Qu'est-ce que la géographie physique ?

Rayons de soleil brillant sur un paysage pastoral

Cavan Images/ Pierre/ Getty Images





La vaste discipline de la géographie est divisée en deux grandes branches : 1) la géographie physique et 2) la géographie culturelle ou humaine. La géographie physique englobe tradition géographique connue sous le nom de tradition des sciences de la Terre. Les géographes physiques examinent les paysages, les processus de surface et le climat de la terre - toute l'activité trouvée dans le quatre sphères (l'atmosphère, l'hydrosphère, la biosphère et la lithosphère) de notre planète.

Points clés à retenir : géographie physique

  • La géographie physique est l'étude de notre planète et de ses systèmes (écosystèmes, climat, atmosphère, hydrologie).
  • Comprendre le climat et comment il change (et les résultats potentiels de ces changements) affecte les gens maintenant et peut aider à planifier l'avenir.
  • Parce que l'étude de la Terre est vaste, de nombreuses sous-branches de la géographie physique se spécialisent dans différents domaines, des limites supérieures du ciel au fond de l'océan.

En revanche, la géographie culturelle ou humaine passe du temps à étudier pourquoi les gens s'installent là où ils se trouvent (y compris la démographie) et comment ils s'adaptent et changent le paysage dans lequel ils vivent. Quelqu'un qui étudie la géographie culturelle pourrait également rechercher comment les langues, la religion et d'autres aspects de la culture se développent là où les gens vivent; comment ces aspects sont transmis aux autres lorsque les gens se déplacent ; ou comment les cultures changent en raison de l'endroit où elles se déplacent.



Géographie physique : définition

La géographie physique se compose de nombreux éléments divers. Celles-ci incluent : l'étude de l'interaction de la terre avec le soleil, saisons , la composition de l'atmosphère, la pression atmosphérique et le vent, les tempêtes et les perturbations climatiques, zones climatiques , les microclimats, les cycle hydrologique , sols, rivières et ruisseaux , flore et faune, altération, érosion , risques naturels, déserts , glaciers et les calottes glaciaires, les terrains côtiers, les écosystèmes, les systèmes géologiques et bien plus encore.

Les quatre sphères

Il est un peu trompeur (même trop simpliste) de dire que la géographie physique étudie la Terre comme notre maison et regarde les quatre sphères parce que chaque domaine de recherche possible englobe tellement de choses.



La atmosphère elle-même a plusieurs couches à étudier, mais l'atmosphère en tant que sujet sous le prisme de la géographie physique comprend également des domaines de recherche tels que la couche d'ozone, l'effet de serre, le vent, les courants-jets et la météo.

La hydrosphère englobe tout ce qui concerne l'eau, du cycle de l'eau aux pluies acides, aux eaux souterraines, au ruissellement, aux courants, aux marées et aux océans.

La biosphère concerne les êtres vivants sur la planète et pourquoi ils vivent là où ils vivent, avec des sujets allant des écosystèmes et des biomes aux réseaux trophiques et aux cycles du carbone et de l'azote.

L'étude de la lithosphère comprend les processus géologiques, tels que la formation de roches, la tectonique des plaques, les tremblements de terre, les volcans, le sol, les glaciers et l'érosion.



Sous-branches de géographie physique

Étant donné que la Terre et ses systèmes sont si complexes, il existe de nombreuses sous-branches et même des sous-sous-branches de la géographie physique en tant que domaine de recherche, en fonction de la granularité des catégories. Ils ont également des chevauchements entre eux ou avec d'autres disciplines, comme la géologie.

Les chercheurs en géographie ne seront jamais à court de quelque chose à étudier, car ils ont souvent besoin de comprendre plusieurs domaines pour éclairer leur propre recherche ciblée.



Italie, Îles Éoliennes, Stromboli, éruption volcanique, bombes de lave

Westend61/Getty Images

    Géomorphologie: l'étude des reliefs de la Terre et des processus de sa surface - et comment ces processus changent et ont changé la surface de la Terre - tels que l'érosion, les glissements de terrain, l'activité volcanique, les tremblements de terre et les inondations
Évaluation environnementale sur le terrain

piola666/Getty Images



    Hydrologie: l'étude du cycle de l'eau, y compris la distribution de l'eau sur la planète dans les lacs, les rivières, les aquifères et les eaux souterraines ; la qualité d'eau; effets de la sécheresse; et la probabilité d'inondation dans une région. La potamologie est l'étude des rivières.
Fonte des glaciers

