Qu'est-ce que la phrénologie ?

Définition et principes d'une pseudoscience

Gros plan du diagramme de tête de phrénologie

Gros plan du diagramme de tête de phrénologie.

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La phrénologie est une pseudoscience qui utilise des mesures du crâne humain pour déterminer les traits de personnalité, les talents et les capacités mentales. Cette théorie, développée par Franz Joseph Gall, est devenue populaire au 19e siècle à l'époque victorienne, et ses idées contribueront à d'autres théories émergentes telles que évolution et sociologie . La phrénologie est considérée comme une pseudoscience car ses affirmations ne sont pas fondées sur des faits scientifiques.

Points clés : qu'est-ce que la phrénologie ?

  • La phrénologie est l'étude des traits de personnalité, des talents et des capacités mentales résultant de la courbure du crâne.
  • La phrénologie est considérée comme une pseudoscience en raison du manque de soutien scientifique à ses affirmations.
  • La théorie a contribué à la médecine parce que son principe de base est que les fonctions mentales sont localisées dans des zones du cerveau.

Définition et principes de la phrénologie

Le terme phrénologie est dérivé des mots grecs phrēn (esprit) et logos (connaissance). La phrénologie est basée sur l'idée que la cerveau est l'organe de l'esprit et les régions physiques du cerveau peuvent contribuer au caractère d'une personne. Même au sommet de sa popularité, la phrénologie était controversée et est maintenant considérée comme discréditée par la science.



François-Joseph Gall

François-Joseph Gall. Photos.com/Getty Images Plus

La phrénologie est largement basée sur les idées et les écrits du médecin viennois François-Joseph Gall . Les autres partisans de cette pseudoscience étaient Johann Kaspar Spurzheim et George Combe. Les phrénologues mesureraient le crâne et utiliseraient les bosses du crâne pour déterminer les caractéristiques d'un humain. Gall croyait qu'il y avait des facultés de l'esprit qui pouvaient être catégorisées et localisées dans des régions distinctes, appelées organes, du cerveau. Il a cartographié 26 organes avec des inter-espaces vacants. Spurzheim et Combe renommeront plus tard ces catégories et les diviseront davantage en plusieurs domaines, tels que la prudence, la bienveillance, la mémoire, la perception du temps, la combativité et la perception des formes.



Gall a également développé les cinq principes sur lesquels repose la phrénologie :

  1. Le cerveau est l'organe de l'esprit.
  2. La capacité mentale humaine peut être organisée en un nombre fini de facultés.
  3. Ces facultés proviennent de régions définies de la surface du cerveau.
  4. La taille d’une région est une mesure de sa contribution au caractère d’un individu.
  5. Le rapport entre la surface du crâne et le contour de la surface du cerveau est suffisant pour qu'un observateur puisse déterminer les tailles relatives de ces régions.

En 1815, l'Edinburgh Review publie une critique cinglante de la phrénologie, qui la fait connaître au public. En 1838, après que Spurzheim eut réfuté les points de l'Edinburgh Review, la phrénologie gagna en popularité et l'Association phrénologique fut formée. À ses débuts, la phrénologie était considérée comme une science émergente, donnant aux nouveaux venus la possibilité de faire rapidement de nouvelles avancées. Il s'est rapidement répandu aux Amériques au 19e siècle et a rapidement connu un succès. Un grand partisan américain était L.N. Fowler, qui lisait les têtes d'honoraires et donnait des conférences sur le sujet à New York. Contrairement à la première version de la phrénologie, où les scientifiques se concentraient davantage sur l'établissement de sa véracité, cette nouvelle forme de phrénologie concernait principalement les lectures de tête et discutait de la manière dont cela se rapportait à course . Certains ont commencé à utiliser la phrénologie pour promouvoir des idées racistes. C'est le travail de Fowler qui allait devenir la phrénologie, les préoccupations raciales et tout ce que nous connaissons aujourd'hui.

Facultés Gall

Gall a créé 26 facultés du cerveau, mais le nombre a augmenté au fil du temps à mesure que des disciples comme Combe ajoutaient plus de divisions. Les praticiens lisant les têtes sentiraient les bosses du crâne pour voir lesquelles des zones définies par Gall étaient les plus importantes pour déterminer Traits de personnalité . Cela a été utilisé pratiquement pour donner des conseils de carrière potentiels aux jeunes enfants, pour faire correspondre des amants compatibles et pour s'assurer qu'un employé potentiel était honnête.

