Présentation de Mégalania

mégalanie

Mégalanie / Wikimedia Commons





Nom: Megalania (grec pour « itinérant géant ») ; prononcé MEG-ah-LANE-ee-ah

Habitat: Plaines d'Australie



Epoque historique : Pléistocène-Moderne (il y a 2 millions à 40 000 ans)

Taille et poids : Jusqu'à 25 pieds de long et 2 tonnes



Diète: Viande

Caractéristiques distinctives: Grande taille; mâchoires puissantes; jambes écartées

À propos de Mégalania

À part crocodiles , très peu de reptiles préhistoriques après l'âge des dinosaures ont atteint des tailles énormes - une exception notable étant Megalania, également connue sous le nom de lézard géant. Selon la reconstruction que vous croyez, Megalania mesurait de 12 à 25 pieds de la tête à la queue et pesait environ 500 à 4 000 livres - un écart important, bien sûr, mais qui le mettrait encore dans un poids plus lourd classe que le plus grand lézard vivant aujourd'hui, le Dragon de Komodo (un poids relativement léger à 'seulement' 150 livres).

Même si elle a été découverte dans le sud de l'Australie, Megalania a été décrite par le célèbre naturaliste anglais Richard Owen , qui en 1859 a également créé son nom de genre et d'espèce ( Mégalania prisca , grec pour 'grand vagabond antique'). Cependant, les paléontologues modernes pensent que le varan géant devrait être correctement classé sous le même genre que les varans modernes, Varanus. Le résultat est que les professionnels appellent ce lézard géant L'ancien lézard , laissant au public le soin de porter le 'surnom' Megalania.



Les paléontologues pensent que Megalania était le prédateur suprême de l'Australie du Pléistocène, se régalant à loisir de mammifères mégafaune Comme Diprotodon (mieux connu sous le nom de Wombat Géant) et Procoptodon (le kangourou géant à face courte). Le varan géant aurait été relativement à l'abri de la prédation à moins qu'il ne se soit battu avec deux autres prédateurs qui partageaient son territoire du Pléistocène tardif : Thylacoléo , le lion marsupial ou le Quinkana, un crocodile de 10 pieds de long et 500 livres. (Compte tenu de sa posture aux jambes écartées, il semble peu probable que Megalania ait pu distancer davantage de mammifères prédateurs aux pieds flottants, surtout si ces assassins à fourrure avaient décidé de se liguer pour la chasse.)

Un fait intéressant à propos de Megalania est qu'il s'agit du plus grand lézard identifié à avoir jamais vécu sur notre planète. Si cela vous fait faire une double prise, rappelez-vous que Megalania appartient techniquement à l'ordre Squamata, la plaçant sur une branche d'évolution entièrement différente de celle des reptiles préhistoriques de grande taille comme les dinosaures, les archosaures et les thérapsides. Aujourd'hui, Squamata est représenté par près de 10 000 espèces de lézards et de serpents, dont les descendants modernes de Megalania, les varans.



Megalania est l'un des rares géants pléistocène des animaux dont la disparition ne peut être attribuée directement aux premiers humains ; le varan géant était probablement voué à l'extinction par la disparition des mammifères doux, herbivores et surdimensionnés que les premiers Australiens préféraient chasser à la place. (Les premiers colons humains sont arrivés en Australie il y a environ 50 000 ans.) Étant donné que l'Australie est une masse terrestre si vaste et inexplorée, certaines personnes pensent que la mégalanie se cache toujours à l'intérieur du continent, mais il n'y a pas la moindre preuve. pour soutenir ce point de vue !