture et l'art de l'installation. Des artistes visuels expérimentaux tels que Marcel Duchamp ont créé des œuvres d'art prêtes à l'emploi en prenant des objets de la vie quotidienne - chaises, cartes postales, pelles à neige, roues de vélo - et en les assemblant dans de nouvelles combinaisons étranges. Borges situe Pierre Ménard, auteur du Quichotte dans cette tradition croissante de citation et d'appropriation. (En fait, la dernière phrase de l'histoire fait référence à James Joyce par son nom.) Mais Pierre Menard montre également comment l'art de l'appropriation peut être poussé à l'extrême comique et le fait sans éclairer exactement les artistes précédents ; après tout, Eliot, Joyce et Duchamp ont tous créé des œuvres qui se veulent humoristiques ou absurdes.

Sujets clés

Antécédents culturels de Ménard : Malgré son choix de don Quichotte , Menard est principalement un produit de la littérature française et de la culture française - et ne cache pas ses sympathies culturelles. Il est identifié dans l'histoire de Borges comme un Symboliste de Nîmes, adepte essentiellement de Poë - qui a engendré Baudelaire , qui engendra Mallarmé , qui engendraValéry(92). (Bien que né en Amérique, Edgar Allan Poe eut un énorme succès français après sa mort.) De plus, la bibliographie qui commence par Pierre Ménard, auteur du Quichotte comprend une étude des règles métriques essentielles de la prose française, illustrée d'exemples tirés de Saint-Simon (89).



Curieusement, ce fond français enraciné aide Menard à comprendre et à recréer une œuvre de la littérature espagnole. Comme l'explique Ménard, il peut facilement imaginer l'univers sans le Quichotte . Pour lui, le Quichotte est une œuvre contingente; la Quichotte n'est pas nécessaire. Je peux préméditer de le mettre par écrit, pour ainsi dire - je peux l'écrire - sans tomber dans un tautologie (92).

Descriptions de Borges : De nombreux aspects de la vie de Pierre Ménard - son apparence physique, ses manières et la plupart des détails de son enfance et de sa vie domestique - sont omis de Pierre Ménard, auteur du Quichotte . Ce n'est pas un défaut artistique; en fait, le narrateur de Borges est pleinement conscient de ces omissions. S'il en a l'occasion, le narrateur s'éloigne consciemment de la tâche de décrire Ménard et explique ses raisons dans la note de bas de page suivante : J'avais, je dirais, le but secondaire de dessiner une petite esquisse de la figure de Pierre Ménard - mais comment oserais-je rivaliser avec les pages dorées qu'on me dit que la baronne de Bacourt prépare en ce moment même, ou avec les délicates crayon de Carolus Hourcade ? (90).



L'humour de Borges : Pierre Ménard peut être lu comme un envoi de prétentions littéraires - et comme une douce autosatire de la part de Borges. Comme l'écrit René de Costa dans Humour à Borges, Borges crée deux types extravagants : le critique adulé qui vénère un seul auteur, et l'auteur vénéré en tant que plagiaire, avant de finalement s'insérer dans l'histoire et de compléter les choses avec une auto-parodie typique. . En plus de louer Pierre Ménard pour ses réalisations douteuses, le narrateur de Borges passe une grande partie de l'histoire à critiquer Mme. Henri Bachelier, autre type littéraire qui admire Ménard. La volonté du narrateur de poursuivre quelqu'un qui est, techniquement, de son côté - et de la poursuivre pour des raisons plutôt obscures - est un autre coup d'humour ironique.

Quant à l'autocritique humoristique de Borges, de Costa note que Borges et Ménard ont des habitudes d'écriture étrangement similaires. Borges lui-même était connu parmi ses amis pour ses cahiers quadrillés, ses ratures noires, ses symboles typographiques particuliers et son écriture d'insecte (95, note de bas de page). Dans l'histoire, toutes ces choses sont attribuées à l'excentrique Pierre Menard. La liste des histoires de Borges qui se moquent doucement des aspects de l'identité de Borges - Tlön, Uqbar, Orbis Tertius, Funes le Mémorable, L'Aleph, Le Zahir - est considérable, bien que la discussion la plus approfondie de Borges sur sa propre identité se produise dans L'Autre.



Quelques questions de discussion

  1. Comment Pierre Ménard, auteur du Quichotte serait-il différent s'il était centré sur un texte autre que Don Quichotte ? Don Quichotte semble-t-il le choix le plus approprié pour l'étrange projet de Ménard, et pour l'histoire de Borges ? Borges aurait-il dû concentrer sa satire sur une sélection totalement différente de la littérature mondiale ?
  2. Pourquoi Borges a-t-il utilisé tant d'allusions littéraires dans Pierre Ménard, auteur du Quichotte ? Comment pensez-vous que Borges veut que ses lecteurs réagissent à ces allusions ? Avec respect? Contrariété? Confusion?
  3. Comment caractériseriez-vous le narrateur de l'histoire de Borges ? Pensez-vous que ce narrateur est simplement un remplaçant de Borges, ou Borges et le narrateur sont-ils très différents sur des points majeurs ?
  4. Les idées sur l'écriture et la lecture qui apparaissent dans cette histoire sont-elles totalement absurdes ? Ou pouvez-vous penser à des méthodes de lecture et d'écriture réelles qui rappellent les idées de Ménard ?

Remarque sur les citations

Toutes les citations dans le texte renvoient à Jorge Luis Borges, 'Pierre Menard, auteur du Quichotte ', pages 88-95 dans Jorge Luis Borges: Collected Fictions (Traduit par Andrew Hurley. Penguin Books: 1998).