Quelle est l'origine du mot « protestant » ?

Portrait couleur de Martin Luther.

Atelier de Lucas Cranach l'Ancien (1472-1553) / Wikimedia Commons / Domaine public





Un protestant est quelqu'un qui suit l'une des nombreuses branches du protestantisme, la forme de christianisme qui a été créée au cours de la Réformation du XVIe siècle et s'est répandu dans toute l'Europe (et plus tard, dans le monde). Le terme protestant est entré en usage au XVIe siècle et, contrairement à de nombreux termes historiques, vous pouvez comprendre ce qu'il signifie avec un peu de conjecture : il s'agit tout simplement de « protestation ». Être protestant, c'était essentiellement être protestataire.

D'où vient le mot 'protestant' ?

En 1517, le théologien Martin Luther s'est prononcé contre l'Église latine établie en Europe au sujet de indulgences . Il y avait eu de nombreux critiques de l'Église catholique auparavant, et beaucoup avaient été facilement écrasés par la structure centrale monolithique. Certains avaient été brûlés et Luther a fait face à leur sort en déclenchant une guerre ouverte. Mais la colère contre de nombreux aspects d'une église considérée comme corrompue et vénale grandissait, et lorsque Luther a cloué ses thèses sur une porte d'église (une manière établie de lancer un débat), il a découvert qu'il pouvait gagner des patrons assez forts pour le protéger.



Comme le le pape décidé comment traiter au mieux Luther, le théologien et ses collègues ont effectivement fait évoluer une nouvelle forme de la religion chrétienne dans une série d'écrits passionnants, frénétiques et qui seraient révolutionnaires. Cette nouvelle forme (ou plutôt, de nouvelles formes) a été reprise par de nombreux princes et villes de l'empire allemand. Un débat s'ensuivit, avec le pape, l'empereur et les gouvernements catholiques d'un côté et les membres de la nouvelle église de l'autre. Cela impliquait parfois un véritable débat au sens traditionnel où les gens se tenaient debout, expriment leur point de vue et laissaient une autre personne suivre, et impliquaient parfois le bout pointu des armes. Le débat a couvert toute l'Europe et au-delà.

En 1526, une réunion du Reichstag (en pratique, une forme de parlement impérial allemand) a publié la suspension du 27 août, déclarant que chaque gouvernement individuel au sein de l'empire pouvait décider quel la religion ils voulaient suivre. Cela aurait été un triomphe de la liberté religieuse, si cela avait duré. Cependant, un nouveau Reichstag qui s'est réuni en 1529 n'était pas si favorable aux luthériens et l'empereur a annulé la récréation. En réponse, les fidèles de la nouvelle église ont publié la protestation, qui a protesté contre l'annulation le 19 avril.



Malgré des différences dans leur théologie, les villes du sud de l'Allemagne alignées sur le réformateur suisse Zwingli ont rejoint d'autres puissances allemandes à la suite de Luther pour signer la protestation comme une seule. Ils devinrent ainsi connus sous le nom de protestants, ceux qui protestaient. Il y aurait de nombreuses variantes différentes de la pensée réformée au sein du protestantisme, mais le terme est resté pour le groupe et le concept global. Luther (étonnamment, si l'on considère ce qui était arrivé aux rebelles dans le passé) a pu vivre et prospérer plutôt que d'être tué. L'église protestante s'est établie si fortement qu'elle ne montre aucun signe de disparition. Cependant, il y a eu des guerres et beaucoup d'effusions de sang dans le processus, y compris le Guerre de Trente Ans , qui a été qualifiée d'aussi dévastatrice pour l'Allemagne que les conflits du 21e siècle.​​