Sièges médiévaux : Hollywood contre la réalité (6 exemples)

Sièges médiévaux hollywood vs réalité

Les sièges médiévaux sont monnaie courante dans les films hollywoodiens. De Ivanhoé (1952) à Robin des Bois (2010) et au-delà, Hollywood a dépeint l'événement d'innombrables fois, et à chaque fois, cela a été un visuel spectaculaire pour le public. Mais comme dans beaucoup de choses, Hollywood se trompe souvent, parfois délibérément, dans le but de créer quelque chose de spectaculaire. Les tropes sont créés, copiés et poursuivis au fil des décennies, et ont un effet sur l'idée dans nos esprits qui est souvent loin de la vérité.





En réalité, les sièges médiévaux étaient assez différents de leurs représentations hollywoodiennes. Voici 6 exemples où Hollywood se trompe.

1. Sièges et fossés médiévaux

royaume de siège médiéval ciel

Une image tirée du film Kingdom of Heaven (2005). Une imprécision majeure ici est l'absence de fossé à l'extérieur des murs de la ville. Image via itcher.com



Creuser des fossés était, de loin, l'activité la plus courante menée par tout défenseur avant tout siège ou bataille médiéval. Alors qu'Hollywood utilise souvent des fossés dans des scènes de combat ouvert, nous voyons rarement creuser des fossés par les défenseurs avant qu'un château ne soit assiégé. Ce qui est généralement représenté dans les films est un terrain plat et dégagé jusqu'aux murs du château. Tours de siège, béliers , et les soldats peuvent courir jusqu'aux murs et commencer à travailler au défenses . Cela permet au film de garder plus facilement la scène attrayante pour le spectateur.

siège médiéval du château d

Les ruines du château d'Ogmore au Pays de Galles, où un large fossé est clairement visible, via castlesfortsbattles.co.uk



En réalité, la tâche dangereuse de combler le fossé devrait être effectuée avant qu'un attaquant ne puisse s'approcher des murs. Pour aggraver les choses, les fossés étaient parfois remplis de pieux en bois, faisant de l'idée d'une attaque une affaire encore plus meurtrière et difficile. Et s'il y avait de l'eau, le fossé deviendrait un fossé. Les douves étaient extrêmement insalubres et même le plus petit temps passé dans l'une d'elles présenterait probablement au nageur une grave crise de choléra ou de dysenterie qu'il ramènerait au camp à son retour.

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Néanmoins, Hollywood a tendance à ne pas représenter les fossés dans les scènes de siège. En réalité, ils étaient toujours présents, bien avant qu'un siège puisse avoir lieu. Les fossés faisaient partie d'une défense préparée construite avec le château.

2. Pots d'huile bouillante

échelle de siège médiévale

Une représentation d'une échelle de siège médiévale de Flavius ​​Vegetius, De re militari libri quatuor, [édité par Guillaume Budé]. Paris : C. Wechel, 1532 (p. 39). Image via l'Académie royale

Il s'agit d'un trope hollywoodien pour lequel il existe très peu de preuves dans les archives historiques. En termes simples, il est principalement composé. Bien que le lancement de marmites d'huile bouillante ait pu se produire à quelques reprises, c'était certainement un événement très rare dans les sièges médiévaux. Le pétrole était cher et manipuler une marmite d'huile bouillante sur les remparts était inutilement élaboré et risqué pour les défenseurs.



L'huile d'olive, cependant, était parfois utilisée pour rendre les échelles de siège glissantes et il n'était pas nécessaire de la faire bouillir au préalable. Lorsqu'il s'agissait de jeter des objets sur les attaquants, les gros rochers et les morceaux de maçonnerie étaient le choix le plus courant, mais pratiquement tout ce qui pouvait être lancé sur les attaquants était utilisé, y compris des cadavres humains et animaux, et même des excréments. Il existe également de nombreux cas enregistrés d'utilisation d'eau bouillante, de brai, de chaux vive et de sable chaud. Obtenir du sable chaud dans votre armure aurait été une expérience extrêmement inconfortable.

siège médiéval tardif

Défenseurs utilisant la maçonnerie pour repousser les attaquants montant des échelles, image tirée des Chroniques de Froissart, tome II via gallica.bnf.fr



