Art

Sam Gilliam : perturber l'abstraction américaine

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Sam Gilliam est un peintre américain contemporain, actif depuis le milieu du XXe siècle. Il a démantelé et reconstitué sa pratique artistique à de nombreuses reprises. De ses débuts d'abstraction aux contours durs à ses peintures drapées emblématiques, ses collages et son travail sculptural récent, il est resté un expérimentateur incessant. Gilliam traverse les médiums et les genres, y compris la peinture sur champ de couleur ; il s'aventure entre et entre eux, mais unit l'ensemble de son travail avec un esprit fondamental de peintre.





Sam Gilliam et l'école des couleurs de Washington

sam gilliam thème cinq peinture

Thème de Cinq I par Sam Gilliam , 1965, via la galerie David Kordansky

Au début des années 1960, Sam Gilliam était associé à la École de couleur de Washington : un groupe de peintres Color Field de la région de Washington D.C. qui préféraient des compositions plates, géométriques et simples qui leur permettaient de mettre en avant la couleur et les relations de couleurs comme enjeu principal de leur travail. Outre Gilliam, les peintres liés à la Washington Color School comprennent Kenneth Noland , Howard Mehring , Tom Down , et Louis Louis . L'influence de la Washington Color School résonne dans l'ensemble de l'œuvre de Gilliam, mais il en vient progressivement à des méthodes d'examen de la couleur qui lui sont plus propres.



Abstraction en évolution

peinture de sam gilliam helles

Coulé par Sam Gilliam , 1965, via la galerie David Kordansky

Sam Gilliam a d'abord acquis une notoriété pour son tranchant, peintures abstraites , dont l'un a été inclus dans l'exposition historique de 1964 L'abstraction post-picturale . Cette exposition a été organisée par l'influent critique d'art Clément Greenberg pour le Los Angeles County Museum of Art pour mettre en évidence les tendances stylistiques d'une nouvelle génération de peintres, dont Gilliam, qui, selon Greenberg, évoluaient vers une ouverture physique du dessin, ou vers une clarté linéaire, ou vers les deux [...] tendance, pour beaucoup d'entre eux, à mettre l'accent sur les contrastes de teintes pures plutôt que sur les contrastes de clair et d'obscur. Pour ces derniers, ainsi que dans l'intérêt de la clarté optique, ils évitent la peinture épaisse et les effets tactiles.



Greenberg a fait valoir qu'il s'agissait d'une réaction contre / une évolution inévitable de l'abstraction picturale, caractérisée par une rafale de traits, de taches et de filets de peinture [...] Le trait laissé par un pinceau ou un couteau chargé et un entrelacement de dégradés clairs et sombres, qui a été exposé par des artistes comme Hans Hoffmann et Jackson Pollock . Cette abstraction picturale avait explosé en popularité depuis les années 1940, entraînant la formalisation du style et sa réduction ultérieure à un ensemble de maniérismes. Certes, le travail de Gilliam à ce stade précoce de sa carrière confirme la thèse de Greenberg ; des bandes de couleur nettes, régulières, plates et parallèles courent en diagonale sur ces toiles. Les travaux ultérieurs de Gilliam compliquent cependant quelque peu sa place dans cette dichotomie de la peinture abstraite.

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Cette division entre l'abstraction picturale et post-peinture peut être décrite, en termes stylistiques plus courants, comme la différence entre l'Action Painting et la Color Field Painting. L'abstraction picturale/la peinture d'action s'intéresse à l'expression individuelle et reflète un processus intuitif d'improvisation. La peinture Color Field / Post-Painterly Abstraction est discrète, anonyme dans ses marques, plus sur l'étude des effets visuels que sur le processus créatif de la peinture elle-même.

Peintures drapées - un nouveau type de peinture de champ de couleur

sam gilliam drapé peinture de champ de couleur

27/10/69 par Sam Gilliam , 1969, via le MoMA, New York

L'exposition de Greenberg a observé que les peintres s'éloignaient de l'auteur, des fioritures picturales, vers des applications de peinture apparemment plus anonymes, sans la même expressivité violente qui était si caractéristique de la peinture abstraite américaine dans les années 40 et 50. En 1965, Sam Gilliam va bouleverser cette tendance esthétique avec ses Drape Paintings.



Ces peintures, réalisées sur toile, étaient présentées non tendues et drapées du mur, permettant au tissu de pendre, de se tordre et de se replier sur lui-même. Dans ces œuvres, l'application fine de couleurs pures demeure (emblématique de la peinture Color Field), mais Gilliam combine la clarté géométrique des hangars pour un style Action Painting désordonné, avec des couleurs floues et des éclaboussures de peinture. En retirant ses toiles de la civière, Gilliam a encore souligné la nature corporelle, humaine et expressive de La peinture . En ce sens, il revitalise les préoccupations picturales, sans se contenter de les reformuler, ni de les adopter comme un ensemble de maniérismes. Gilliam a trouvé un chemin, non pas en se retirant dans le passé, mais en découvrant une nouvelle manière de peindre, tirée d'un moment dominé par un travail profondément non pictural : à la fois la nouvelle forme d'abstraction de Greenberg et l'arrivée de Pop Art semblait marquer la fin de la peinture.

