Qu'est-ce que l'échantillonnage statistique ?

Populations et Recensements

Représentation de l

C.K.Taylor





Souvent, les chercheurs veulent connaître les réponses à des questions de grande envergure. Par exemple:

  • Qu'est-ce que tout le monde dans un pays en particulier a regardé à la télévision hier soir ?
  • Qui fait un électorat l'intention de voter pour lors d'une prochaine élection?
  • Combien d'oiseaux reviennent de migration à un certain endroit ?
  • Quel pourcentage de la population active est au chômage ?

Ces types de questions sont énormes dans le sens où elles nous obligent à suivre des millions d'individus.



Les statistiques simplifient ces problèmes en utilisant une technique appelée échantillonnage. En réalisant un échantillon statistique, notre charge de travail peut être considérablement réduite. Plutôt que de suivre les comportements de milliards ou de millions, nous n'avons qu'à examiner ceux de milliers ou de centaines. Comme nous le verrons, cette simplification a un prix.

Populations et Recensements

La population d'une étude statistique est ce sur quoi nous essayons de découvrir quelque chose. Il se compose de toutes les personnes qui sont examinées. Une population peut vraiment être n'importe quoi. Les Californiens, les caribous, les ordinateurs, les voitures ou les comtés pourraient tous être considérés comme des populations, selon la question statistique. Bien que la plupart des populations faisant l'objet de recherches soient importantes, elles ne doivent pas nécessairement l'être.



Une stratégie de recherche sur la population consiste à effectuer un recensement. Dans un recensement, nous examinons chaque membre de la population dans notre étude. Un excellent exemple en est le Recensement américain . Tous les dix ans, le Census Bureau envoie un questionnaire à tout le monde dans le pays. Ceux qui ne retournent pas le formulaire reçoivent la visite d'agents recenseurs

Les recensements sont semés d'embûches. Ils sont généralement coûteux en termes de temps et de ressources. En plus de cela, il est difficile de garantir que tout le monde dans la population a été atteint. D'autres populations sont encore plus difficiles à recenser. Si nous voulions étudier les habitudes des chiens errants dans l'État de New York, bonne chance pour arrondir tout de ces canines transitoires.

Échantillons

Puisqu'il est normalement impossible ou peu pratique de retrouver chaque membre d'une population, la prochaine option disponible est d'échantillonner la population. Un échantillon est n'importe quel sous-ensemble d'une population, sa taille peut donc être petite ou grande. Nous voulons un échantillon suffisamment petit pour être gérable par notre puissance de calcul, mais suffisamment grand pour nous donner des résultats statistiquement significatifs.

Si une agence de sondage essaie de déterminer la satisfaction des électeurs à l'égard du Congrès et que ses taille de l'échantillon est un, alors les résultats vont être dénués de sens (mais faciles à obtenir). D'un autre côté, demander à des millions de personnes consommera trop de ressources. Pour trouver un équilibre, les sondages de ce type ont généralement des tailles d'échantillon d'environ 1000.



Échantillons aléatoires

Mais avoir la bonne taille d'échantillon ne suffit pas pour garantir de bons résultats. Nous voulons un échantillon représentatif de la population. Supposons que nous voulions savoir combien de livres l'Américain moyen lit chaque année. Nous demandons à 2000 étudiants de garder une trace de ce qu'ils lisent au cours de l'année, puis de vérifier avec eux une fois l'année écoulée. Nous constatons que le nombre moyen de livres lus est de 12, puis concluons que l'Américain moyen lit 12 livres par an.

Le problème avec ce scénario est avec l'exemple. La majorité des étudiants ont entre 18 et 25 ans et sont tenus par leurs instructeurs de lire des manuels et des romans. C'est une mauvaise représentation de l'Américain moyen. Un bon échantillon contiendrait des personnes d'âges différents, de tous les horizons et de différentes régions du pays. Pour acquérir un tel échantillon, nous aurions besoin de le composer de manière aléatoire afin que chaque Américain ait une probabilité égale d'être dans l'échantillon.



Types d'échantillons

L'étalon-or des expériences statistiques est le échantillon aléatoire simple . Dans un tel échantillon de taille n individus, chaque membre de la population a la même probabilité d'être sélectionné pour l'échantillon, et chaque groupe de n individus ont la même probabilité d'être sélectionnés. Il existe plusieurs façons d'échantillonner une population. Certains des plus courants sont :

Quelques conseils

Comme le dit le proverbe, Bien commencé est à moitié fait. Pour nous assurer que nos études statistiques et nos expériences donnent de bons résultats, nous devons les planifier et les démarrer avec soin. Il est facile de trouver de mauvais échantillons statistiques. Bien échantillons aléatoires simples nécessite quelques travaux pour l'obtenir. Si nos données ont été obtenues au hasard et de manière cavalière, quelle que soit la sophistication de notre analyse, les techniques statistiques ne nous donneront aucune conclusion valable.