Rhode Island c. Innis : affaire de la Cour suprême, arguments, impact

Un détective interroge un suspect

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Dans Rhode Island c. Innis (1980), la Cour suprême a créé la norme «fonctionnellement équivalente» pour déterminer quand les policiers interrogent un suspect. La Cour a statué qu'un interrogatoire ne se limite pas à un interrogatoire direct, mais couvre plutôt toutes les actions qui peuvent être raisonnablement comprises comme coercitives.

Faits en bref : Rhode Island contre Innis

    Cas plaidé: 30 octobre 1979 Décision rendue :12 mai 1980 Pétitionnaire:Rhode Island Intimé:Thomas J. Innis Questions clés:En quoi consiste un interrogatoire sous Miranda c. Arizona ? Les policiers ont-ils violé le droit d'Innis de garder le silence lorsqu'ils ont exprimé des inquiétudes au sujet de l'emplacement d'une arme lors du transport d'Innis au poste de police ? Décision majoritaire :Les juges Burger, Stewart, White, Blackmun, Powell, Rehnquist Dissident: Juges Brennan, Marshall, Stevens Décision:En vertu du précédent établi dans Miranda c. Arizona, une conduite coercitive pourrait être fonctionnellement équivalente à un interrogatoire.

Faits de l'affaire

Quatre jours après sa disparition, la police a retrouvé le corps de John Mulvaney, un chauffeur de taxi de Providence, Rhode Island. Il semble être mort d'un coup de fusil de chasse. Quelques jours après avoir découvert le corps dans une tombe peu profonde à Coventry, Rhode Island, la police a reçu un rapport faisant état d'un vol dans lequel l'agresseur avait utilisé un fusil à canon scié pour menacer un chauffeur de taxi. Le conducteur a identifié son agresseur à deux reprises au poste de police à l'aide de photos. La police a commencé à rechercher le suspect.



Un patrouilleur a repéré Thomas J. Innis à 4 h 30. Le patrouilleur a placé Innis en état d'arrestation, l'informant de son Droits Miranda . Innis n'était pas armé. Un sergent et un capitaine sont arrivés sur les lieux et ont de nouveau informé Innis de ses droits. Cette fois, Innis a demandé un avocat et le capitaine a précisé que les patrouilleurs qui accompagnaient Innis au poste de police ne devaient pas l'interroger.

Pendant le trajet, deux des agents ont commencé à discuter des préoccupations concernant la sécurité des armes à feu. Il y avait une école pour enfants handicapés dans le quartier. Les agents ont suggéré que si un enfant trouvait le fusil de chasse abandonné, il pourrait se blesser en essayant de jouer avec. Innis a interrompu la conversation et a dit aux policiers où il avait caché l'arme. Au cours de la recherche de l'arme, les agents ont de nouveau informé Innis de ses droits. Innis a déclaré qu'il comprenait ses droits, mais voulait s'assurer que l'arme était hors de portée des enfants de la région.



Questions constitutionnelles

Le cinquième amendement garantit qu'une personne a le droit de garder le silence jusqu'à ce qu'elle puisse parler à un avocat. La conversation entre les agents assis à l'avant de la voiture a-t-elle enfreint Innis Cinquième amendement droit de garder le silence ? Les agents ont-ils 'interrogé' Innis pendant le trajet jusqu'au poste de police, malgré la demande d'Innis pour un avocat ?

Arguments

Contrairement à certains cas découlant de la Miranda c. Arizona décision, aucun des avocats n'a soutenu qu'Innis n'avait pas été correctement informé de ses droits. Aucun des deux avocats n'a demandé si Innis était ou non en garde à vue pendant son transport au poste de police.

Au lieu de cela, l'avocat représentant Innis a fait valoir que les agents avaient violé le droit d'Innis de garder le silence lorsqu'ils l'ont interrogé. après il a demandé un avocat. La conversation sur le danger des armes à feu était une tactique utilisée pour amener Innis à coopérer, a soutenu l'avocat. Cette tactique devrait être incluse dans la définition de la Cour d'un interrogatoire, selon l'avocat.

Le gouvernement a affirmé que la conversation entre les agents ne concernait pas Innis. Ils n'ont jamais suscité de réponse d'Innis et ne l'ont pas explicitement interrogé pendant le trajet. Des informations sur l'endroit où se trouvait le fusil de chasse ont été librement fournies par Innis, a fait valoir l'avocat.



Opinion majoritaire

Le juge Potter Stewart a rendu la décision 6-3 en faveur du Rhode Island. La majorité a élargi le sens du mot « interrogatoire » tel qu'il s'applique aux avertissements de Miranda. Dans Miranda c. Arizona, la Cour était préoccupée par «l'environnement d'interrogatoire», une atmosphère créée par des actions pouvant exister en dehors d'un poste de police. L'affaire a noté qu'il y avait de nombreuses tactiques policières, telles que des stratagèmes psychologiques et des témoins entraînés, qui pouvaient violer les droits d'un suspect mais n'étaient pas basées sur une communication verbale avec le suspect.

Le juge Stewart a écrit :



'C'est-à-dire que le terme' interrogatoire 'dans Miranda se réfère non seulement à un interrogatoire explicite, mais également à tous les mots ou actions de la part de la police (autres que ceux qui accompagnent normalement l'arrestation et la garde à vue) que la police devrait savoir sont raisonnablement susceptible de susciter une réponse incriminante de la part du suspect.

La Cour a noté que, dans le cas d'Innis, la conversation entre les patrouilleurs sur le chemin du poste de police n'était pas «fonctionnellement équivalente» à un interrogatoire. Les agents n'avaient aucun moyen de savoir que leur conversation encouragerait une réponse d'Innis, a conclu la Cour. Rien dans le dossier ne suggérait qu'un appel à la sécurité des enfants contraindrait Innis à révéler l'emplacement de l'arme.

Opinion dissidente

Les juges John Marshall et William J. Brennan étaient d'accord avec la façon dont la majorité a défini le terme «interrogatoire», mais sont parvenus à un résultat différent en ce qui concerne le cas d'Innis. Le juge Marshall a fait valoir qu'il serait difficile de trouver un appel plus ciblé à la conscience de quelqu'un que la mort d'une «petite fille handicapée sans défense». Les officiers auraient dû savoir que leur conversation allait avoir un impact émotionnel sur le suspect, ont fait valoir les juges.



Dans une dissidence distincte, le juge John Paul Stevens a plaidé pour une définition différente de «l'interrogatoire». Selon le juge Stevens, un « interrogatoire » est tout type de conduite qui a le même « but ou effet » qu'une déclaration directe.

Impact

La Cour suprême a élaboré une norme d'interrogatoire sous Miranda qui est encore utilisée aujourd'hui. L'affaire a ajouté à la jurisprudence élargissant et clarifiant les aspects clés de la décision historique de 1966. Dans Rhode Island c. Innis, la Cour a affirmé que Miranda c. Arizona n'avait pas été rédigée uniquement pour protéger les suspects d'un interrogatoire direct en attendant un avocat, mais également pour d'autres actes de coercition «fonctionnellement équivalents».



Sources

  • Rhode Island c.Innis, 446 U.S. 291 (1980).
  • Schutzman, Alan M. Rhode Island c. Innis. Hofstra Law Review, vol. 9, non. 2, 1981.