Résumé de la quasi-guerre des États-Unis avec la France

USS Constellation pendant la quasi-guerre avec la France

Commandement de l'histoire et du patrimoine navals des États-Unis





Guerre non déclarée entre les États-Unis et la France, la quasi-guerre est le résultat de désaccords sur les traités et le statut de l'Amérique en tant que pays neutre dans leGuerres de la Révolution française. Combattue entièrement en mer, la quasi-guerre a été en grande partie un succès pour la toute jeune marine américaine, car ses navires ont capturé de nombreux corsaires et navires de guerre français, tout en ne perdant qu'un seul de ses navires. À la fin de 1800, les attitudes en France ont changé et les hostilités ont été conclues par le traité de Mortefontaine.

Rendez-vous

La quasi-guerre se déroule officiellement du 7 juillet 1798 jusqu'à la signature du traité de Mortefontaine le 30 septembre 1800. Les corsaires français s'attaquent à la navigation américaine depuis plusieurs années avant le début du conflit.



causes

Le principe parmi les causes de la quasi-guerre était la signature du traité Jay entre les États-Unis et la Grande-Bretagne en 1794. En grande partie conçu par le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, le traité visait à résoudre les problèmes en suspens entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. dont certaines avaient des racines dans le 1783 Traité de Paris qui avait mis fin à la révolution américaine . Parmi les dispositions du traité figurait un appel aux troupes britanniques pour qu'elles quittent les forts frontaliers des Territoires du Nord-Ouest qui étaient restés occupés lorsque les tribunaux d'État des États-Unis ont interféré avec le remboursement des dettes envers la Grande-Bretagne. De plus, le traité appelait les deux nations à demander un arbitrage concernant les arguments concernant d'autres dettes impayées ainsi que la frontière américano-canadienne. Le traité Jay a également accordé aux États-Unis des droits commerciaux limités avec les colonies britanniques des Caraïbes en échange de restrictions sur l'exportation américaine de coton.

Bien qu'il s'agisse en grande partie d'un accord commercial, les Français considéraient le traité comme une violation de la convention de 1778. Traité d'alliance avec les colons américains. Ce sentiment était renforcé par la perception que les États-Unis favorisaient la Grande-Bretagne, bien qu'ils aient déclaré leur neutralité dans le conflit en cours entre les deux nations. Peu de temps après l'entrée en vigueur du traité Jay, les Français ont commencé à saisir les navires américains faisant du commerce avec la Grande-Bretagne et, en 1796, ont refusé d'accepter le nouveau ministre américain à Paris. Un autre facteur contributif a été le refus des États-Unis de continuer à rembourser les dettes contractées pendant la Révolution américaine. Cette action a été défendue avec l'argument que les emprunts avaient été contractés auprès de la monarchie française et non de la nouvelle Première République française. Comme Louis XVI avait été déposé puis exécuté en 1793, les États-Unis ont fait valoir que les prêts étaient effectivement nuls et non avenus.



L'affaire XYZ

Les tensions s'exacerbèrent en avril 1798, lorsque le président Jean Adams fait rapport au Congrès sur la Affaire XYZ . L'année précédente, dans une tentative d'empêcher la guerre, Adams a envoyé une délégation composée de Charles Cotesworth Pinckney, Elbridge Gerry et John Marshall à Paris pour négocier la paix entre les deux nations. À son arrivée en France, la délégation a été informée par trois agents français, désignés dans les rapports comme X (Baron Jean-Conrad Hottinguer), Y (Pierre Bellamy) et Z (Lucien Hauteval), que pour parler au ministre des Affaires étrangères Charles Maurice de Talleyrand, ils devraient payer un gros pot-de-vin, fournir un prêt pour l'effort de guerre français, et Adams devrait s'excuser pour les déclarations anti-françaises. Bien que de telles demandes soient courantes dans la diplomatie européenne, les Américains les ont trouvées offensantes et ont refusé de s'y conformer. Les communications informelles se sont poursuivies mais n'ont pas réussi à modifier la situation car les Américains ont refusé de payer avec Pinckney en s'exclamant 'Non, non, pas un six pence!' Incapables de faire avancer leur cause, Pinckney et Marshall quittèrent la France en avril 1798 tandis que Gerry suivit peu de temps après.

