Qu'est-ce que l'évolution divergente ?

Illustration de Darwin

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La définition de évolution est un changement dans la population d'une espèce au fil du temps. L'évolution peut se produire de différentes manières dans une population, y compris à la fois selection artificielle et sélection naturelle . Le chemin évolutif d'une espèce peut également différer en fonction de l'environnement et d'autres facteurs biologiques.

L'une de ces voies de macroévolution est appelée évolution divergente . Dans une évolution divergente, une seule espèce se croise, soit par des moyens naturels, soit par des traits choisis artificiellement et une reproduction sélective, puis cette espèce commence à se ramifier et à devenir une espèce différente. Au fil du temps, à mesure que les deux nouvelles espèces différentes continuent d'évoluer, elles deviennent de moins en moins similaires. En d'autres termes, ils ont divergé. L'évolution divergente est un type de macroévolution qui crée plus de diversité d'espèces dans la biosphère.



Catalyseurs

Parfois, une évolution divergente se produit par hasard au fil du temps. D'autres cas d'évolution divergente deviennent nécessaires à la survie dans un environnement changeant. Certaines circonstances pouvant entraîner une évolution divergente comprennent les catastrophes naturelles telles que les volcans, les phénomènes météorologiques, la propagation de maladies ou un changement climatique global dans une zone où vit l'espèce. Ces changements obligent l'espèce à s'adapter et à changer pour survivre. La sélection naturelle « sélectionnera » le trait le plus bénéfique pour la survie de l'espèce.

Radiation adaptative

Le terme radiation adaptative est aussi parfois utilisé de manière interchangeable avec l'évolution divergente. Cependant, la plupart des manuels scientifiques conviennent que le rayonnement adaptatif est davantage axé sur la microévolution d'une population à reproduction rapide. Le rayonnement adaptatif peut conduire à une évolution divergente au fil du temps à mesure que les nouvelles espèces deviennent moins similaires ou divergent dans des directions différentes sur l'arbre de la vie. Bien qu'il s'agisse d'un type de spéciation très rapide, l'évolution divergente prend généralement plus de temps.



Une fois qu'une espèce a divergé via un rayonnement adaptatif ou un autre processus microévolutif , une évolution divergente se produira plus rapidement s'il existe une sorte de barrière physique ou une différence reproductive ou biologique qui empêche les populations de se reproduire à nouveau. Au fil du temps, des différences et des adaptations importantes peuvent s'additionner et empêcher les populations de se croiser à nouveau. Cela peut être causé par un changement du nombre de chromosomes ou aussi simple que des cycles de reproduction incompatibles.

Un exemple de rayonnement adaptatif qui a conduit à une évolution divergente est Les pinsons de Charles Darwin . Même si leurs apparences générales semblaient être similaires et étaient clairement des descendants du même ancêtre commun, ils avaient des formes de bec différentes et n'étaient plus capables de se croiser dans la nature. Ce manque de métissage et les différentes niches que les pinsons avaient occupées sur les îles Galapagos ont conduit les populations à devenir de moins en moins similaires au fil du temps.

Membres antérieurs

Un exemple peut-être encore plus illustratif d'évolution divergente dans l'histoire de la vie sur Terre est celui des membres antérieurs des mammifères. Même si les baleines, les chats, les humains et les chauves-souris sont tous très différents morphologiquement et dans les niches qu'ils remplissent dans leur environnement, les os des membres antérieurs de ces différentes espèces sont un excellent exemple d'évolution divergente. Les baleines, les chats, les humains et les chauves-souris ne peuvent clairement pas se croiser et sont des espèces très différentes, mais la structure osseuse similaire des membres antérieurs indique qu'ils ont autrefois divergé d'un ancêtre commun. Les mammifères sont un exemple d'évolution divergente car ils sont devenus très dissemblables sur une longue période de temps, tout en conservant des structures similaires qui indiquent qu'ils sont liés quelque part sur l'arbre de la vie.

La diversité des espèces sur Terre s'est accrue au fil du temps, sans compter les périodes de l'histoire de la vie où extinctions massives eu lieu. Ceci est, en partie, le résultat direct du rayonnement adaptatif et également de l'évolution divergente. L'évolution divergente continue de fonctionner sur les espèces actuelles sur Terre et conduit à encore plus de macroévolution et de spéciation.