Profil militaire du général George Washington

Croquis au crayon de George Washington en tenue militaire avec un cheval en arrière-plan.

Galerie d'art de l'Université de Yale / Wikimedia Commons / Domaine public





Né le 22 février 1732, le long de Popes Creek en Virginie, George Washington était le fils d'Augustine et de Mary Washington. Planteur de tabac prospère, Augustine s'est également impliqué dans plusieurs entreprises minières et a été juge au tribunal du comté de Westmoreland. Dès son jeune âge, George Washington a commencé à passer la plupart de son temps à Ferry Farm près de Fredericksburg, en Virginie. L'un des nombreux enfants, Washington a perdu son père à l'âge de 11 ans. En conséquence, il a fréquenté l'école locale et a été enseigné par des tuteurs plutôt que de suivre ses frères aînés en Angleterre pour s'inscrire à l'école Appleby. Quittant l'école à 15 ans, Washington envisagea une carrière dans la Royal Navy mais fut bloqué par sa mère.

En 1748, Washington a développé un intérêt pour l'arpentage et a ensuite obtenu sa licence du College of William and Mary. Un an plus tard, Washington a utilisé les relations de sa famille avec le puissant clan Fairfax pour obtenir le poste d'arpenteur du comté de Culpeper nouvellement formé. Cela s'est avéré un poste lucratif et lui a permis de commencer à acheter des terres dans la vallée de Shenandoah. Les premières années du travail de Washington l'ont également vu employé par l'Ohio Company pour arpenter des terres dans l'ouest de la Virginie. Sa carrière a également été aidée par son demi-frère Lawrence, qui commandait la milice de Virginie. En utilisant ces cravates, le 6'2' Washington a attiré l'attention du lieutenant-gouverneur Robert Dinwiddie. Après la mort de Lawrence en 1752, Washington fut nommé major de la milice par Dinwiddie et désigné comme l'un des quatre adjudants de district.



Guerre française et indienne

En 1753, les forces françaises ont commencé à entrer dans le pays de l'Ohio, revendiqué par la Virginie et les autresColonies anglaises. Répondant à ces incursions, Dinwiddie envoya Washington vers le nord avec une lettre ordonnant aux Français de partir. En rencontrant les principaux dirigeants autochtones en cours de route, Washington a remis la lettre à Fort Le Boeuf en décembre. Recevant le Virginian, le commandant français, Jacques Legardeur de Saint-Pierre, annonce que ses forces ne se retireront pas. De retour en Virginie, le journal de l'expédition de Washington fut publié sur l'ordre de Dinwiddie et l'aida à se faire connaître dans toute la colonie. Un an plus tard, Washington a été placé aux commandes d'une équipe de construction et envoyé au nord pour aider à construire un fort à l'embranchement de la rivière Ohio.

Aidé par le chef Mingo Half-King, Washington se déplaça à travers le désert. En cours de route, il apprit qu'une importante force française était déjà à la croisée des chemins en train de construire le fort Duquesne. Établissant un camp de base à Great Meadows, Washington a attaqué un groupe de reconnaissance français dirigé par l'enseigne Joseph Coulon de Jumonville à la bataille de Jumonville Glen le 28 mai 1754. Cette attaque a provoqué une réponse et une importante force française s'est déplacée vers le sud pour faire face à Washington. En construisant Fort Necessity, Washington a été renforcé alors qu'il se préparait à faire face à cette nouvelle menace. Dans le résultant Bataille des Grands Prés le 3 juillet, son commandement a été battu et finalement contraint de se rendre. Après la défaite, Washington et ses hommes ont été autorisés à retourner en Virginie.



Ces engagements ont commencé la guerre française et indienne et ont conduit à l'arrivée de troupes britanniques supplémentaires en Virginie. En 1755, Washington rejoint l'avancée du major général Edward Braddock sur Fort Duquesne en tant qu'aide volontaire du général. Dans ce rôle, il était présent lorsque Braddock a été sévèrement vaincu et tué auBataille de la Monongahelace mois de juillet. Malgré l'échec de la campagne, Washington s'est bien comporté pendant la bataille et a travaillé sans relâche pour rallier les forces britanniques et coloniales. En reconnaissance de cela, il reçut le commandement du Virginia Regiment. Dans ce rôle, il s'est avéré un officier et un entraîneur strict. À la tête du régiment, il défend vigoureusement la frontière contre les groupes autochtones et participe plus tard à l'expédition Forbes qui capture le fort Duquesne en 1758.

Temps de paix

En 1758, Washington démissionna de sa commission et se retira du régiment. De retour à la vie privée, il épouse la riche veuve Martha Dandridge Custis le 6 janvier 1759. Ils s'installèrent à Mount Vernon, une plantation dont il avait hérité de Lawrence. Avec ses moyens nouvellement obtenus, Washington a commencé à étendre ses avoirs immobiliers et a considérablement élargi la plantation. Il a diversifié ses activités pour inclure la minoterie, la pêche, le textile et la distillation. Bien qu'il n'ait jamais eu d'enfants, il a aidé à élever le fils et la fille de Martha issus de son précédent mariage. En tant que l'un des hommes les plus riches de la colonie, Washington a commencé à servir à la Chambre des bourgeois en 1758.

