Qu'est-ce qui cause le temps lourd ?

Quand la chaleur et l'humidité rendent l'air étouffant

Fenêtre humide

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Si vous avez déjà enduré un été dans le sud des États-Unis, le mot lourd - un terme d'argot utilisé pour décrire un temps désagréablement chaud et humide - fait sans aucun doute partie de votre vocabulaire météorologique.

Qu'est-ce qui le rend lourd ?

Comme l'indice de chaleur, l'humidité est une condition «ressemblante», sauf qu'elle est davantage liée à la «respirabilité» de l'air qu'à la sensation de chaleur. Plus le temps est lourd, moins vous aurez de chance de vous sentir frais à cause de la diminution évaporation taux, c'est pourquoi les conditions météorologiques suivantes sont notoirement liées aux jours et aux nuits les plus humides :



  • Températures de l'air chaud, généralement de 70 °F ou plus (plus l'air est chaud, plus il peut contenir d'humidité) ;
  • Humidité élevée (plus il y a d'humidité dans l'air, plus il est 'lourd'); et
  • Vents faibles (moins il y a de vent, moins il y a de molécules d'air qui passent sur votre peau pour s'évaporer et vous rafraîchir).

Le point de rosée est une bonne mesure de la moiteur

Étant donné que l'humidité exprime la sensation d'humidité de l'air, vous pourriez penser que l'humidité relative serait un bon indicateur de la sensation d'humidité à l'extérieur. Cependant, point de rosée la température est en fait une meilleure mesure de la moiteur. Pourquoi? Le point de rosée vous donne non seulement une indication de l'humidité de l'air, mais aussi de sa chaleur (puisque la température du point de rosée peut aller aussi haut que la température réelle de l'air, mais jamais plus haut). Donc, si le point de rosée est élevé, cela signifie à la fois l'humidité de l'air et la température le sont probablement aussi.

  1. L'estimation de la moiteur à l'aide de l'humidité relative peut être trompeuse puisqu'une valeur relative élevée humidité ne signifie pas nécessairement une forte humidité. Par exemple, un jour à 40 °F, si le point de rosée est de 36 °F, l'humidité relative serait de 90 %. Il s'agit d'une HR élevée, mais elle ne semblerait pas lourde car la température de l'air est fraîche. En revanche, une journée à 35 °C avec un point de rosée de 20 °C ne donne qu'une humidité relative de 70 %, ce qui est bien inférieur à l'humidité relative de notre journée d'hiver, mais serait beaucoup plus humide !

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une échelle officielle, les informations ci-dessous vous donneront une idée de la lourdeur de l'air à certaines plages de points de rosée. En règle générale, si le point de rosée est de 60 degrés ou plus, l'air sera se sentir lourd.



Point de rosée (°F) Degré d'étouffement
<50 Pas lourd
50-59 Légèrement lourd
60-69 Modérément lourd
70-79 Très lourd
79+ Insupportablement lourd

Une échelle de moiteur non officielle

(gracieuseté de Answers@NOAA.gov )

Point de rosée élevé + humidité élevée

La pire combinaison absolue pour le confort est si le point de rosée est élevé (65 ° F et plus) et la relativehumiditéest haut. Lorsque cela se produit, non seulement l'air est collant et oppressant, mais votre corps est également exposé à un risque accru de maladies liées à la chaleur, telles que les coups de chaleur et l'épuisement dû à la chaleur !

Énonciations et folklore

Le temps humide est si inconfortable qu'il entraîne souvent de nombreuses plaintes, dont certaines sont devenues des idiomes traditionnels, tels que 'L'air est si épais qu'on pourrait le couper avec un couteau !'