Qui a inventé le collège électoral ?

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Qui a inventé le collège électoral ? La réponse courte est la pères fondateurs (alias les rédacteurs de la Constitution.) Mais si le mérite doit être attribué à une personne, il est souvent attribué à James Wilson de Pennsylvanie, qui a proposé l'idée avant que le comité des onze ne fasse la recommandation.

Cependant, le cadre qu'ils ont mis en place pour l'élection du président de la nation est non seulement étrangement antidémocratique, mais ouvre également la porte à des scénarios décalés, comme un candidat qui remporte la présidence sans avoir recueilli le plus de voix.



Alors, comment fonctionne exactement le collège électoral ? Et quel était le raisonnement du fondateur derrière sa création ?

Électeurs, pas électeurs, choisissez des présidents

Tous les quatre ans, les citoyens américains se rendent aux urnes pour voter pour qui ils veulent être président et vice-président des États-Unis. Mais ils ne votent pas pour élire les candidats directement et tous les votes ne comptent pas dans le décompte final. Au lieu de cela, les votes servent à choisir des électeurs qui font partie d'un groupe appelé le collège électoral.



Le nombre d'électeurs dans chaque État est proportionnel au nombre de membres du Congrès qui représentent l'État. Par exemple, la Californie compte 53 représentants à la Chambre des représentants des États-Unis et deux sénateurs, la Californie compte donc 55 électeurs. Au total, il y a 538 électeurs, dont trois électeurs du district de Columbia. Ce sont les électeurs dont le vote déterminera le prochain président.

Chaque État établit comment ses électeurs respectifs seront choisis. Mais généralement, chaque parti dresse une liste d'électeurs qui se sont engagés à soutenir les candidats choisis par le parti. Dans certains cas, les électeurs sont légalement tenus de voter pour le candidat de leur parti. Les électeurs sont choisis par les citoyens dans le cadre d'un concours appelé le Vote populaire .

Mais pour des raisons pratiques, les électeurs entrant dans l'isoloir auront le choix de voter pour l'un des candidats du parti ou d'écrire leur propre candidat. Les électeurs ne sauront pas qui sont les électeurs et cela n'aurait pas d'importance de toute façon. Quarante-huit des États attribuent la liste complète des électeurs au vainqueur du vote populaire tandis que les deux autres, le Maine et le Nebraska, répartissent leurs électeurs plus proportionnellement, le perdant recevant potentiellement encore des électeurs.

Au décompte final, les candidats qui obtiendront la majorité des électeurs (270) auront été choisis comme prochains président et vice-président des États-Unis. Dans le cas où aucun candidat ne reçoit au moins 270 électeurs, la décision revient à la Chambre des représentants des États-Unis où un vote a lieu entre les trois meilleurs candidats à la présidence qui ont reçu le plus d'électeurs.



Les pièges d'une élection par vote populaire

Ne serait-il pas tout simplement plus simple (pour ne pas dire plus démocratique) d'opter pour un simple vote populaire ? Bien sûr. Mais les pères fondateurs étaient assez inquiets à l'idée de laisser strictement le peuple prendre une décision aussi importante concernant leur gouvernement. D'une part, ils ont vu le potentiel d'une tyrannie de la majorité, où 51 % de la population a élu un fonctionnaire que 49 % n'accepteraient pas.

Gardez également à l'esprit qu'à l'époque de la constitution, nous n'avions pas un système principalement bipartite comme nous le faisons maintenant et on peut donc facilement supposer que les citoyens voteraient probablement simplement pour leur candidat préféré de leur État, donnant ainsi trop d'influence sur les candidats des grands États. James Madison de Virginie était particulièrement préoccupé par le fait que la tenue d'un vote populaire désavantagerait les États du sud, moins peuplés que ceux du nord.



Lors de la convention, il y avait des délégués tellement déterminés contre les dangers d'élire directement un président qu'ils ont proposé que le congrès vote dessus. Certains ont même lancé l'idée de laisser les gouverneurs des États voter pour décider quels candidats seraient en charge de l'exécutif. En fin de compte, le collège électoral a été mis en place comme un compromis entre ceux qui n'étaient pas d'accord sur la question de savoir si le peuple ou le congrès devait élire le prochain président.

Une solution loin d'être parfaite

La nature quelque peu alambiquée du collège électoral peut rendre certaines situations délicates. Le plus notable, bien sûr, est la possibilité qu'un candidat perde le vote populaire, mais remporte l'élection. Cela s'est produit le plus récemment dans l'élection de 2016 , lorsque Donald Trump a été élu président face à Hillary Clinton, bien qu'il ait été battu par près de trois millions de voix - Clinton a remporté 2,1% de plus du vote populaire.



Il existe également une foule d'autres complications très improbables, mais toujours possibles. Par exemple, si l'élection se termine par une égalité ou si aucun des candidats n'a pu recueillir la majorité des électeurs, le vote est renvoyé au congrès, où chaque État obtient une voix. Le vainqueur aurait besoin d'une majorité (26 États) pour assumer la présidence. Mais si la course reste dans l'impasse, le Sénat choisit un vice-président pour prendre la relève en tant que président par intérim jusqu'à ce que l'impasse soit résolue d'une manière ou d'une autre.

Vous en voulez un autre ? Que diriez-vous du fait que dans certains cas, les électeurs ne sont pas tenus de voter pour le vainqueur de l'État et peuvent défier la volonté du peuple, un problème connu familièrement sous le nom d'électeur infidèle. Cela s'est produit en 2000 lorsqu'un électeur de Washington DC n'a pas voté pour protester contre le manque de représentation au Congrès du district et également en 2004 lorsqu'un électeur de Virginie-Occidentale s'est engagé à l'avance à ne pas voter pour George W. Bush .



Mais le plus gros problème est peut-être que si le collège électoral est considéré par beaucoup comme intrinsèquement injuste et peut donc conduire à un certain nombre de scénarios insatisfaisants, il est peu probable que les politiciens soient en mesure de supprimer le système de si tôt. Cela nécessiterait très probablement de modifier la constitution pour supprimer ou modifier le douzième amendement.

Bien sûr, il existe d'autres moyens de contourner les défauts, comme une proposition d'avoir dans lequel les États peuvent tous adopter collectivement des lois pour remettre tous les électeurs au vainqueur du vote populaire. Bien que ce soit tiré par les cheveux, des choses plus folles se sont déjà produites.