Profil de Tycho Brahe, astronome danois

Père danois de l'astronomie moderne

Tycho Brahé

Domaine public





Imaginez avoir un patron qui était un astronome bien connu, qui recevait tout son argent d'un noble, qui buvait beaucoup et qui s'est finalement fait mordre le nez dans l'équivalent de la Renaissance d'une bagarre dans un bar ? Cela décrirait Tycho Brahe, l'un des personnages les plus colorés du histoire de l'astronomie . Il était peut-être un gars fougueux et intéressant, mais il a également fait un travail solide en observant le ciel et en incitant un roi à payer pour son propre observatoire personnel.

Entre autres choses, Tycho Brahe était un observateur passionné du ciel et a construit plusieurs observatoires. Il a également embauché et encouragé le grand astronome Johannes Kepler comme son adjoint. Dans sa vie personnelle, Brahe était un homme excentrique, s'attirant souvent des ennuis. Lors d'un incident, il s'est retrouvé en duel avec son cousin. Brahe a été blessé et a perdu une partie de son nez dans le combat. Il a passé ses dernières années à façonner des nez de remplacement à partir de métaux précieux, généralement du laiton. Pendant des années, les gens ont affirmé qu'il était mort d'un empoisonnement du sang, mais il s'avère que deux examens posthumes montrent que sa cause la plus probable de décès était une vessie éclatée. Quelle que soit sa mort, son héritage en astronomie est solide.



La vie de Brahé

Brahe est né en 1546 à Knudstrup, qui se trouve actuellement dans le sud de la Suède mais qui faisait alors partie du Danemark. Alors qu'il fréquente les universités de Copenhague et de Leipzig pour étudier le droit et la philosophie, il s'intéresse à l'astronomie et passe la plupart de ses soirées à étudier les étoiles.

Contributions à l'astronomie

L'une des premières contributions de Tycho Brahe à l'astronomie a été la détection et la correction de plusieurs erreurs graves dans les tables astronomiques standard utilisées à l'époque. Il s'agissait de tables de positions d'étoiles ainsi que de mouvements et d'orbites planétaires. Ces erreurs étaient en grande partie dues au lent changement de position des étoiles, mais souffraient également d'erreurs de transcription lorsque les gens les recopiaient d'un observateur à l'autre.



En 1572, Brahé découvre une supernova (mort violente d'une étoile supermassive) située dans la constellation de Cassiopée. Elle est devenue connue sous le nom de 'supernova de Tycho' et est l'un des huit événements de ce type enregistrés dans les archives historiques avant l'invention du télescope. Finalement, sa renommée dans les observations a conduit à une offre du roi Frédéric II de Danemark et de Norvège de financer la construction d'un observatoire astronomique.

L'île de Hven a été choisie comme emplacement pour le nouvel observatoire de Brahe, et en 1576, la construction a commencé. Il appela le château Uraniborg, ce qui signifie « forteresse des cieux ». Il y passa vingt ans, faisant des observations du ciel et notant soigneusement ce que lui et ses assistants virent.

Après la mort de son bienfaiteur en 1588, le fils du roi Christian monta sur le trône. Le soutien de Brahe a lentement diminué en raison de désaccords avec le roi. Finalement, Brahe a été retiré de son observatoire bien-aimé. En 1597, l'empereur Rodolphe II de Bohême intervint et offrit à Brahe une pension de 3 000 ducats et un domaine près de Prague, où il prévoyait de construire un nouvel Uraniborg. Malheureusement, Tycho Brahe tomba malade et mourut en 1601 avant la fin de la construction.

L'héritage de Tycho

Au cours de sa vie, Tycho Brahe n'a pas accepté de Nicolas Copernic modèle de l'univers. Il a tenté de le combiner avec le modèle ptolémaïque (développé par l'ancien astronome Claude Ptolémée ), dont l'exactitude n'a jamais été prouvée. Il a proposé que les cinq planètes connues tournaient autour du Soleil, qui, avec ces planètes, tournait autour de la Terre chaque année. Les étoiles tournaient donc autour de la Terre, qui était immobile. Ses idées étaient fausses, bien sûr, mais il a fallu de nombreuses années de travail à Kepler et à d'autres pour finalement réfuter l'univers dit « tychonique ».



Bien que les théories de Tycho Brahe étaient incorrectes, les données qu'il a recueillies au cours de sa vie étaient de loin supérieures à toutes les autres faites avant l'invention du télescope. Ses tables ont été utilisées pendant des années après sa mort et restent une partie importante de l'histoire de l'astronomie.

Après la mort de Tycho Brahe, Johannes Kepler a utilisé ses observations pour calculer la sienne trois lois du mouvement planétaire . Kepler a dû combattre la famille pour obtenir les données, mais il a finalement prévalu, et l'astronomie est beaucoup plus riche pour son travail et la poursuite de l'héritage d'observation de Brahe.



Edité et mis à jour parCaroline Collins Petersen.