Ces peintures drapées innovantes restent la série la plus reconnue de Sam Gilliam. La puissance du geste de Gilliam était qu'en faisant ressortir le potentiel sculptural inné de la peinture, qui est généralement obscurci par la convention de la toile plate et tendue, distrayant souvent de la dimensionnalité réelle des matériaux, se concentrant plutôt sur l'espace illusionniste créé par la couleur. et les relations de ton.



Peintures-collages

gilliam arc maker collage peinture

Le créateur d'arc I & II par Sam Gilliam , 1981, via la galerie David Kordansky

Malgré le succès de ces toiles drapées, Sam Gilliam ne s'est pas contenté de stagner. À partir de 1975, une décennie après avoir sorti pour la première fois ses toiles de la civière, Sam Gilliam s'est plutôt intéressé à une série d'œuvres collées. En 1977, ceux-ci avaient évolué en un formidable ensemble d'œuvres, collectivement intitulés Black Paintings.



Dans ces Black Paintings, Sam Gilliam fait à nouveau intervenir des motifs géométriques. Cependant, ils se superposent à un ensemble dense de couleurs vives et de peinture noire foncée. À l'intérieur des images, des segments de lignes, des cercles et des rectangles coupent les dunes effritées de peinture acrylique noire à travers lesquelles apparaissent des taches de couleur. Notamment, cette série voit Gilliam appliquer de la peinture en couche épaisse et indéfiniment, rappelant une fois de plus les œuvres d'Action Painting. En un sens, ces pièces fusionnent les inclinations de ses deux dernières grandes séries en quelque chose d'entièrement nouveau. La géométrie impersonnelle de ses peintures hard-edge rencontre la liberté chargée de ses peintures Drape.

Ces collages sont également liés aux Drape Paintings dans le sens où Gilliam recontextualise, une fois de plus, la peinture sur toile en l'utilisant comme matériau de collège, attachant des morceaux de toile peinte les uns aux autres, soulignant la mutabilité de cette forme. Tout comme les œuvres tardives d'Helen Frankenthaler, les collages de Gilliam mélangent les langages visuels de l'Action Painting et de la Color Field Painting.



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Le saint de Moritz à l'extérieur de Mondrian par Sam Gilliam , 1984, via la galerie David Kordansky

Au début des années 80, Sam Gilliam avait commencé à utiliser des supports durs et irréguliers pour ses toiles. Ces dernières peintures noires sont souvent composées de multiples toiles de formes différentes à travers et entre lesquelles des formes géométriques s'étendent sur le même fond de peinture épais, alternativement sombre et clair. Au cours des années 1990 et 2000 également, le collage est resté important dans la pratique artistique de Gilliam. Les collages les plus récents sont devenus visuellement beaucoup plus complexes et occupés, en termes de couleurs et de motifs qui se chevauchent. Gilliam a noté l'influence de la courtepointe sur ces œuvres ultérieures. Avec ces collages, Gilliam relie la peinture, un médium autrefois obsédé par elle-même, à d'autres traditions artistiques, échappant à la fatalité d'un style inexpressif en recontextualisant les fioritures picturales.

Le politique et le pictural

sam gilliam peinture de champ de couleur du 4 avril

4 avril , 1969 de Sam Gilliam, par le Smithsonian American Art Museum, Washington

En tant que artiste afro-américain , qui s'est fait connaître pendant le mouvement des droits civiques, Sam Gilliam a été critiqué par des personnalités du Mouvement des arts noirs des années 60 et 70 pour sa participation à l'art abstrait. L'abstraction, selon les critiques de Gilliam, était politiquement inerte et incapable de répondre aux préoccupations réelles et urgentes des Noirs américains. Beaucoup ont également soutenu que l'abstraction, telle qu'elle existait alors en Amérique, appartenait à une tradition artistique eurocentrique qui était hostile et excluait les artistes non blancs. Cette critique de Gilliam a été émise malgré son implication personnelle dans le mouvement des droits civiques. Il avait, à un moment donné, servi dans un rôle de leadership pour son chapitre de la NAACP et participé à la Marche sur Washington.

Sam Gilliam a maintenu l'efficacité de la peinture abstraite comme outil de changement social. Dans une récente interview avec le Louisiana Museum of Modern Art, Gilliam a affirmé :

[L'art abstrait] vous dérange. Cela vous convainc que ce que vous pensez n'est pas tout. Cela vous met au défi de comprendre quelque chose de différent […] une personne peut être aussi bonne dans la différence […] Je veux dire si c'est votre tradition, ce que vous appelez des chiffres, vous ne comprenez pas l'art de toute façon. Ce n'est pas parce que cela ressemble à quelque chose qui vous ressemble que vous avez de la compréhension. Pourquoi ne pas ouvrir ?

