Que sont les insectes ?

Classification et identification des insectes

Mante religieuse debout sur un seuil de porte patio

Thomas J Peterson/Choix du photographe RF/Getty Images





Les insectes sont les plus gros groupe dans le règne animal . Les scientifiques estiment qu'il existe plus d'un million d'espèces d'insectes sur la planète, vivant dans tous les environnements imaginables, des volcans aux glaciers.

Les insectes nous aident en polliniser nos cultures vivrières, décomposer la matière organique, fournir aux chercheurs des indices sur un remède contre le cancer, et même résoudre des crimes . Ils peuvent également nous nuire en propageant des maladies et en endommageant les plantes et les structures.



Comment les insectes sont classés

Les insectes sont arthropodes . Tous les animaux du phylum Arthropoda ont des squelettes externes durs appelés exosquelettes, des corps segmentés et au moins trois paires de pattes. Les autres classes appartenant au phylum Arthropoda comprennent:

La classe Insecta englobe tous les insectes de la terre. Il est le plus souvent divisé en 29 commandes . Ces 29 ordres utilisent les caractéristiques physiques des insectes pour regrouper des familles d'insectes similaires.



Certains taxonomistes d'insectes organisent les insectes différemment, en utilisant des liens évolutifs au lieu de traits physiques. Dans le but d'identifier un insecte, il est plus logique d'utiliser le système des 29 ordres, car vous pouvez voir les similitudes physiques et les différences entre les insectes que vous observez.

Voici un exemple de la façon dont un insecte, le papillon monarque , est classé :

  • Kingdom Animalia : le règne animal
  • Phylum Arthropoda : arthropodes
  • Insectes de classe : insectes
  • Ordre Lépidoptères : papillons et mites
  • Famille Nymphalidae : papillons aux pattes broussailleuses
  • Genre danois
  • Espèces plexippe

Les noms de genre et d'espèce sont toujours en italique et utilisés ensemble pour donner le nom scientifique de l'espèce individuelle. Une espèce d'insecte peut être présente dans de nombreuses régions et peut avoir des noms communs différents dans d'autres langues et cultures.

Le nom scientifique est un nom standard utilisé par les entomologistes du monde entier. Ce système d'utilisation de deux noms (genre et espèce) est appelé nomenclature binomiale.



Anatomie de base des insectes

Comme vous vous en souvenez peut-être à l'école primaire, la définition la plus élémentaire d'un insecte est un organisme avec trois paires de pattes et trois régions du corps : la tête, le thorax et l'abdomen.

Les entomologistes, scientifiques qui étudient les insectes, pourraient également ajouter que les insectes ont une paire d'antennes et les pièces buccales externes. Au fur et à mesure que vous en apprendrez plus sur les insectes, vous constaterez qu'il existe des exceptions à ces règles.



La région de tête

La région de la tête est à l'avant du corps de l'insecte et contient les pièces buccales, les antennes et les yeux.



Les insectes ont des pièces buccales conçues pour les aider à se nourrir de différentes choses. Certains insectes boivent du nectar et ont des pièces buccales modifiées en un tube appelé trompe pour aspirer le liquide. D'autres insectes ont des pièces buccales broyeuses et mangent des feuilles ou d'autres matières végétales. Certains insectes piquent ou pincent, et d'autres percent et sucent du sang ou des fluides végétaux.

La paire d'antennes peut avoir des segments évidents ou ressembler à une plume. Ils se présentent sous différentes formes et sont un indice pour identification de l'insecte . Les antennes sont utilisées pour percevoir les sons, les vibrations et d'autres facteurs environnementaux.



Les insectes peuvent avoir deux types d'yeux : composés ou simples. Les yeux composés sont généralement grands avec de nombreuses lentilles, donnant à l'insecte une image complexe de son environnement. Un œil simple ne contient qu'une seule lentille. Certains insectes ont les deux types d'yeux.

La région du thorax

Le thorax, ou région médiane du corps d'un insecte, comprend les ailes et les pattes. Les six pattes sont attachées au thorax. Le thorax contient également les muscles qui contrôlent le mouvement.

Toutes les pattes d'insectes ont cinq parties. Les pattes peuvent être de différentes formes et avoir différentes adaptations pour aider l'insecte à se déplacer dans son habitat unique. Les sauterelles ont des pattes conçues pour sauter, tandis que les abeilles ont des pattes avec des paniers spéciaux pour contenir le pollen lorsque l'abeille se déplace de fleur en fleur.

Les ailes se présentent également sous différentes formes et tailles et constituent un autre indice important pour vous aider à identifier un insecte. Les papillons et les mites ont des ailes faites d'écailles qui se chevauchent, souvent de couleurs brillantes. Certaines ailes d'insectes semblent transparentes, avec juste un réseau de veines pour identifier leur forme. Au repos, les insectes aiment coléoptères et mantes religieuses garder leurs ailes repliées à plat contre leur corps. D'autres insectes tiennent leurs ailes verticalement, comme les papillons et les demoiselles.

La région abdominale

L'abdomen est la dernière région du corps de l'insecte et contient les organes vitaux de l'insecte. Les insectes ont des organes digestifs, y compris un estomac et des intestins, pour absorber les nutriments de leur nourriture et séparer les déchets. Les organes sexuels de l'insecte se trouvent également dans l'abdomen. Glandes qui sécrètent des phéromones pour marquer la piste de l'insecte ou attirer un compagnon sont également dans cette région.

Regarde plus attentivement

La prochaine fois que vous observerez une coccinelle ou un papillon de nuit dans votre jardin, arrêtez-vous et regardez de plus près. Voyez si vous pouvez distinguer la tête, le thorax et l'abdomen. Regardez la forme des antennes et observez comment l'insecte tient ses ailes. Ces indices vous aideront à identifier un insecte mystérieux et vous fourniront des informations sur la façon dont l'insecte vit, se nourrit et se déplace.