Qu’est-ce que le syndrome d’Alice au pays des merveilles ?





L'intemporel de Lewis Carroll victorien classique Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles , publié pour la première fois en 1865, est l'un des livres les plus populaires de tous les temps, qui continue aujourd'hui d'attirer les lecteurs, jeunes et moins jeunes. Le livre porte même son nom sur un trouble neurologique rare : le syndrome d’Alice au pays des merveilles, ou AIWS, également connu sous le nom de syndrome de Todd ou dysmétropie.



Ce trouble provoque chez les personnes atteintes une série de distorsions visuelles et auditives en réponse au monde qui les entoure, où les objets peuvent sembler rétrécir ou grandir, et le temps semble ralentir, reflétant Les expériences surréalistes d'Alice au pays des merveilles . Beaucoup ressentent ces symptômes parallèlement à l’épilepsie ou aux migraines. Certains pensent même que Carroll a peut-être ressenti certains des symptômes de la maladie en tant que victime régulière de migraine. Nous examinons brièvement l’histoire et les symptômes de ce syndrome sensoriel rare.



Il a été découvert par le psychiatre britannique Dr John Todd

  Alice tombant dans le terrier du lapin, illustration vintage
Alice tombant dans le terrier du lapin, illustration vintage

Le syndrome d'Alice au pays des merveilles a été reconnu et nommé pour la première fois comme un phénomène médical par le psychiatre britannique Dr John Todd en 1955. Il a classé le syndrome selon trois symptômes clés qui apparaissent comme une série d'épisodes durant de quelques minutes à une journée entière : macropsie (les objets paraissent plus grands que la réalité), téléopsie (quand ils apparaissent plus loin) et micropsie (où les objets semblent plus petits que la réalité). Le Dr Todd a comparé l'état de santé à Le roman désorientant de Lewis Carroll , notant de nombreuses similitudes entre le livre et les personnes atteintes de cette maladie.

Le diagnostic du syndrome d'Alice au pays des merveilles reste encore rare : seuls environ 200 cas ont été reconnus dans la littérature médicale depuis les années 1950. Au fil du temps, cependant, le syndrome a été associé à diverses autres pathologies, notamment les migraines, l'épilepsie, les accidents vasculaires cérébraux et les traumatismes crâniens. En fait, de nombreux médecins ont comparé le syndrome aux auras inquiétantes qui peuvent apparaître avant l’apparition complète d’une migraine.



Changements dans la perception corporelle

  Salvador Dali Alice au pays des merveilles qui a volé des tartes
Les aventures d'Alice au pays des merveilles : qui a volé les tartelettes ? De Salvador Dalí, 1969, via Galerie Michael



L’une des caractéristiques distinctives du syndrome d’Alice au Pays des Merveilles est son impact sur les expériences perceptives de ceux qui en souffrent. Parmi les effets désorientants figurent les changements dans la façon dont ils se perçoivent par rapport au monde qui les entoure. Pour certains, leurs propres parties du corps semblent rétrécir ou gonfler comme si elles changeaient de taille, tandis que pour d’autres, c’est la pièce ou l’espace plus large autour d’eux qui semble changer, devenant soit anormalement grand, soit en miniature, comme une maison de poupée.



C'est ce symptôme particulier qui a suscité des comparaisons avec Alice, dont le corps rétrécit et grandit tout au long de l'histoire . D’autres ont signalé que le temps ou les sons semblaient se déplacer plus rapidement ou plus lentement, ou avoir vu des animaux qui n’étaient pas là, entre autres symptômes. Certaines personnes atteintes trouvent que porter un miroir avec elles peut atténuer ces expériences en leur permettant de se confronter à la réalité.



Dépersonnalisation/Déréalisation

  Illustration du syndrome d'Alice au pays des merveilles
Alice surdimensionnée pendant l'histoire, illustration vintage

Les expériences psychotropes provoquées par ce syndrome peuvent amener les personnes atteintes à éprouver des sensations de dépersonnalisation – un détachement de leur propre corps ou une déréalisation – comme si le monde qui les entoure n’était pas réel. Cependant, malgré les sensations surréalistes ressenties par les personnes atteintes du syndrome d'Alice au pays des merveilles, il n'existe jusqu'à présent aucun lien entre ce syndrome et des hallucinations ou des problèmes de vue.

Le syndrome d'Alice au pays des merveilles est courant chez les enfants

  ralph steadman scène d'audience alice au pays des merveilles lithographie
Scène de salle d'audience d'Alice au pays des merveilles de Ralph Steadman, 1967, via Tate, Londres

Bien que des adultes aient reçu un diagnostic de syndrome d'Alice au Pays des Merveilles, celui-ci est particulièrement fréquent chez les enfants. Beaucoup voient les symptômes du syndrome s’atténuer à mesure qu’ils entrent dans l’âge adulte, tandis que pour d’autres, il s’agit d’un phénomène récurrent qui apparaît par vagues ou épisodes qui vont et viennent. Pour certains, ce qui était autrefois une affliction de l’enfance peut réapparaître plusieurs années plus tard. Les personnes dont les symptômes s'accompagnent d'épilepsie ou de migraines trouvent parfois que le traitement de ces maladies suffit à atténuer les épisodes. Cependant, les médecins jouent souvent un rôle en rassurant les patients sur le fait qu’il s’agit d’une maladie spontanément résolutive qui n’a pas toujours besoin d’être médicamentée.

Carroll a peut-être ressenti des symptômes similaires

  Couverture d'Alice au pays des merveilles, 1865, de Lewis Carroll
Couverture d'Alice au pays des merveilles, 1865, de Lewis Carroll

Compte tenu de la précision avec laquelle Lewis Carroll a décrit certains des symptômes de ce que nous appelons maintenant le syndrome d'Alice au Pays des Merveilles, en particulier la sensation que son corps semble plus grand ou plus petit qu'il ne l'est en réalité, beaucoup se sont demandés si Carroll avait ressenti au moins certains symptômes de cette maladie. lui-même.

Les preuves révèlent que Carroll a consulté un ophtalmologiste au sujet des troubles visuels qu'il a ressentis au cours de son séjour en prison. migraine , qui, comme il l'a décrit dans son journal, étaient accompagnés d'une foule d'autres symptômes. Dans un article de son journal, Carroll a décrit « cette étrange affection optique de voir des fortifications en mouvement, suivie d'un mal de tête », ce qui suggère un lien possible avec cette maladie rare. Cependant, à l'heure actuelle, il ne s'agit que de spéculations.