Aussi controversée qu'elle fût à l'époque, la relation de Sam Gilliam et d'autres artistes abstraits noirs avec le Black Arts Movement a été réévaluée ces dernières années par des artistes et des historiens. Plus de crédit a été accordé au lien entre l'abstraction improvisée et les formes d'art traditionnellement noires comme le jazz et le blues, une musique que Gilliam a explicitement citée comme une influence et qui le place plus en phase avec les idées sur l'esthétique noire qui ont émergé à l'époque des droits civiques.

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Carrousel II par Sam Gilliam , 1968, via la Fondation Dia Art

La même beauté de l'improvisation est exposée sous la forme des éclaboussures intuitives des toiles drapées de Gilliam ou des motifs formés par le pliage du papier dans ses aquarelles. Dans les collages, également, des parallèles avec la musique d'improvisation émergent : sauter entre différents moments, pensées et notes, unifiés par la structure compositionnelle d'une chanson ou d'une toile.

De plus, le travail de Sam Gilliam, aussi abstrait soit-il, a toujours fait une incursion dans les événements et les idées politiques. Prenons, par exemple, la peinture 4 avril , dont le titre fait référence à la date de l'assassinat de Martin Luther King Jr. Dans sa critique d'une exposition mettant en vedette cette pièce, l'historien de l'art Levi Prombaum affirme : Les références de Gilliam au sang et aux ecchymoses encouragent une lecture de ces toiles comme preuve médico-légale. Alors que les allusions au corps sacrificiel de King servent également d'index du corps du peintre, Gilliam insiste sur ce que signifie pour la toile expressionniste d'indexer un mouvement. L'artiste noir contemporain Rachid Johnson est d'accord sur la pertinence politique de Gilliam : Je… pense plus souvent à Gilliam pour sa force de caractère et son utilisation de la couleur comme outil militant.

La négation des fioritures auctoriales était la clé de la notion d'abstraction post-peinture, telle qu'elle était comprise dans les années 60. Peut-être que la proximité de Sam Gilliam avec de telles théories rendait difficile de percevoir comment sa propre personne et la politique extérieure de son identité étaient liées à son travail à l'époque. Rétrospectivement, cependant, cet aspect de son travail est évident. De plus, cela sert d'exemple supplémentaire que la vision de la peinture de Gilliam s'étend au-delà de celle de Greenberg. L'acceptation d'un rôle d'auteur visible, ainsi que l'influence structurelle et procédurale de la musique d'improvisation, sont des moyens par lesquels Gilliam a maintenu vivant un esprit de peinture dans son travail.

Les derniers travaux de Sam Gilliam

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Plan d'installation de Existé, Existant par Sam Gilliam , 2020, via Pace Gallery

Plus récemment, Sam Gilliam a ajouté à son répertoire un ensemble de nouvelles œuvres sculpturales. En novembre dernier, la dernière exposition de Gilliam, Existed, Existing, présentait un groupe de sculptures géométriques, principalement des cercles et des pyramides, construites en bois et en métal. Ces travaux paraissent sans précédent pour Gilliam dans ses dernières années. Leur pureté monochromatique et formelle défie l'expressivité de son travail des dernières décennies.

Ces sculptures rappellent plus que tout l'esprit de ses abstractions hard edge du début des années 60. En termes de peinture, ils ont certainement plus à voir avec le genre Greenberg de peinture Post-Painterly, Color Field qu'autre chose. Bien sûr, Gilliam n'est pas étranger à ce style, mais même ses peintures les plus dures portaient des signes qu'elles étaient faites à la main. Ce n'est pas le cas avec ces sculptures. Une fois de plus, Gilliam se révèle indéfinissable en des termes aussi stricts.

Ces sculptures sont complétées par deux nouvelles suites de peintures. Tout d'abord, la sensibilité de la peinture Color Field revient dans un groupe d'aquarelles monochromatiques à grande échelle. Celles-ci partagent une sorte de calme résolu avec les sculptures.

gilliam mississippi secouer la peinture de chiffon

Le Mississippi Shake Rag par Sam Gilliam , 2020, via Pace Gallery

Ce calme est toutefois perturbé par la deuxième série de peintures, des œuvres comme Le Mississippi Shake Rag , qui montrent que Sam Gilliam s'intéresse toujours à l'expression picturale. Malgré ses déliés de toiles, ou ses refaçonnages et collages, il est capable de faire un travail vital sur une seule toile rectangulaire tendue. Toute l'expérimentation de Gilliam, en présence de cette nouvelle œuvre, est réaffirmée comme son dévouement à la peinture et à la peinture dans leurs formes les plus radicales et traditionnelles. Chaque pratique dans laquelle Gilliam se mêle semble persister, d'une certaine manière, tout au long de sa carrière, se tissant dans une vision large mais cohérente de la peinture.