Phrénologue mesurant une tête

Un phrénologue, qui lit les 'bosses' sur la tête des gens, montrant comment mesurer une tête à une classe d'écolières (vers 1937). Archives Hulton / Getty Images



Les méthodes d'identification de Gall n'étaient pas très vigoureuses. Il choisirait arbitrairement l'emplacement d'une faculté et examinerait des amis avec cette caractéristique comme preuve. Ses premières études portaient sur des prisonniers, à partir desquels il a identifié des zones criminelles du cerveau. Spurzheim et Gall diviseront plus tard tout le cuir chevelu en régions plus larges, comme la prudence et l'idéalité.

Sa liste originale de 26 organes est la suivante : (1) instinct de reproduction ; (2) amour parental; (3) fidélité; (4) légitime défense; (5) meurtre; (6) ruse ; (7) sens de la propriété; (8) fierté; (9) ambition et vanité; (10) prudence ; (11) aptitude éducative; (12) sens de l'emplacement ; (13) mémoire ; (14) mémoire verbale; (15) langue; (16) perception des couleurs; (17) talent musical; (18) arithmétique, comptage et temps; (19) habileté mécanique; (20) sagesse; (21) lucidité métaphysique ; (22) esprit, causalité et sens de l'inférence; (23) talent poétique; (24) la bonhomie, la compassion et le sens moral; (25) mimer; (26) et le sens de Dieu et de la religion.



Pourquoi la phrénologie est-elle une pseudoscience ?

Sans fondement scientifique pour ses affirmations, la phrénologie est considérée comme un pseudoscience . Même à son époque la plus populaire, la phrénologie a été fortement critiquée et largement rejetée par la communauté scientifique au sens large. John Gordon, qui a écrit la critique cinglante de la phrénologie dans l'Edinburgh Review, a ridiculisé la pensée présomptueuse selon laquelle ressentir des bosses pourrait déterminer les traits de personnalité. D'autres articles allaient jusqu'à affirmer que les termes phrénologue et imbécile étaient synonymes.

Plus récemment, des diplômés de l'Université d'Oxford ont mené une étude empirique pour justifier ou démystifier rigoureusement les affirmations de la phrénologie. À l'aide de l'IRM, courbure du cuir chevelu jusqu'à la gyrification cérébrale ( gyri sont les crêtes cérébrales) et les mesures du cuir chevelu aux modes de vie, les chercheurs ont conclu qu'il n'y avait aucune preuve pour soutenir que la courbure du cuir chevelu était liée à des traits individuels ou qu'une analyse phrénologique produisait des effets statistiquement significatifs.



La contribution de la phrénologie à la médecine

La plus grande contribution de la phrénologie à la médecine est que les premières idées proposées par Gall ont suscité l'intérêt de la communauté scientifique pour comprendre l'esprit humain et ses relations avec le cerveau. Bien qu'elles aient été démystifiées par les progrès des neurosciences, certaines idées avancées par les phrénologues ont été confirmées. Par exemple, l'idée que les fonctions mentales sont localisées dans des zones du cerveau cortex cérébral a été soutenu. L'imagerie cérébrale moderne a permis aux scientifiques de localiser des fonctions dans le cerveau et certains troubles de la parole ont été corrélés avec des zones spécifiques du cerveau atrophiées ou lésées. La faculté proposée par Gall pour la mémoire verbale était proche de Forets et de Wernicke domaines, qui sont maintenant connus pour être des domaines importants pour la parole.

Sources

  • Britannica, Les rédacteurs de l'Encyclopédie. 'Phrénologie.' Encyclopædia Britannica , Encyclopedia Britannica, Inc., 1er mai 2018, www.britannica.com/topic/phrenology.
  • Cerise, Kendra. 'Pourquoi la phrénologie est maintenant considérée comme une pseudoscience.' Très bien l'esprit , Verywell Mind, 25 novembre 2018, www.verywellmind.com/what-is-phrenology-2795251.
  • Jones, Oiwi Parker et al. 'Une évaluation empirique de la phrénologie au 21e siècle.' BioRxiv , 2018, doi.org/10.1101/243089.
  • 'Qu'est-ce que les phrénologues ont réellement fait ?' Histoire de la phrénologie sur le Web , www.historyofphrenology.org.uk/overview.htm.