Passer à la révolution

Au cours de la décennie suivante, Washington a accru ses intérêts commerciaux et son influence. Même s'il n'aimait pas la Loi sur les timbres de 1765 , il n'a commencé à s'opposer publiquement aux impôts britanniques qu'en 1769, lorsqu'il a organisé un boycott en réponse aux Townshend Acts. Avec l'introduction des actes intolérables à la suite du Boston Tea Party de 1774, Washington a déclaré que la législation était «une invasion de nos droits et privilèges». Alors que la situation avec la Grande-Bretagne se détériorait, il présida la réunion au cours de laquelle les résolutions de Fairfax furent adoptées et fut choisi pour représenter la Virginie au premier congrès continental. Avec les batailles de Lexington et de Concord en avril 1775 et le début de la la révolution américaine , Washington a commencé à assister aux réunions du deuxième Congrès continental dans son uniforme militaire.

Diriger l'armée

Avec le siège de Boston en cours, le Congrès forma l'armée continentale le 14 juin 1775. En raison de son expérience, de son prestige et de ses racines en Virginie, Washington fut nommé commandant en chef par John Adams. Acceptant à contrecœur, il chevaucha vers le nord pour prendre le commandement. Arrivé à Cambridge, Massachusetts, il trouva l'armée très désorganisée et manquant de ravitaillement. Établissant son quartier général à la Benjamin Wadsworth House, il travailla pour organiser ses hommes, obtenir les munitions nécessaires et améliorer les fortifications autour de Boston. Il a également envoyé le colonel Henry Knox à Fort Ticonderoga pour amener les canons de l'installation à Boston. Dans un effort massif, Knox acheva cette mission et Washington put placer les canons sur Dorchester Heights en mars 1776. Cette action força les Britanniques à abandonner la ville.



Garder une armée ensemble

Reconnaissant que New York serait probablement la prochaine cible britannique, Washington s'est déplacé vers le sud en 1776. Opposé par le général William Howe et le vice-amiral Richard Howe, Washington a été contraint de quitter la ville après avoir été flanqué et vaincu à Long Island en août. À la suite de la défaite, son armée s'est échappée de justesse vers Manhattan depuis ses fortifications de Brooklyn. Bien qu'il ait remporté une victoire à Harlem Heights, une série de défaites, y compris à White Plains, a vu Washington poussé vers le nord puis l'ouest à travers le New Jersey. En traversant le fleuve Delaware, la situation de Washington était désespérée, car son armée était fortement réduite et les enrôlements expiraient. Ayant besoin d'une victoire pour remonter le moral, Washington a mené une audacieuse attaque sur Trenton le soir de Noël.

Vers la victoire

Capturant la garnison hessoise de la ville, Washington enchaîna ce triomphe par une victoire à Princeton quelques jours plus tard avant d'entrer dans ses quartiers d'hiver. Reconstruisant l'armée jusqu'en 1777, Washington marcha vers le sud pour bloquer les efforts britanniques contre la capitale américaine de Philadelphie. Rencontrant Howe le 11 septembre, il fut de nouveau flanqué et battu à la bataille de Brandywine. La ville tomba peu après les combats. Cherchant à inverser la tendance, Washington a monté une contre-attaque en octobre mais a été vaincu de justesse à Germantown. Retrait à Forge de la Vallée pour l'hiver, Washington s'est lancé dans un programme d'entraînement massif, supervisé par le baron Von Steuben. Au cours de cette période, il a été contraint d'endurer des intrigues telles que la cabale de Conway, dans laquelle des officiers ont cherché à le faire destituer et à le remplacer par le général de division Horatio Gates.



Émergeant de Valley Forge, Washington a commencé une poursuite des Britanniques alors qu'ils se retiraient à New York. Attaquant à la bataille de Monmouth, les Américains ont combattu les Britanniques jusqu'à l'arrêt. Les combats ont vu Washington au front, travaillant sans relâche pour rallier ses hommes. Poursuivant les Britanniques, Washington s'est installé dans un siège lâche de New York alors que le centre des combats se déplaçait vers les colonies du sud. En tant que commandant en chef, Washington a travaillé pour diriger les opérations sur les autres fronts depuis son quartier général. Rejoint par les forces françaises en 1781, Washington s'est déplacé vers le sud et a assiégé le lieutenant-général Lord Charles Cornwallis à Yorktown . Recevant la reddition britannique le 19 octobre, la bataille a effectivement mis fin à la guerre. De retour à New York, Washington a enduré une autre année de lutte pour garder l'armée unie au milieu d'un manque de fonds et de fournitures.

La vie plus tard

Avec le traité de Paris en 1783, la guerre prend fin. Bien qu'immensément populaire et en position de devenir dictateur s'il le souhaitait, Washington démissionna de sa commission à Annapolis, Maryland, le 23 décembre 1783. Cela confirma le précédent de l'autorité civile sur l'armée. Au cours des années suivantes, Washington serait président de la Convention constitutionnelle et en tant que premier président des États-Unis. En tant que militaire, la vraie valeur de Washington est venue en tant que chef inspirant qui s'est avéré capable de garder l'armée unie et de maintenir la résistance pendant les jours les plus sombres du conflit. Symbole clé de la Révolution américaine, la capacité de Washington à imposer le respect n'a été surpassée que par sa volonté de rendre le pouvoir au peuple. Lorsqu'il a appris la démission de Washington, Roi Georges III a déclaré: 'S'il fait cela, il sera le plus grand homme du monde.'