Qu'est-ce que les métadonnées ?

Les métadonnées sont d'une importance cruciale pour la gestion des sites Web et des bases de données

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Les métadonnées sont des données sur les données. En d'autres termes, il s'agit d'informations utilisées pour décrire les données contenues dans quelque chose comme une page Web, un document ou un fichier. Une autre façon de penser aux métadonnées est de les présenter sous la forme d'une courte explication ou d'un résumé de ce que sont les données.





Mots clés

CHRISsadowski / Getty Images

Un exemple simple de métadonnées pour un document peut inclure une collection d'informations telles que l'auteur, la taille du fichier, la date de création du document et des mots-clés pour décrire le document. Les métadonnées d'un fichier musical peuvent inclure le nom de l'artiste, l'album et l'année de sa sortie.



Pour les fichiers informatiques, les métadonnées peuvent être stockées dans le fichier lui-même ou ailleurs, comme c'est le cas avec certains fichiers de livre EPUB qui conservent les métadonnées dans un fichier ANNOT associé.

Les métadonnées représentent des informations en coulisse qui sont utilisées partout, par tous les secteurs, de multiples façons. Il est omniprésent dans les systèmes d'information, les médias sociaux, les sites Web, les logiciels, les services de musique et la vente au détail en ligne. Les métadonnées peuvent être créées manuellement pour choisir ce qui est inclus, mais elles peuvent également être générées automatiquement en fonction des données.



Types de métadonnées

Les métadonnées sont de plusieurs types et sont utilisées à diverses fins générales qui peuvent être grossièrement classées comme commerciales, techniques ou opérationnelles.

    Descriptifles propriétés des métadonnées incluent le titre, le sujet, le genre, l'auteur et la date de création, par exemple.Droitsles métadonnées peuvent inclure le statut du droit d'auteur, le titulaire des droits ou les termes de la licence.Techniqueles propriétés des métadonnées incluent les types de fichiers, la taille, la date et l'heure de création et le type de compression. Les métadonnées techniques sont souvent utilisées pour la gestion et l'interopérabilité des objets numériques.Préservationles métadonnées sont utilisées dans la navigation. Des exemples de propriétés de métadonnées de conservation incluent la place d'un élément dans une hiérarchie ou une séquence.Langages de balisageinclure les métadonnées utilisées pour la navigation et l'interopérabilité. Les propriétés peuvent inclure le titre, le nom, la date, la liste et le paragraphe.
Métadonnées et recherches de sites Web

Les métadonnées intégrées dans les sites Web sont d'une importance cruciale pour le succès du site. Il comprend une description du site Web, des mots clés, des balises méta, etc., qui jouent tous un rôle dans les résultats de recherche.

Certains termes de métadonnées courants utilisés lors de la création d'une page Web incluent le méta-titre et la méta-description. Le méta-titre explique brièvement le sujet de la page pour aider les lecteurs à comprendre ce qu'ils obtiendront de la page s'ils l'ouvrent. La méta description est une information complémentaire, bien que brève, sur le contenu de la page.

Ces deux métadonnées sont affichées sur les moteurs de recherche pour que les lecteurs aient un aperçu rapide du sujet de la page. Le moteur de recherche utilise ces informations pour regrouper des éléments similaires afin que, lorsque vous recherchez un mot-clé ou un groupe de mots-clés spécifique, les résultats soient pertinents pour votre recherche.



Les métadonnées d'une page Web peuvent également inclure la langue dans laquelle la page a été écrite, par exemple s'il s'agit d'un HTML page.

Métadonnées pour le suivi

Les détaillants et les sites d'achat en ligne utilisent des métadonnées pour suivre les habitudes et les mouvements des consommateurs. Les spécialistes du marketing numérique suivent chacun de vos clics et achats, stockant des informations vous concernant telles que le type d'appareil que vous utilisez, votre emplacement, l'heure de la journée et toute autre donnée qu'ils sont légalement autorisés à collecter.



Armés de ces informations, ils créent une image de votre routine quotidienne et de vos interactions, de vos préférences, de vos associations et de vos habitudes, et peuvent utiliser cette image pour vous commercialiser leurs produits.

Les fournisseurs de services Internet, les gouvernements et toute autre personne ayant accès à de vastes collections d'informations de métadonnées pourraient potentiellement utiliser les métadonnées des pages Web, des e-mails et d'autres endroits où les utilisateurs sont en ligne, pour surveiller l'activité Web.