Début des opérations actives

L'annonce de l'affaire XYZ a déclenché une vague de sentiments anti-français à travers le pays. Bien qu'Adams ait espéré contenir la réponse, il fut bientôt confronté à des appels bruyants des fédéralistes pour une déclaration de guerre. De l'autre côté de l'allée, les démocrates-républicains, menés par le vice-président Thomas Jefferson, qui avaient généralement favorisé des relations plus étroites avec la France, se sont retrouvés sans contre-argument efficace. Bien qu'Adams ait résisté aux appels à la guerre, il a été autorisé par le Congrès à étendre la marine alors que les corsaires français continuaient de capturer des navires marchands américains. Le 7 juillet 1798, le Congrès a annulé tous les traités avec la France et la marine américaine a reçu l'ordre de rechercher et de détruire les navires de guerre français et les corsaires opérant contre le commerce américain. Composée d'une trentaine de navires, la marine américaine a commencé des patrouilles le long de la côte sud et dans les Caraïbes. Le succès est vite venu, avec l'USS Delaware (20 canons) capturant le corsaire La Croyable (14) au large du New Jersey le 7 juillet.

La guerre en mer

Comme plus de 300 marchands américains avaient été capturés par les Français au cours des deux années précédentes, la marine américaine protégeait les convois et recherchait les Français. Au cours des deux années suivantes, les navires américains ont affiché un record incroyable contre les corsaires et les navires de guerre ennemis. Pendant le conflit, l'USS Entreprise (12) capturé huit corsaires et libéré onze navires marchands américains, tandis que l'USS Expérience (12) ont eu un succès similaire. Le 11 mai 1800, le commodore Silas Talbot, à bord du USS Constitution (44), ordonna à ses hommes d'éliminer un corsaire de Puerto Plata. Dirigé par Lieutenant Isaac Hull , les marins ont pris le navire et ont cloué les canons dans le fort. En octobre, l'USS Boston (32) vaincu et capturé la corvette Berceau (22) au large de la Guadeloupe. À l'insu des commandants des navires, le conflit était déjà terminé. De ce fait, Berceau a ensuite été rendu aux Français.

Truxtun et la frégate USS Constellation

Les deux batailles les plus remarquables du conflit ont impliqué la frégate de 38 canons USS Constellation (38). Commandé par Thomas Truxtun, Constellation aperçu la frégate française de 36 canons L'Insurgé (40) le 9 février 1799. Le navire français ferma à bord, mais Truxtun utilisa Constellation vitesse supérieure pour manœuvrer, ratisser L'Insurgé avec du feu. Après un bref combat, le capitaine M. Barreaut rendit son navire à Truxtun. Près d'un an plus tard, le 2 février 1800, Constellation rencontré la frégate de 52 canons, La vengeance . Combattant une bataille de cinq heures dans la nuit, le navire français a été battu mais a pu s'échapper dans l'obscurité.



La seule perte américaine

Pendant tout le conflit, la marine américaine n'a perdu qu'un seul navire de guerre à cause de l'action ennemie. C'était la goélette corsaire capturée La Croyable qui avait été acheté au service et renommé USS Représailles . Naviguer avec l'USS Montezuma (20) et USS Norfolk (18), Représailles a reçu l'ordre de patrouiller dans les Antilles. Le 20 novembre 1798, alors que ses épouses partaient en chasse, Représailles a été dépassé par les frégates françaises L'Insurgé et Volontaire (40). Mal armé, le commandant de la goélette, le lieutenant William Bainbridge, n'a d'autre choix que de se rendre. Après avoir été capturé, Bainbridge a aidé à Montezuma et Norfolk s'enfuit en convainquant l'ennemi que les deux navires américains étaient trop puissants pour les frégates françaises. Le navire a été repris en juin suivant par l'USS Merrimack (28).

Paix

À la fin de 1800, les opérations indépendantes de l'US Navy et de la Royal Navy britannique ont pu forcer une réduction des activités des corsaires et des navires de guerre français. Ceci, couplé à un changement d'attitude au sein du gouvernement révolutionnaire français, a ouvert la porte à de nouvelles négociations. Cela a rapidement vu Adams envoyer William Vans Murray, Oliver Ellsworth et William Richardson Davie en France avec l'ordre d'entamer des pourparlers. Signé le 30 septembre 1800, le traité de Mortefontaine qui en a résulté a mis fin aux hostilités entre les États-Unis et la France, ainsi que tous les accords précédents et établi des liens commerciaux entre les nations. Au cours des combats, la nouvelle US Navy capture 85 corsaires français, tout en perdant environ 2 000 navires marchands.