Le problème avec les sièges médiévaux, tels qu'ils sont représentés à Hollywood, est que pratiquement tous impliquent des attaquants essayant d'escalader les murs avec des échelles. C'est à ce moment-là que les choses leur seraient jetées. Bien que ce soit en effet une représentation courante dans art médiéval , l'utilisation d'échelles pour escalader les murs n'était pas chose courante. Même avec de nombreuses échelles, chaque attaquant arriverait toujours au sommet un par un, une proposition très risquée pour tout soldat car c'est presque suicidaire, étant donné que le soldat serait probablement en infériorité numérique et serait toujours dans une position physique très désavantageuse même si il a réussi à éviter les périls des rochers, du sable chaud et de l'eau bouillante.

3. Villes de tentes

tentes de siège médiévales

Tentes médiévales d'une reconstitution



Hollywood et les jeux vidéo dépeignent souvent des armées campées logées dans des rangées de tentes décorées aux couleurs de la nation pour laquelle elles se battent. Ces plans grand angle montrent ces villes de tentes qui s'étendent au loin dans une uniformité esthétiquement agréable. Ce trope est évident parmi les armées campées n'importe où, y compris les armées engagées dans le siège d'un château ou d'une ville.

La réalité est un peu plus brouillonne. Les tentes étaient chères et chaque soldat était principalement équipé de sa propre poche. Une tente modeste pouvait coûter jusqu'à six mois de salaire pour le fantassin moyen. Les soldats qui devaient acheter leur propre équipement dépensaient généralement leur argent en armes et armures en premier. Les tentes étaient un luxe et étaient généralement utilisées par ceux qui en avaient les moyens ; ainsi, dans le campement, les soldats avec des tentes auraient généralement été chevaliers et nobles , et ils ne se seraient certainement pas tous ressemblés.



Les simples soldats devaient se contenter de construire leurs propres abris à partir de ce qui était disponible. Certains soldats ont simplement creusé des terriers. Un cantonnement modeste comme celui-ci était un fait de la vie quotidienne de l'armée pendant toute l'époque médiévale et même dans les premières décennies de la Renaissance .

Cette situation, dans la plupart des cas, s'est prolongée et a finalement conduit à des problèmes d'assainissement. En tant que telles, des maladies comme la dysenterie étaient courantes et les soldats d'une armée assiégeante étaient plus susceptibles de mourir de maladie que d'action directe avec l'ennemi.

4. Tours de siège

siège médiéval lisbonne

Le siège de Lisbonne en 1147 par Alfredo Roque Gameiro

Les tours de siège étaient un aspect courant des sièges médiévaux, que Hollywood dépeint souvent à juste titre. Mais ce qu'Hollywood se trompe, c'est la façon dont ils ont été utilisés la plupart du temps. Dans les films, nous voyons souvent des tours de siège poussées jusqu'aux murs des défenseurs, à ce moment-là, un pont-levis tombe de la tour et des soldats attaquants se déversent sur les remparts. Ce n'est certainement pas inexact, mais pour pouvoir le faire, une tour de siège devrait probablement être positionnée au-dessus d'une zone où un fossé défensif a été comblé. Hollywood ne montre jamais le travail atrocement long et dangereux qu'implique le remplissage. un fossé. En effet, comme mentionné précédemment, Hollywood ne représente jamais le fossé du tout.

La présence de fossés dans la réalité signifie cependant que les tours de siège étaient généralement utilisées de manière différente. La tactique la plus courante consistait à pousser la tour de siège aussi près que possible des murs des défenseurs. De cette position, les archers au sommet de la tour de siège auraient un avantage en hauteur sur les défenseurs.

Ce qu'Hollywood réussit, cependant, c'est l'apparence de la tour. Ils sont souvent représentés comme étant recouverts de cuir sur le devant et les côtés. En effet, les tours de siège, en bois, étaient susceptibles d'être brûlées. Pour contrer cette faiblesse, les tours de siège étaient généralement recouvertes de cuir mouillé.

