Pour quoi Agnès Pelton est-elle la plus connue ?

  pourquoi Agnes Pelton est la plus connue





Agnes Pelton (1881-1961) était une peintre américaine, souvent associée au modernisme américain, à l'abstraction et à la peinture transcendantale. Le travail de Pelton se caractérise par des compositions abstraites et symboliquement chargées. Son exploration de la spiritualité et des qualités transcendantes de la nature la distingue, créant un langage visuel distinctif. En tant qu’artiste qui navigue à la fois dans l’abstraction et la représentation, l’héritage de Pelton continue de captiver le public, invitant à la contemplation aux intersections de l’art, de la spiritualité et de l’expérience humaine.



Les peintures imaginatives d’Agnes Pelton

  décoration de chambre agnes pelton violet
Décoration de chambre en violet et gris par Agnes Pelton, 1917. Source : Wikimedia

Pelton est né en 1881 à Stuttgart, en Allemagne, de parents américains. Elle a voyagé partout en Europe avec ses parents, avant de finalement s'installer à Brooklyn, New York. Ses premières années furent difficiles. Son père est décédé alors qu'elle n'avait que neuf ans et elle vivait avec sa mère et sa grand-mère, qu'elle décrivait comme profondément religieuses et inutilement sérieux . À 14 ans, elle fréquente le Pratt Institute, où elle étudie auprès d'Arthur Wesley Dow, un peintre bien connu.



Après avoir obtenu son diplôme, elle est tombée gravement malade pendant six semaines et a failli mourir. Cette maladie a stoppé sa créativité en peinture, conduisant à une période de stagnation de sept ans au début du XXe siècle. En 1907, elle reprend le pinceau et, en 1910, elle entreprend un voyage transformateur à travers l'Italie, où Renaissance les chefs-d’œuvre l’ont profondément émue. C'est sous la direction de l'artiste Hamilton Easter Field, entre 1911 et 1914, qu'elle réalise ses premières œuvres originales. Le Peintures imaginatives étaient hautement symboliques et mettaient en scène des femmes solitaires dans la nature. Deux ont été présentés lors de l'influent Armory Show de 1913.

Décoration de chambre en violet et gris montre une femme seule, dont les vêtements violets correspondent aux tons de son environnement. Elle se tient dans une forêt stylisée, représentée dans des tons de violet, devant un arbre aux feuilles d'or brillant. Il y a un oiseau doré perché sur la branche devant elle, avec lequel la femme semble communiquer. On a le sentiment que la femme est en harmonie avec le monde naturel. Ce sentiment d’harmonie et ce respect pour le monde naturel sont quelque chose que nous constatons encore et encore tout au long de la carrière de Pelton.



Premières œuvres abstraites

  Agnès Pelton étant
Être par Agnes Pelton, 1926. Source : Artland Magazine



En 1921, Pelton a déménagé dans un moulin à vent abandonné près de Southampton, à Long Island. Son objectif était d'affiner sa pratique artistique et de gagner de l'argent en peignant des portraits pour les riches résidents d'été de la région. Elle a vécu ici heureusement pendant dix ans, se livrant à des études réflexives sur la nature et perfectionnant son approche abstraite. Pour Pelton, chaque élément de la nature – fleurs, montagnes, rivières – symbolisait l’interconnectivité plus large du monde. Pour elle, tout était lié. Cette perspective influence profondément sa vision abstraite et elle crée sa première œuvre entièrement abstraite en 1926.



Durant cette période, elle s'intéresse aux écrits de l'enseignante spirituelle Helena Blavatsky, ainsi qu'aux idées de Théosophie . La théosophie était une foi du nouvel âge, qui rassemblait des éléments de la religion occulte et orientale. Les théosophes croyaient en une vérité divine singulière, évidente dans la nature et chez les humains. Ils croyaient au potentiel illimité de tous les êtres humains. La théosophie a eu une énorme influence en Europe et en Amérique du Nord et a été pratiquée par des artistes tels que Piet Mondrian , Vassily Kandinsky , et Hilma de Klint .



  fontaines agnes pelton
Les fontaines d'Agnes Pelton, 1926. Source : Christie's

Dans Fontaines , Pelton a peint une composition complètement abstraite de lignes courbes et de formes douces. Seul le titre suggère que l’œuvre est réellement ancrée dans la réalité. Les lignes courbes lumineuses deviennent des jets d’eau jaillissant vers le haut, captant la lumière du soleil jaune. Dans les premiers travaux de Pelton, on voit qu’elle n’essaie pas nécessairement de dépeindre quelque chose au-delà de la réalité physique. Même si ses œuvres sont devenues plus purement abstraites plus tard dans sa carrière, le monde naturel est resté une inspiration importante.

Symbolisme

  L'Egypte a dévoré le terrain
Ahmi en Égypte par Agnes Pelton, 1931. Source : Whitney Museum of American Art, New York

Une grande partie du travail de Pelton comprend un symbolisme complexe et obscur. Trois ans avant de peindre Ahmi en Egypte , elle a passé huit mois dans le désert californien, où elle a vécu avec une colonie spiritualiste appelée Glass Hive. Pendant son séjour ici, elle a dessiné des lotus, qui étaient pour elle un symbole d'illumination, de protection et de renoncement à soi. Ici, elle a incorporé ce symbole puissant, aux côtés du cygne, peut-être tiré de la mythologie grecque, dans un paysage étrange et mystique. L'œuvre invite le spectateur dans un autre monde, plein de symboles puissants et de significations obscures.

