Protestation contre le mariage de Lucy Stone et Henry Blackwell

Thomas Wentworth Higginson

Collection Kean/Getty Images





Lorsque Lucy Stone et Henry Blackwell se sont mariés, ils ont protesté contre les lois de l'époque où les femmes perdaient leur existence légale lors du mariage ( couverture ) et ont déclaré qu'ils ne se conformeraient pas volontairement à ces lois.

Ce qui suit a été signé par Lucy Pierre et Henry Blackwell avant leur mariage le 1er mai 1855. LaRévérend Thomas Wentworth Higginson, qui a célébré le mariage, a non seulement lu la déclaration lors de la cérémonie, mais l'a également distribuée à d'autres ministres comme modèle qu'il a exhorté les autres couples à suivre.



Tout en reconnaissant notre affection mutuelle en assumant publiquement la relation de mari et femme, mais en justice envers nous-mêmes et un grand principe, nous estimons un devoir de déclarer que cet acte de notre part n'implique aucune sanction ni promesse d'obéissance volontaire à de tels des lois actuelles du mariage, qui refusent de reconnaître la femme comme un être indépendant et rationnel, alors qu'elles confèrent au mari une supériorité injurieuse et contre nature, l'investissant de pouvoirs légaux qu'aucun homme honorable n'exercerait, et qu'aucun homme ne devrait posséder. . Nous protestons surtout contre les lois qui donnent au mari :
1. La garde de la personne de l'épouse.
2. Le contrôle exclusif et la tutelle de leurs enfants.
3. La propriété exclusive de ses biens personnels et l'usage de ses biens immobiliers, à moins qu'ils ne soient préalablement réglés sur elle ou placés entre les mains de fiduciaires, comme dans le cas des mineurs, des fous et des idiots.
4. Le droit absolu au produit de son industrie.
5. Aussi contre les lois qui donnent au veuf un intérêt beaucoup plus grand et plus permanent dans la propriété de sa femme décédée, qu'elles ne donnent à la veuve dans celui du mari décédé.
6. Enfin, contre tout le système par lequel « l'existence légale de la femme est suspendue pendant le mariage », de sorte que dans la plupart des États, elle n'a ni part légale au choix de sa résidence, ni peut-elle faire de testament, ni poursuivre ou être poursuivi en son propre nom, ni hériter de biens.
Nous pensons que l'indépendance personnelle et l'égalité des droits de l'homme ne peuvent jamais être perdues, sauf en cas de crime ; que le mariage doit être un partenariat égal et permanent, et ainsi reconnu par la loi ; que jusqu'à ce qu'il soit ainsi reconnu, les partenaires mariés devraient se prémunir contre l'injustice radicale des lois actuelles, par tous les moyens en leur pouvoir... le statut juridique des femmes et les changements au fil du temps dans les lois connexes.