5. Catapultes et trébuchets

roi hors-la-loi guerre loup Stirling

Une image tirée du film Outlaw King (2018), qui décrit avec précision l'utilisation du trébuchet War Wolf pendant le siège du château de Stirling. Image via des détournements cinématographiques

Lancer des pierres et d'autres objets à l'aide d'artillerie était en effet une pratique courante dans la guerre de siège médiévale. Ce qu'Hollywood se trompe souvent, c'est où visaient les trébuchets et les catapultes et leurs effets. En ce qui concerne les cibles, Hollywood se concentre sur l'utilisation de catapultes et de trébuchets pour abattre les murs défensifs (qui s'effondrent soudainement). En réalité, la plupart des projectiles étaient lancés dans la ville pour causer des dégâts et démoraliser l'ennemi. Ceux-ci comprenaient non seulement des pierres, mais aussi des projectiles enflammés et des animaux morts pour semer le chaos et la maladie.

Les murs du château et de la ville étaient épais et robustes et pouvaient généralement résister aux bombardements des plus grosses armes de siège. Les infractions étaient rares. Hollywood aime représenter des murs qui s'effondrent soudainement après avoir été frappés à plusieurs reprises. C'est très inexact. Bien qu'il existe des preuves de l'effondrement des murs à cause des bombardements d'artillerie, ces cas étaient extrêmement rares et principalement contre des murs en brique crue.

action de trébuchet de siège médiéval

A trebuchet in action, via Château des Baux de Provence

Une exception est la Siège du château de Stirling en Ecosse en 1304, lorsque l'armée anglaise, sous le commandement de Edouard I , a réussi à percer les murs du château avec le plus grand trébuchet jamais construit (qui s'appelait War Wolf ou Loup de Guerre ). Un récit contemporain affirme que le trébuchet a fait tomber tout le mur. Lorsque des catapultes et des trébuchets étaient utilisés contre les murs du château et de la ville, les attaquants visaient généralement à briser le haut du mur pour rendre une section du rempart indéfendable. Créer une brèche de cette manière nécessiterait des bombardements successifs du haut du mur, en descendant.

6. La surutilisation des flèches enflammées et du tir à l'arc

voleurs de prince robin des bois

Une image de Robin Hood: Prince of Thieves (1991), avec Kevin Costner, via IMDb

Alors que les flèches de feu et autres projectiles étaient sans aucun doute utilisés dans les sièges médiévaux, leur utilisation n'était pas aussi courante que celle d'Hollywood. Le feu était dangereux, surtout avec des centaines de soldats contrôlant chacun leur propre feu à la pointe de leurs flèches. Des erreurs étaient susceptibles d'être commises, et certaines erreurs pouvaient être désastreuses. La empire Byzantin , cependant, utilisait une substance appelée Greek Fire, qui était une forme précoce de napalm, mais cela était généralement réservé aux batailles navales.

Quant au tir des flèches, le responsable n'a certainement pas crié au feu !. Ce mot n'a été utilisé qu'après l'utilisation généralisée des mousquets. La terminologie correcte pour les flèches est encoche (pour charger la flèche), tirage et lâche. Dans de nombreuses scènes hollywoodiennes, les archers tirent leurs arcs et attendent ensuite l'ordre de tirer ou de lâcher. Cependant, ils n'auraient pas été capables de tenir un arc dans une position tirée et visée pendant plus de quelques secondes au mieux. Le poids de tirage d'un arc de guerre est compris entre 100 et 200 livres; ce n'est tout simplement pas possible. archers anglais peuvent avoir été capables de tenir l'arc en position tirée pendant quelques secondes puisqu'ils ont été entraînés dès leur plus jeune âge et avaient des muscles des bras extrêmement puissants, mais la phase de tirage et de relâchement se faisait généralement en un seul mouvement.

siège médiéval approche de l

Medieval Siege approche de l'armée, via Mohawk Games Old World

Résumé : Le développement des sièges médiévaux à Hollywood

La plupart des films à thème médiéval ont tendance à être un mélange d'inexactitudes. Selon la nature du public, les réalisateurs visent des représentations authentiques, mais certaines choses ne font pas un bon visionnage. Une représentation fidèle d'un siège médiéval ne serait certainement pas le spectacle que le public attend d'Hollywood. Au nom du divertissement, des tropes sont créés qui persistent aujourd'hui et nous donnent une idée biaisée de ce qu'était vraiment l'histoire.