Jan Tove Johansson/Getty Images

    Glaciologie: l'étude des glaciers et des calottes glaciaires, y compris leur formation, leurs cycles et leurs effets sur le climat de la Terre
Royaume-uni, Angleterre, Dorset, Lyme Regis, Monmouth Beach, chaussée d

Alan Copson/Getty Images



    Biogéographie: l'étude de la répartition des formes de vie sur la planète, en relation avec leur environnement ; ce domaine d'étude est lié à l'écologie, mais il examine également la distribution passée des formes de vie, telle que trouvée dans les archives fossiles.
Image satellite NOAA de l

NASA/Getty Images

    Météorologie: l'étude du temps de la Terre, comme les fronts, les précipitations, le vent, les tempêtes, etc., ainsi que la prévision du temps à court terme sur la base des données disponibles
USA, Californie, Los Angeles, smog sur Los Angeles

Westend61/Getty Images

    Climatologie: l'étude de l'atmosphère et du climat de la Terre, comment ils ont changé au fil du temps et comment les humains l'ont affecté
Étudiant universitaire asiatique travaillant sur la botanique

Steve Debenport/Getty Images

    Pédologie: l'étude du sol, y compris les types, la formation et la distribution régionale sur la Terre
La Terre vue de l

InterNetwork Media/Getty Images

    Paléogéographie: l'étude des géographies historiques, telles que l'emplacement des continents au fil du temps, en examinant des preuves géologiques, telles que les archives fossiles
Aerila vue sur le littoral

valentinrussanov/Getty Images

    Géographie côtière: l'étude des côtes, en particulier concernant ce qui se passe à la rencontre de la terre et de l'eau
Plongeur et gaterins

CorbisVCG/Getty Images

    Océanographie: l'étude des océans et des mers du monde, y compris des aspects tels que les profondeurs du sol, les marées, les récifs coralliens, les éruptions sous-marines et les courants. L'exploration et la cartographie font partie de l'océanographie, tout comme la recherche sur les effets de la pollution de l'eau.
Oeuvre du mammouth de la toundra

Le mammouth de la toundra a vécu à l'époque du Pléistocène et jusqu'au début de l'Holocène et, en tant que tel, a coexisté avec les humains. MARK GARLICK/BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES/Getty Images

    Science quaternaire: l'étude des 2,6 millions d'années précédentes sur Terre, comme la période glaciaire la plus récente et la période holocène, y compris ce qu'elle peut nous dire sur le changement de l'environnement et du climat de la Terre
reflet du lac, paysage d

aaaaimages/Getty Images

    Écologie du paysage: l'étude de la façon dont les écosystèmes interagissent et s'affectent les uns les autres dans une zone, en particulier en examinant les effets de la répartition inégale des formes de relief et des espèces dans ces écosystèmes (hétérogénéité spatiale)
arpenteur-géomètre travaillant dans un champ d

stock_colors/Getty Images

    Géomatique: le champ qui rassemble et analyse les données géographiques, y compris la force gravitationnelle de la Terre, le mouvement des pôles et de la croûte terrestre et les marées océaniques (géodésie). En géomatique, les chercheurs utilisent le système d'information géographique (SIG), qui est un système informatisé pour travailler avec des données cartographiques.
Homme fort tenant une bêche et creusant dans le jardin tout en plantant un arbre

yacobchuk/Getty Images

    Géographie environnementale: l'étude des interactions entre l'homme et son environnement et les effets qui en résultent, tant sur l'environnement que sur l'homme ; ce domaine relie la géographie physique et la géographie humaine.
Pleine lune en hiver

DETLEV VAN RAVENSWAAY/BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES/Getty Images

    Géographie astronomiqueou astrographie : l'étude de la façon dont le soleil et la lune affectent la Terre ainsi que la relation de notre planète avec d'autres corps célestes

Pourquoi la géographie physique est importante

Connaître la géographie physique de la Terre est important pour tout étudiant sérieux qui étudie la planète, car les processus naturels de la Terre affectent la distribution des ressources (du dioxyde de carbone dans l'air à l'eau douce à la surface et aux minéraux en profondeur) et les conditions de l'être humain. règlement. Quiconque étudie les processus impliquant la Terre et ses processus travaille dans les limites de sa géographie physique. Ces processus naturels ont entraîné une pléthore d'effets variés sur les populations humaines au cours des millénaires.