Qui était Robert Mapplethorpe ?

  qui était Robert Mapplerthorpe





L’œuvre de Robert Mapplethorpe comprend des dessins, des collages et des assemblages, mais c’est son œuvre photographique qui a aidé sa carrière à décoller. Ses superbes photographies en noir et blanc capturent les artistes et les célébrités de New York des années 1970 et 1980, ainsi que la scène underground S&M. Son travail a été considéré comme choquant par beaucoup et est devenu plus tard un point central des débats lors des guerres culturelles des années 1990.



Avertissement concernant le contenu : Cet article contient des images graphiques et des discussions qui peuvent ne pas convenir à tous les lecteurs. La discrétion du lecteur est conseillée.



Les premières années de Robert Mapplethorpe

  Mendieta photo sans titre
Sans titre (collage sur bois en 2 parties) par Robert Mapplethorpe, 1970. Source : Thaddaeus Ropac Gallery

Robert Mapplethorpe est né dans le Queens, New York, en 1946. Il a grandi dans une famille catholique stricte et était l'un des six enfants. Son éducation religieuse aura un impact durable sur son œuvre. Cela est particulièrement évident dans ses premières pièces, qui s’inspirent souvent de symboles et d’images religieuses.

En 1963, il fréquente le Pratt Institute de Brooklyn, où il étudie la sculpture, la peinture et le dessin. Dans ses premières années d’artiste, il a beaucoup expérimenté. Sa production comprenait du dessin, de la peinture, du collage et des assemblages de techniques mixtes. Ses premières influences incluent Joseph Cornell, Marcel Duchamp , Robert Rauschenberg , et le Surréalistes . Il s'est également inspiré de l'imagerie religieuse, du tantra, des cartes de tarot et des magazines pornographiques.



Le Collage de bois en 2 parties La pièce d’assemblage montre une grande partie du style précoce de Mapplethorpe. L’œuvre est disposée en forme de croix et est assemblée à partir de bois, de métal et de divers objets trouvés dont un dessin, une mèche de cheveux, un harmonica et un moule de dents de quelqu’un. Il y a une certaine tension entre la délicatesse du dessin au crayon ou de la mèche de cheveux, et les ciseaux menaçants qui pendent au-dessus. Une grande partie des travaux ultérieurs de Mapplethorpe seront également pleins de tensions, explorant les limites de genre , sexe, beauté et tabou.



L'appareil photo Polaroïd

  Robert Mapplethorpe autoportrait 1974
Autoportrait de Robert Mapplethorpe, 1974. Source : Fondation Robert Mapplethorpe



En 1969, Mapplethorpe et son ami proche Patti Smith emménagé dans une chambre du célèbre hôtel Chelsea à New York. Leur relation était compliquée et intense. Ils ont commencé comme amants et ont vécu ensemble dans un appartement loué pendant un certain temps, mais leur relation amoureuse s'est finalement rompue. Cependant, ils sont restés amis proches et partenaires créatifs pour la vie.



Pendant son séjour au Chelsea Hotel, Mapplethorpe a rencontré de nombreux autres artistes et créatifs. En 1970, l'artiste et cinéaste Sandy Daley lui offre un appareil photo Polaroid. C'était sa première incursion dans le monde de la photographie. Initialement, Mapplethorpe ne considérait pas la photographie comme une forme d’art légitime, mais plutôt comme un moyen pour parvenir à une fin.

Il a utilisé son appareil photo Polaroid principalement pour capturer des images de lui-même et de ses amis dans des poses et des contorsions inhabituelles, qu'il a ensuite incorporées dans ses autres œuvres. Il a estimé que c'était plus honnête que d'utiliser des photographies trouvées. Avec le Polaroid, il a pu utiliser des images taillées sur mesure pour son travail, mais aussi explorer de manière plus directe son propre rapport à son corps et sa propre sexualité.

  robert mapplethorpe polaroïd autoportrait dé
Autoportrait de Robert Mapplethorpe, 1971. Source : Sotheby's

Au fil du temps, cependant, Mapplethorpe a commencé à considérer ses polaroïds comme des œuvres à part entière et, tout au long du début des années 1970, il a pris d'innombrables photographies. Certaines étaient des études de formes humaines, masculines et féminines, d'autres étaient des portraits d'amis, d'artistes et de célébrités qu'il avait rencontrés à New York, et beaucoup étaient des autoportraits. Parlant de ses Polaroïds, Mapplethorpe a déclaré : J’essaie d’enregistrer le moment dans lequel je vis et l’endroit où je vis, c’est-à-dire à New York. Ces photos n'auraient pas pu être réalisées à un autre moment .

