Révolution américaine Brigadier-général Francis Marion (The Swamp Fox)

Général de brigade Francis Marion

Domaine public





Un éminent officier américain pendant la la révolution américaine , le général de brigade Francis Marion a joué un rôle clé dans les campagnes du sud de la guerre et a gagné le surnom de 'The Swamp Fox' pour ses exploits en tant que chef de la guérilla. Sa carrière militaire a débuté dans la milice du Guerre française et indienne au cours de laquelle il a combattu les Cherokees à la frontière. Lorsque la guerre avec la Grande-Bretagne a commencé, Marion a reçu une commission dans l'armée continentale et a aidé à défendre Charleston, SC. Avec la perte de la ville en 1780, il a commencé une carrière de chef de guérilla très efficace qui l'a vu employer des tactiques de délit de fuite pour remporter de nombreuses victoires sur les Britanniques.

Jeunesse et carrière

Francis Marion est né vers 1732 dans sa plantation familiale du comté de Berkeley, en Caroline du Sud. Le plus jeune fils de Gabriel et d'Esther Marion, il était un petit enfant agité. À l'âge de six ans, sa famille a déménagé dans une plantation à St. George afin que les enfants puissent aller à l'école à Georgetown, SC. A quinze ans, Marion se lance dans une carrière de marin. Rejoignant l'équipage d'une goélette à destination des Caraïbes, le voyage s'est terminé lorsque le navire a coulé, apparemment en raison d'avoir été heurté par une baleine. À la dérive dans une petite embarcation pendant une semaine, Marion et les autres membres d'équipage survivants ont finalement atteint le rivage.



Guerre française et indienne

Choisissant de rester à terre, Marion a commencé à travailler dans les plantations de sa famille. Alors que la guerre française et indienne fait rage, Marion rejoint une compagnie de milice en 1757 et marche pour défendre la frontière. Servant comme lieutenant sous le capitaine William Moultrie, Marion a pris part à une campagne brutale contre les Cherokees. Au cours des combats, il a pris note des tactiques Cherokee qui mettaient l'accent sur la dissimulation, l'embuscade et l'utilisation du terrain pour obtenir un avantage. De retour chez lui en 1761, il commença à économiser de l'argent pour acheter sa propre plantation.

la révolution américaine

En 1773, Marion a atteint son objectif lorsqu'il a acheté une plantation sur la rivière Santee à environ quatre milles au nord d'Eutaw Springs qu'il a surnommée Pond Bluff. Deux ans plus tard, il a été élu au Congrès provincial de Caroline du Sud qui a plaidé pour l'autodétermination coloniale. Avec le déclenchement de la Révolution américaine, ce corps s'est déplacé pour créer trois régiments. Au fur et à mesure de leur formation, Marion a reçu une commission de capitaine dans le 2nd South Carolina Regiment. Commandé par Moultrie, le régiment est affecté aux défenses de Charleston et travaille à la construction de Fort Sullivan.



Avec l'achèvement du fort, Marion et ses hommes participent à la défense de la ville pendant la Bataille de l'île de Sullivan le 28 juin 1776. Dans les combats, une flotte d'invasion britannique dirigée par l'amiral Sir Peter Parker et Général de division Henry Clinton a tenté d'entrer dans le port et a été repoussé par les canons de Fort Sullivan. Pour son rôle dans les combats, il est promu lieutenant-colonel dans l'armée continentale. Restant au fort pendant les trois années suivantes, Marion a travaillé pour former ses hommes avant de rejoindre l'échec Siège de Savannah à l'automne 1779.

Partir en guérilla

De retour à Charleston, il se cassa fortuitement la cheville en mars 1780 après avoir sauté d'une fenêtre du deuxième étage dans le but d'échapper à un mauvais dîner. Dirigée par son médecin pour se rétablir dans sa plantation, Marion n'était pas en ville lorsqu'il est tombé aux mains des Britanniques en mai. Après les défaites américaines subséquentes à Moncks Corner et Quelque chose , Marion a formé une petite unité de 20 à 70 hommes pour harceler les Britanniques. Joindre Général de division Horatio Gates ' armée, Marion et ses hommes ont été effectivement renvoyés et ont ordonné d'éclairer la région de Pee Dee. En conséquence, il a raté la défaite époustouflante de Gates au Bataille de Camden le 16 août.

Opérant de manière indépendante, les hommes de Marion ont remporté leur premier grand succès peu de temps après Camden lorsqu'ils ont tendu une embuscade à un camp britannique et libéré 150 prisonniers américains à Great Savannah. Frappant des éléments du 63e Régiment d'infanterie à l'aube, Marion a mis l'ennemi en déroute le 20 août. Employant des tactiques de délit de fuite et des embuscades, Marion est rapidement devenue un maître de la guérilla en utilisant Snow Island comme base. Alors que les Britanniques s'apprêtaient à occuper Caroline du Sud , Marion a attaqué sans relâche leurs lignes de ravitaillement et leurs avant-postes isolés avant de s'échapper dans les marais de la région. Répondant à cette nouvelle menace, le commandant britannique, Lieutenant-général Lord Charles Cornwallis , a ordonné à la milice loyaliste de poursuivre Marion mais en vain.

