Que sont les douze tribus d'Israël ?

Les tribus légendaires des Israélites ne sont-elles que cela ?

12 tribus d

Wikimédia Commons





Les Douze Tribus d'Israël représentent les divisions traditionnelles du peuple juif dans le ère biblique . Les tribus étaient Ruben, Siméon, Juda, Issacar, Zabulon, Benjamin, Dan, Nephthali, Gad, Aser, Ephraïm et Manassé. La Torah, la Bible juive, enseigne que chaque tribu descendait d'un fils de Jacob, l'ancêtre hébreu connu sous le nom d'Israël. Les érudits modernes ne sont pas d'accord.

Les Douze Tribus dans la Torah

Jacob avait deux femmes, Rachel et Léa, et deux concubines, dont il eut 12 fils et une fille. L'épouse préférée de Jacob était Rachel, qui lui donna Joseph. Jacob était tout à fait ouvert sur sa préférence pour Joseph, le rêveur prophétique, par-dessus tous les autres. Les frères de Joseph étaient jaloux et ont vendu Joseph comme esclave en Égypte.



L'ascension de Joseph en Égypte - il devint un vizir de confiance du pharaon - encouragea les fils de Jacob à s'y installer, où ils prospérèrent et devinrent la nation israélite. Après la mort de Joseph, un pharaon anonyme asservit les Israélites; leur fuite d'Egypte est le sujet du Livre de l'Exode. Sous Moïse puis Josué, les Israélites s'emparent du pays de Canaan, divisé en tribus.

Parmi les dix tribus restantes, Lévi était dispersé dans toute la région de l'ancien Israël. Les Lévites sont devenus la classe sacerdotale du judaïsme. Une partie du territoire fut donnée à chacun des fils de Joseph, Ephraïm et Menassé.



La période tribale a duré de la conquête de Canaan à la période des Juges jusqu'à la royauté de Saül, dont la monarchie a réuni les tribus en une seule unité, le Royaume d'Israël. Le conflit entre la lignée de Saül et David a créé une rupture dans le royaume, et les lignées tribales se sont réaffirmées.

Vue historique

Les historiens modernes considèrent que la notion des douze tribus comme descendants d'une douzaine de frères est simpliste. Il est plus probable que l'histoire des tribus ait été créée pour expliquer les affiliations entre les groupes habitant le pays de Canaan après la rédaction de la Torah.

Une école de pensée suggère que les tribus et leur histoire sont apparues à l'époque des Juges. Un autre soutient que la fédération des groupes tribaux s'est produite après la fuite d'Egypte, mais que ce groupe uni n'a pas conquis Canaan à un moment donné, mais a plutôt occupé le pays petit à petit. Certains érudits voient les tribus supposées descendre des fils nés de Jacob par Léa - Ruben, Siméon, Lévi, Juda, Zabulon et Issacar - pour représenter un groupement politique antérieur de six qui a été étendu par des arrivées ultérieures à douze.

Pourquoi Douze Tribus ?

La flexibilité des douze tribus - l'absorption de Lévi ; l'expansion des fils de Joseph en deux territoires - suggère que le nombre douze lui-même était une partie importante de la façon dont les Israélites se voyaient. En fait, des personnages bibliques, dont Ismaël, Nahor et Esaü, se sont vu attribuer douze fils et, par la suite, des nations divisibles par douze. Les Grecs s'organisaient également autour de groupes de douze (appelés amphictyonie ) à des fins sacrées. Comme le facteur unificateur des tribus israélites était leur dévouement à un seul dieu, Yahweh, certains érudits soutiennent que les douze tribus sont simplement une organisation sociale importée d'Asie Mineure.



Les tribus et les territoires

Est

· Juda
· Issacar
· Zabulon

Du sud

· Ruben
· Siméon
· Gad



Occidental

· Éphraïm
· Manesseh
· Benjamin

Nord

· Et
· Asher
· Naphtali



Bien que Lévi ait été déshonoré en se voyant refuser un territoire, la tribu de Lévi est devenue la tribu sacerdotale hautement honorée d'Israël. Il a gagné cet honneur en raison de sa vénération pour Yahweh pendant l'Exode.