La première exposition personnelle de Mapplethorpe a eu lieu en 1973 à la Light Gallery de New York et s'intitulait Polaroïds . Entre 1970 et 1975, l'artiste perfectionne réellement son style photographique. Une grande partie de la composition élégante et de l’esthétique moderniste peut être vue dans ces premières œuvres. Cependant, il y a une certaine immédiateté, vulnérabilité et intimité dans les polaroïds qui manquent souvent dans ses œuvres ultérieures.

Les portraits de Robert Mapplethorpe

  Robert Mapplethorpe et Andy Warhol 1986
Andy Warhol par Robert Mapplethorpe, 1986. Source : Art Basel

En 1975, Mapplethorpe reçut un appareil photo Hasselblad 500. C'était un cadeau de son amant, bienfaiteur et mentor Sam Wagstaff, qu'il a rencontré en 1972. Il restera intime avec lui jusqu'à la mort de Sam en 1987.

Cet appareil photo a encouragé Mapplethorpe à s'éloigner du Polaroïd et à adopter sans réserve la photographie comme forme d'art. Une grande partie des intérêts formels qu’il a explorés dans ses polaroïds ont été finement mis au point dans ses photographies ultérieures. Son sujet est resté sensiblement le même tout au long de sa carrière. Ceux-ci comprenaient des portraits, des nus, des œuvres érotiques et des natures mortes. Ses photographies ne sont cependant jamais devenues ennuyeuses. Mapplethorpe a toujours jeté un regard neuf sur le monde, mettant toujours la beauté et la simplicité au premier plan. Tout au long des années 1970 et 1980, Mapplethorpe a continué à photographier son cercle grandissant d'amis et de connaissances, qui comprenait de plus en plus de personnes célèbres.

Ce portrait de 1986 de Andy Warhol représente l'artiste comme une icône, avec ses traits distinctifs encadrés dans un halo de lumière blanche, comme un saint. Mapplethorpe admirait énormément le travail et la carrière de Warhol et recherchait activement une amitié avec lui. Même son déménagement à Manhattan en 1969 était en partie motivé par le désir de rencontrer Warhol. Au total, Mapplethorpe a photographié Andy Warhol quatre fois au cours de sa vie.

Nus

  Robert Mapplethorpe Ajitto
Ajitto de Robert Mapplethorpe, 1981. Source : MoMA, New York

Un volet extrêmement important de la pratique de Mapplethorpe comprend ses nus. Utilisant à la fois des hommes et des femmes comme modèles, ces images étaient souvent des études de forme et de lumière, qui représentaient le corps comme un objet de beauté et un objet esthétique. Mapplethorpe a souvent remis en question les normes de genre acceptées qui décrivaient les hommes comme rudes et froids et les femmes comme faibles et émotives.

Des photographies telles que Ajitto a mis le corps masculin à l'honneur, avec un regard tendre et une appréciation de la beauté. Avec un éclairage intense et des ombres lourdes, les nus de Mapplethorpe apparaissent souvent davantage comme des statues, leur peau de marbre sculptée et parfaite. L’érotisme de ces images est parfois choquant et parfois plus subtil. Dans cette image, l’attention du spectateur est attirée sur la vulnérabilité du personnage : le visage est caché, le corps recroquevillé, perché de manière précaire sur un mince piédestal. La silhouette de ses organes génitaux est plus un aparté qu'un point central, ce qui en fait une image de beauté et de vulnérabilité masculines.