Dérouter l'ennemi

De plus, Cornwallis a ordonné au major James Wemyss du 63e de poursuivre le groupe de Marion. Cet effort a échoué et la nature brutale de la campagne de Wemyss a conduit de nombreux habitants de la région à rejoindre le Marion. Se déplaçant à soixante miles à l'est jusqu'à Port's Ferry sur la rivière Peedee au début de septembre, Marion a vaincu une force supérieure de loyalistes à Blue Savannah le 4 septembre. Plus tard ce mois-là, il a engagé des loyalistes dirigés par le colonel John Coming Ball à Black Mingo Creek. Bien qu'une tentative d'attaque surprise ait échoué, Marion a poussé ses hommes vers l'avant et, dans la bataille qui en a résulté, a pu forcer les loyalistes à quitter le terrain. Au cours des combats, il a capturé le cheval de Ball qu'il monterait pour le reste de la guerre.



Poursuivant ses opérations de guérilla en octobre, Marion partit de Port's Ferry dans le but de vaincre un corps de miliciens loyalistes dirigé par le lieutenant-colonel Samuel Tynes. Trouvant l'ennemi à Tearcoat Swamp, il avança à minuit les 25 et 26 octobre après avoir appris que les défenses ennemies étaient laxistes. Utilisant des tactiques similaires à Black Mingo Creek, Marion a divisé son commandement en trois forces, une attaquant chacune de la gauche et de la droite alors qu'il dirigeait un détachement au centre. Signalant l'avance avec son pistolet, Marion mena ses hommes vers l'avant et balaya les loyalistes du terrain. La bataille a vu les loyalistes subir six morts, quatorze blessés et 23 capturés.

Le renard des marais

Avec la défaite de Major Patrick Ferguson la force au Bataille de Kings Mountain le 7 octobre, Cornwallis est devenu de plus en plus préoccupé par Marion. En conséquence, il a envoyé le redouté Lieutenant-colonel Banastre Tarleton pour détruire le commandement de Marion. Connu pour avoir dévasté le paysage, Tarleton a reçu des renseignements concernant l'emplacement de Marion. En se rapprochant du camp de Marion, Tarleton a poursuivi le chef américain pendant sept heures et sur 26 miles avant d'interrompre la poursuite dans le territoire marécageux et de déclarer: 'Quant à ce maudit vieux renard, le diable lui-même n'a pas pu l'attraper.'



Campagnes finales

Le surnom de Tarleton est rapidement resté et bientôt Marion était largement connue sous le nom de 'Swamp Fox'. Promu général de brigade dans la milice de Caroline du Sud, il a commencé à travailler avec le nouveau commandant continental de la région, Général de division Nathanaël Greene . Construire une brigade mixte de cavalerie et d'infanterie, il a mené une attaque ratée sur Georgetown, SC en collaboration avec Lieutenant-colonel Henry 'Light Horse Harry' Lee en janvier 1781. Continuant à vaincre les forces loyalistes et britanniques envoyées après lui, Marion remporta des victoires aux forts Watson et Motte ce printemps-là. Ce dernier a été capturé en collaboration avec Lee après un siège de quatre jours.

Au fur et à mesure que 1781 avançait, la brigade de Marion tomba sous le commandement du brigadier général Thomas Sumter. Travaillant avec Sumter, Marion a participé à un combat contre les Britanniques à Quinby's Bridge en juillet. Forcée de se retirer, Marion se sépare de Sumter et remporte une escarmouche à Parker's Ferry le mois suivant. Se déplaçant pour s'unir à Greene, Marion a commandé la milice combinée de Caroline du Nord et du Sud à la Bataille d'Eutaw Springs le 8 septembre. Élu au sénat d'état, Marion a quitté sa brigade plus tard cette année pour prendre son siège à Jacksonboro. Les mauvaises performances de ses subordonnés l'obligèrent à reprendre le commandement en janvier 1782.



La vie plus tard

Marion a été réélue au sénat de l'État en 1782 et 1784. Dans les années qui ont suivi la guerre, il a généralement soutenu une politique indulgente envers les loyalistes restants et s'est opposée aux lois visant à les dépouiller de leurs biens. En signe de reconnaissance pour ses services pendant le conflit, l'État de Caroline du Sud l'a nommé à la tête de Fort Johnson. En grande partie un poste de cérémonie, il a apporté avec lui une allocation annuelle de 500 $ qui a aidé Marion à reconstruire sa plantation. Se retirant à Pond Bluff, Marion épousa sa cousine, Mary Esther Videau, et servit plus tard à la convention constitutionnelle de 1790 en Caroline du Sud. Partisan de l'union fédérale, il mourut à Pond Bluff le 27 février 1795.