Qu'est-ce que le paradoxe des jumeaux ? Voyage en temps réel

Introduit par Albert Einstein à travers la théorie de la relativité

Selon le Twin Paradox, deux horloges (ou personnes) se déplaçant à des vitesses différentes connaissent le temps à des rythmes différents.

Selon le Twin Paradox, deux horloges (ou personnes) se déplaçant à des vitesses différentes connaissent le temps à des rythmes différents. Garry Gay/Getty Images





Le paradoxe des jumeaux est une expérience de pensée qui démontre la curieuse manifestation de dilatation du temps en physique moderne, tel qu'il a été introduit par Albert Einstein par la théorie de la relativité.

Considérez deux jumeaux, nommés Biff et Cliff. À leur 20e anniversaire, Biff décide de monter dans un vaisseau spatial et de décoller dans l'espace, voyageant à près de la vitesse de la lumière . Il parcourt le cosmos à cette vitesse pendant environ 5 ans, revenant sur Terre à l'âge de 25 ans.



Cliff, en revanche, reste sur la Terre. Lorsque Biff revient, il s'avère que Cliff a 95 ans.

Qu'est-il arrivé?

Selon la relativité, deux cadres de référence qui se déplacent différemment l'un de l'autre vivent le temps différemment, un processus connu sous le nom de dilatation du temps . Parce que Biff se déplaçait si rapidement, le temps se déplaçait en fait plus lentement pour lui. Cela peut être calculé précisément en utilisant Transformations de Lorentz , qui font partie de la relativité standard.



Paradoxe des jumeaux un

Le premier paradoxe des jumeaux n'est pas vraiment un paradoxe scientifique, mais un paradoxe logique : Quel âge a Bif ?

Biff a vécu 25 ans de vie, mais il est aussi né au même moment que Cliff, il y a 90 ans. Alors a-t-il 25 ans ou 90 ans ?

Dans ce cas, la réponse est 'les deux'... selon la façon dont vous mesurez l'âge. Selon son permis de conduire, qui mesure le temps terrestre (et est sans doute expiré), il a 90 ans. D'après son corps, il a 25 ans. Ni l'âge n'est 'correct' ou 'incorrect', bien que l'administration de la sécurité sociale puisse s'opposer s'il tente de réclamer des prestations.

Paradoxe des jumeaux deux

Le deuxième paradoxe est un peu plus technique et touche vraiment au cœur de ce quephysiciensdire quand ils parlent de la relativité. L'ensemble du scénario est basé sur l'idée que Biff voyageait très vite, donc le temps a ralenti pour lui.



Le problème est qu'en relativité, seul le mouvement relatif est impliqué. Et si vous considériez les choses du point de vue de Biff, alors il est resté immobile tout le temps, et c'était Cliff qui s'éloignait à grande vitesse. Les calculs ainsi effectués ne devraient-ils pas signifier que Cliff est celui qui vieillit le plus lentement ? La relativité n'implique-t-elle pas que ces situations sont symétriques ?

Maintenant, si Biff et Cliff étaient sur des vaisseaux spatiaux voyageant à des vitesses constantes dans des directions opposées, cet argument serait parfaitement vrai. Les règles de la relativité restreinte, qui régissent les cadres de référence à vitesse constante (inertie), indiquent que seul le mouvement relatif entre les deux est ce qui compte. En fait, si vous vous déplacez à une vitesse constante, il n'y a même pas une expérience que vous puissiez réaliser dans votre cadre de référence qui vous distinguerait d'être au repos. (Même si vous regardiez à l'extérieur du vaisseau et que vous vous compariez à un autre cadre de référence constant, vous ne pourriez que déterminer que l'un d'entre vous bouge, mais pas lequel.)



Mais il y a une distinction très importante ici : Biff accélère pendant ce processus. Cliff est sur la Terre, qui pour les besoins de ceci est fondamentalement 'au repos' (même si en réalité la Terre bouge, tourne et accélère de diverses manières). Biff est sur un vaisseau spatial qui subit une accélération intensive pour lire près de la vitesse de la lumière. Cela signifie, selon relativité générale , qu'il y a en fait des expériences physiques qui pourraient être effectuées par Biff qui lui révéleraient qu'il accélère ... et les mêmes expériences montreraient à Cliff qu'il n'accélère pas (ou du moins qu'il accélère beaucoup moins que Biff).

La caractéristique clé est que si Cliff est dans un cadre de référence tout le temps, Biff est en fait dans deux cadres de référence - celui où il s'éloigne de la Terre et celui où il revient sur la Terre.



Ainsi, la situation de Biff et la situation de Cliff sont ne pas réellement symétrique dans notre scénario. Biff est absolument celui qui subit l'accélération la plus importante, et donc c'est lui qui subit le moins de temps de passage.

Histoire du paradoxe des jumeaux

Ce paradoxe (sous une forme différente) a été présenté pour la première fois en 1911 par Paul Langevin, dans lequel l'emphase soulignait l'idée que la accélération lui-même était l'élément clé qui a causé la distinction. Pour Langevin, l'accélération avait donc un sens absolu. En 1913, cependant, Max von Laue a démontré que les deux cadres de référence suffisent à eux seuls à expliquer la distinction, sans avoir à rendre compte de l'accélération elle-même.