Portraits de Lisa Lyon

  robert mapplethorpe diadème lisa lyon
Lisa Lyon de Robert Mapplethorpe, 1982. Source : Strip Project

Mapplethorpe a continué à remettre en question les normes de beauté et de genre dans ses portraits de Lisa Lyon, qu'il a rencontrée pour la première fois en 1980, alors qu'elle était la première championne du monde de culturisme féminin. Mapplethorpe était fasciné par Lisa Lyon et il la comparait également aux sculptures de Michel-Ange. Son admiration pour le mélange unique de féminité et de musculature de Lisa est évidente dans les images qu'il a capturées. À travers son objectif, il a mis en valeur son physique sculpté, capturant sa puissance et sa grâce avec sensibilité et sensualité. Ces images ont défié les limites de l’esthétique traditionnelle et redéfini les normes de beauté conventionnelles.

Photographie SM

  Robert Mapplethorpe s_m Rubberman
Joe / Rubberman de Robert Mapplethorpe, 1978. Source : Fondation Robert Mapplethorpe

L’aspect le plus choquant du travail de Mapplethorpe comprend peut-être ses photographies de la scène S&M de New York, qu’il a capturées à la fin des années 1970 et jusque dans les années 1980. Ces photographies repoussent les limites de l’expression artistique et remettent en question les normes sociétales. À travers son style austère en noir et blanc, Mapplethorpe a révélé la puissance brute et la vulnérabilité intime de la sous-culture.

Mapplethorpe lui-même a largement rejeté l’idée selon laquelle ces œuvres étaient choquantes. Son engagement à dénicher l'inattendu lui a permis de capturer l'essence des relations S&M sans jugement ni exploitation. Ces images se sont heurtées à une forte opposition de la part des groupes conservateurs et des hommes politiques qui les ont jugées obscènes et offensantes. Les photographies ont été initialement exposées grâce à des fonds publics du National Endowment for the Arts (NEA), ce qui a donné lieu à un débat plus large sur la question de savoir si les contribuables devaient soutenir un art que certains considéraient comme controversé ou offensant.

Ces photographies, bien que controversées, portaient un sentiment de beauté esthétique et de précision formelle qui imposait le respect au sein du monde de l’art. Ils continuent d’inspirer et de défier les artistes et le public contemporains, suscitant une réflexion sur les limites de l’érotisme, du consentement et de l’expérience humaine.

Fleurs

  Robert Mapplethorpe Calla Lily
Calla Lily de Robert Mapplethorpe, 1988. Source : Fondation Robert Mapplethorpe

Avec une attention méticuleuse aux détails et un sens aigu de la composition, il a transformé de simples fleurs en études captivantes de forme et de beauté. La maîtrise de la lumière et de l’ombre de Mapplethorpe confère à ses images florales une grâce parfois émouvante. En élevant ces sujets naturels au rang des beaux-arts, il a démontré sa capacité à trouver l’élégance et l’allure même dans les formes les plus simples. Il y a aussi une sensualité dans ces images. Les fleurs sont, scientifiquement, les organes reproducteurs des plantes, et la douce courbe des pétales rappelle les courbes des corps nus dans ses nus.

La mort et l'héritage de Robert Mapplethorpe

  autoportrait de mapplethorpe
Autoportrait de Robert Mapplethorpe, 1988. Source : Tate, Londres

Robert Mapplethorpe a laissé une marque indélébile sur le monde de la photographie avant sa mort prématurée des suites d'une maladie liée au sida en 1989. Il n'avait que 42 ans. L'année avant sa mort, il a créé la Fondation Robert Mapplethorpe, pour célébrer et promouvoir la photographie, préserver son propre travail et financer la recherche pour lutter contre le VIH.

Réputé pour ses œuvres provocatrices et controversées, Mapplethorpe a repoussé les limites de l'art et bousculé de nombreuses normes. Malgré les critiques et la censure au cours de sa carrière, l’héritage de Mapplethorpe perdure. Ses contributions au monde de l’art sont toujours célébrées pour leur exploration sans vergogne de la forme humaine et de la condition humaine. Au-delà des controverses, ses photographies continuent d'être reconnues pour leur excellence technique et leur innovation artistique.