Étant donné que les métadonnées sont une courte représentation des données plus volumineuses, ces informations peuvent être recherchées et filtrées pour trouver des informations sur des millions d'utilisateurs à la fois et suivre des éléments tels que les discours de haine, les menaces, etc. Certains gouvernements sont connus pour collecter ces données , y compris non seulement le trafic Web, mais également les appels téléphoniques, les informations de localisation, etc.

Métadonnées dans les fichiers informatiques

Chaque fichier que vous enregistrez sur votre ordinateur comprend des informations de base sur le fichier afin que le système d'exploitation comprenne comment le traiter et que vous ou quelqu'un d'autre puissiez rapidement comprendre à partir des métadonnées ce qu'est le fichier.



Par exemple, sous Windows, lorsque vous affichez les propriétés d'un fichier, vous pouvez clairement voir le nom du fichier, le type de fichier, où il est stocké, quand il a été créé et modifié pour la dernière fois, combien d'espace il occupe sur le disque dur, à qui appartient le fichier, etc.

Les informations peuvent être utilisées par le système d'exploitation ainsi que par d'autres programmes. Par exemple, vous pouvez utiliser un utilitaire de recherche de fichiers pour trouver rapidement tous les fichiers sur votre ordinateur qui ont été créés aujourd'hui et dont la taille est supérieure à 3 Mo.

Métadonnées dans les médias sociaux

Chaque fois que vous êtes ami avec quelqu'un sur Facebook, écoutez de la musique que Spotify vous recommande, publiez un statut ou partagez le tweet de quelqu'un, les métadonnées fonctionnent en arrière-plan. Les utilisateurs de Pinterest peuvent créer des tableaux d'articles connexes grâce aux métadonnées stockées avec ces articles.

Les métadonnées sont utiles dans des situations de médias sociaux très spécifiques, comme lorsque vous recherchez quelqu'un sur Facebook. Vous pouvez voir une image de profil et une courte description de l'utilisateur de Facebook pour en savoir plus sur lui avant de décider de l'ajouter en tant qu'ami ou de lui envoyer un message.

Gestion des métadonnées et de la base de données

Les métadonnées dans le monde de la gestion des bases de données peuvent concerner la taille et le formatage ou d'autres caractéristiques d'un élément de données. Il est essentiel pour interpréter le contenu des données de la base de données. Le langage de balisage extensible (XML) est un langage de balisage qui définit les objets de données à l'aide d'un format de métadonnées.

Par exemple, si vous avez un ensemble de données avec des dates et des noms éparpillés, vous ne pouvez pas savoir ce que les données représentent ou ce que les colonnes et les lignes décrivent. Avec des métadonnées de base comme les noms de colonne, vous pouvez rapidement jeter un coup d'œil à la base de données et comprendre ce qu'un ensemble particulier de données décrit.

S'il existe une liste de noms sans métadonnées pour les décrire, il peut s'agir de n'importe quoi, mais lorsque vous ajoutez des métadonnées en haut indiquant 'Employee's Let Go', vous savez maintenant que ces noms représentent tous les employés qui ont été licenciés. La date à côté d'eux peut également être comprise comme quelque chose d'utile comme « Date de résiliation » ou « Date d'embauche ».

Ce que les métadonnées ne sont pas

Les métadonnées sont des données qui décrit données, mais ce ne sont pas les données elles-mêmes. Les métadonnées d'auteur et de date de création stockées dans un document Microsoft Word, par exemple, ne sont pas l'intégralité du document, mais plutôt quelques détails sur le fichier.

Étant donné que les métadonnées ne sont pas les données réelles, elles peuvent généralement être rendues publiques en toute sécurité, car elles ne permettent à personne d'accéder aux données brutes. Connaître les détails récapitulatifs d'une page Web ou d'un fichier vidéo, par exemple, est suffisant pour comprendre ce qu'est le fichier, mais pas suffisant pour voir la page entière ou lire la vidéo entière.

Considérez les métadonnées comme un fichier de carte dans la bibliothèque de votre enfance qui contient des informations sur un livre ; les métadonnées ne sont pas le livre lui-même. Vous pouvez en apprendre beaucoup sur un livre en examinant sa fiche, mais vous devez ouvrir le livre pour le lire.