En 1932, elle dut quitter son bien-aimé moulin à vent Hayground et s'installa donc définitivement dans le désert californien, près de Palm Springs. À cette époque, il y avait de nombreux cultes et groupes religieux new age dans la région, c'était donc l'endroit idéal pour vivre et travailler pour Pelton. Elle vivait seule mais avait beaucoup d'amis et participait à de nombreuses expositions. Elle croyait que l’art était un moyen de communication et que si son travail n’était pas vu, il n’avait essentiellement aucun sens.

  messagers d'Agnes Pelton
Messagers d'Agnes Pelton, 1932. Source : Phoenix Art Museum

Dans Messagers , des feuilles dorées encadrent un pilier de lumière au-dessus des montagnes. Ces feuilles rappellent les couronnes grecques classiques, symbolisant la victoire. Ils font également référence au Haku lei, une couronne de feuilles utilisée dans les rituels hawaïens, qu'elle a probablement observé lors de son séjour dans les îles du Pacifique. Les feuilles deviennent une couronne, posée au sommet d'une tête spectrale, suggérant un esprit ou un autre être fait de lumière. Une fois de plus le spectateur est invité à entrer dans un autre monde et à interpréter les symboles. Dans l’œuvre de Pelton, de nombreux éléments sont souvent allégoriques et ouverts à l’interprétation.

Tableaux naturels

  agnes pelton peinture du désert arbres de fumée
Fumez des arbres dans un tirage au sort par Agnes Pelton, ca. 1950. Source : Musée de Palm Springs

Bien que Pelton préférait peindre des œuvres abstraites, elle a également peint des paysages tout au long de sa carrière. Elle l’a fait parce qu’elle a toujours ressenti un lien profond avec la nature, mais elle l’a aussi fait pour gagner sa vie. Elle a été très émue par le paysage du désert, accordant une attention particulière aux vastes étendues de terre plate, aux magnifiques arbres à fumée et à la lumière mystique qui jaillissait du ciel. Ses études sur le paysage désertique ont également inspiré de nombreuses œuvres abstraites. Dans la floraison du désert , a-t-elle déclaré, J'ai trouvé une expression naturelle de cet éclat de couleur que j'ai essayé de développer dans ma peinture abstraite. . Dans Fumez des arbres dans un match nul , Peloton a utilisé des coups de pinceau lâches et une palette fraîche afin d'explorer la texture de l'arbre et les jeux d'ombre et de lumière dans le désert.

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Entre les tempêtes, Edom Hill par Agnes Pelton, 1937. Source : Palm Springs Museum

Elle se méfiait cependant de s’enliser dans les détails d’un paysage. Elle ne voulait pas créer de peintures réalistes mais souhaitait davantage capturer une impression du paysage. Elle a parlé de vouloir essayez le réalisme en vers libres . Elle voulait dire par là qu'elle représenterait vaguement le monde devant elle, ne peignant les détails que lorsque cela était nécessaire, laissant beaucoup d'espace vide dans ses toiles.

Les dernières années d'Agnès Pelton

  centre lumineux agnes pelton
Centre de lumière par Agnes Pelton, 1947-1948. Source : Wikiart

À la fin des années 1940, Pelton cesse de peindre des paysages et se consacre à nouveau à ses œuvres abstraites. Elle a déclaré que travailler avec substances ou formes en apesanteur, couleur pure et immatérielle . Elle passera le reste de ses jours à peindre des compositions abstraites inspirées du paysage désertique, jusqu'à sa mort en 1961. Pelton a souffert de problèmes de santé chroniques tout au long de sa vie et avait souvent du mal à peindre ses grandes toiles abstraites.

Cependant, elle restait déterminée à les peindre, car elle les trouvait spirituellement épanouissants. Dans ces peintures ultérieures appelées Centre de lumière et Départ on voit l’orbe et le cercle qui sont deux motifs très courants dans l’œuvre de Pelton. Ces motifs apparaissent à plusieurs reprises tout au long de sa carrière, souvent comme des présences flottantes dans des paysages abstraits. Le cercle est souvent associé à l'infini et à l'unité. C’est un symbole important dans la vision transcendantale de Pelton.

L'héritage artistique d'Agnes Pelton

  départ d'Agnès Pelton
Départ d'Agnes Pelton, 1952. Source : Vogue

Pelton n’a pas atteint une grande renommée de son vivant, en partie parce qu’elle n’a pas vraiment fait la promotion de son travail. Même si elle a participé à des expositions et fait partie du Groupe de Peinture Transcendantaliste, le succès ou la renommée à grande échelle ne l'ont jamais intéressée. Il lui suffisait de partager publiquement son travail. Elle n’avait pas besoin d’une reconnaissance massive.

De nos jours, son travail est souvent comparé à celui de Georgia O’Keefe, mais le langage visuel de Pelton est très différent. Alors que nombre de ses contemporains embrassaient l’urbanisme, Pelton s’aventurait physiquement dans le désert et conceptuellement dans les royaumes métaphysiques. Elle a fait le pont entre innovation artistique et introspection spirituelle. Aujourd'hui, Pelton est un artiste largement respecté et admiré.