Résines thermoplastiques vs thermodurcissables

Différences entre les deux résines utilisées dans les composites FRP

Composés polymères colorés.

Sturti/Getty Images





L'utilisation du thermoplastiquepolymèrerésines est extrêmement répandu et la plupart d'entre nous entrons en contact avec eux sous une forme ou une autre à peu près tous les jours. Voici des exemples de résines thermoplastiques courantes et de produits fabriqués avec celles-ci :

  • ANIMAUX (bouteilles d'eau et de soda)
  • Polypropylène (conteneurs d'emballage)
  • Polycarbonate (lentilles en verre de sécurité)
  • PBT (les jouets d'enfants)
  • Vinyle (cadres de fenêtre)
  • Polyéthylène (sacs de courses)
  • PVC (tuyau de plomberie)
  • PEI (accoudoirs d'avion)
  • Nylon (chaussures, vêtements)

Structure thermodurcissable vs structure thermoplastique

Les thermoplastiques sous forme de composites ne sont le plus souvent pas renforcés, ce qui signifie que la résine est formée dans des formes qui reposent uniquement sur les fibres courtes et discontinues dont elles sont constituées pour maintenir leur structure. D'autre part, de nombreux produits formés avec la technologie thermodurcissable sont améliorés avec d'autres éléments structuraux, le plus souvent en fibre de verre et fibre de carbone —pour le renforcement.



Les progrès de la technologie thermodurcissable et thermoplastique sont en cours et il y a définitivement une place pour les deux. Bien que chacun ait son propre ensemble d'avantages et d'inconvénients, ce qui détermine finalement quel matériau est le mieux adapté à une application donnée se résume à un certain nombre de facteurs qui peuvent inclure tout ou partie des éléments suivants : résistance, durabilité, flexibilité, facilité/coût de fabrication et recyclabilité.

Avantages des composites thermoplastiques

Les composites thermoplastiques offrent deux avantages majeurs pour certaines applications de fabrication : Le premier est que de nombreux composites thermoplastiques ont une résistance aux chocs accrue par rapport aux thermodurcissables comparables. (Dans certains cas, la différence peut atteindre jusqu'à 10 fois la résistance aux chocs.)



L'autre avantage majeur des composites thermoplastiques est leur capacité à être rendu malléable. Les résines thermoplastiques brutes sont solides à température ambiante, mais lorsque la chaleur et la pression imprègnent une fibre de renforcement, unchangement physiquese produit (cependant, ce n'est pas une réaction chimique qui entraîne un changement permanent et irréversible). C'est ce qui permet aux composites thermoplastiques d'être reformés et remodelés.

Par exemple, vous pouvez chauffer une tige composite thermoplastique pultrudée et la remouler pour avoir une courbure. Une fois refroidi, la courbe resterait, ce qui n'est pas possible avec les résines thermodurcissables. Cette propriété est extrêmement prometteuse pour l'avenir du recyclage des produits composites thermoplastiques une fois leur utilisation initiale terminée.

Inconvénients des composites thermoplastiques

Bien qu'elle puisse être rendue malléable par l'application de chaleur, l'état naturel de la résine thermoplastique étant solide, il est difficile de l'imprégner de fibres de renfort. La résine doit être chauffée à le point de fusion et une pression doit être appliquée pour intégrer les fibres, puis le composite doit être refroidi, tout en restant sous pression.

Un outillage, une technique et un équipement spéciaux doivent être utilisés, dont beaucoup sont coûteux. Le processus est beaucoup plus complexe et coûteux que la fabrication traditionnelle de composites thermodurcissables.



Propriétés et utilisations courantes des résines thermodurcissables

Dans une résine thermodurcissable, les molécules de résine brutes non durcies sont liées par une réaction chimique catalytique. Par cette réaction chimique, le plus souvent exothermique, les molécules de résine créent entre elles des liaisons extrêmement fortes et la résine passe d'un état liquide à solide.

En termes généraux, le polymère renforcé de fibres (FRP) fait référence à l'utilisation de fibres de renforcement d'une longueur de 1/4 de pouce ou plus. Ces composants augmentent les propriétés mécaniques, cependant, bien qu'ils soient techniquement considérés comme des composites renforcés de fibres, leur résistance n'est pas comparable à celle des composites renforcés de fibres continues.



Les composites FRP traditionnels utilisent une résine thermodurcissable comme matrice qui maintient fermement la fibre structurelle en place. La résine thermodurcissable courante comprend :

  • Résine de polyester
  • Résine vinylester
  • Époxy
  • Phénolique
  • Uréthane
  • La résine thermodurcissable la plus couramment utilisée aujourd'hui est une Résine de polyester , suivi de l'ester vinylique et de l'époxy. Les résines thermodurcissables sont populaires car non durcies et à température ambiante , ils sont à l'état liquide, ce qui permet une imprégnation pratique des fibres de renforcement telles que fibre de verre , fibre de carbone ou Kevlar.

Avantages des résines thermodurcissables

La résine liquide à température ambiante est assez simple à utiliser, bien qu'elle nécessite une ventilation adéquate pour les applications de production en plein air. En stratification (fabrication en moules fermés), la résine liquide peut être mise en forme rapidement à l'aide d'une pompe à vide ou à pression positive, permettant une production de masse. Au-delà de la facilité de fabrication, les résines thermodurcissables offrent un excellent rapport qualité-prix, produisant souvent des produits de qualité supérieure à un faible coût des matières premières.



Les qualités bénéfiques des résines thermodurcissables comprennent :

  • Excellente résistance aux solvants et aux corrosifs
  • Résistance à la chaleur et aux hautes températures
  • Haute résistance à la fatigue
  • Élasticité sur mesure
  • Excellente adhérence
  • Excellentes qualités de finition pour le polissage et la peinture

Inconvénients des résines thermodurcissables

Une résine thermodurcissable, une fois catalysée, ne peut pas être inversée ou remodelée, ce qui signifie qu'une fois qu'un composite thermodurcissable est formé, sa forme ne peut pas être modifiée. De ce fait, le recyclage des composites thermodurs est extrêmement difficile. La résine thermodurcissable elle-même n'est pas recyclable, cependant, quelques nouvelles entreprises ont réussi à éliminer les résines des composites grâce à un processus anaérobie connu sous le nom de pyrolyse et sont au moins capables de récupérer la fibre de renforcement.