Site et situation en géographie urbaine

Carrière de Bellwood, Atlanta

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L'Etude de les types de peuplement est l'un des sujets les plus importants de géographie urbaine . Les colonies peuvent varier en taille d'un petit village de quelques centaines d'habitants à une ville métropolitaine de plus d'un million d'habitants. Les géographes étudient souvent les raisons pour lesquelles les villes se développent là où elles se développent et quels facteurs conduisent à ce qu'une agglomération devienne une grande ville au fil du temps ou en restant comme un petit village.

Certaines des raisons derrière ces schémas de croissance sont liées au site de la zone et à sa situation. « Site » et « situation » sont deux concepts essentiels dans l'étude de la géographie urbaine.



Placer

Le « site » est l'emplacement réel d'un établissement sur la Terre, et le terme inclut les caractéristiques physiques du paysage spécifiques à la région. Les facteurs liés au site comprennentreliefs, le climat, la végétation, la disponibilité de l'eau, la qualité du sol, les minéraux et la faune. Des exemples de facteurs de site incluent si une zone est protégée par des montagnes ou s'il y a un port naturel présent.

Historiquement, ces facteurs ont conduit au développement de grandes villes dans le monde. La ville de New York, par exemple, est située là où elle se trouve en raison de plusieurs facteurs liés au site. Lorsque les gens sont arrivés en Amérique du Nord en provenance d'Europe, ils ont commencé à s'installer dans cette région parce qu'elle était située sur la côte avec un port naturel. Il y avait aussi une abondance d'eau douce dans la rivière Hudson à proximité et de petits ruisseaux, ainsi que des matières premières pour les matériaux de construction.



L'implantation d'un territoire peut aussi créer des défis pour sa population. La petite nation himalayenne du Bhoutan en est un bon exemple. Situé dans la plus haute chaîne de montagnes du monde, le terrain du pays est extrêmement accidenté, ce qui rend le transport à l'intérieur du pays très difficile. Ceci, combiné au climat incroyablement rude dans de nombreuses régions du pays, a poussé une grande partie de la population à s'installer le long des rivières dans les hautes terres juste au sud de l'Himalaya. Seuls 2% des terres du pays sont arables, la plupart étant situées dans les hautes terres. Il est donc très difficile de gagner sa vie dans ce pays.

Situation

La « situation » est définie comme la localisation d'un lieu par rapport à son environnement et à d'autres lieux. Les facteurs inclus dans la situation d'une zone comprennent la accessibilité de l'emplacement, l'étendue des liens d'un lieu avec un autre et la proximité d'une zone aux matières premières si elles ne sont pas situées spécifiquement sur le site.

Bien que son emplacement ait rendu la vie dans le pays difficile, la situation du Bhoutan lui a permis de maintenir ses politiques d'isolement ainsi que sa propre culture fortement séparée et traditionnellement religieuse.

En raison de son emplacement éloigné dans l'Himalaya, entrer dans le pays est difficile et, historiquement, cela a été bénéfique car les montagnes ont été une forme de protection. Le cœur de la nation n'a jamais été envahi. Le Bhoutan contrôle désormais bon nombre des cols de montagne les plus stratégiques de l'Himalaya, y compris les seuls qui entrent et sortent de son territoire, ce qui lui a valu le titre de «Forteresse de montagne des dieux».



Cependant, à l'instar du site d'un territoire, sa situation peut également poser des problèmes. Par exemple, les provinces de l'est du Canada, soit le Nouveau-Brunswick, Terre-Neuve-et-Labrador, la Nouvelle-Écosse et l'Île-du-Prince-Édouard, comptent parmi les régions les plus économiquement défavorisées du pays, en grande partie à cause de leur situation. Ces régions sont isolées du reste du Canada, ce qui rend la fabrication et le peu d'agriculture possible trop coûteux. Il y a très peu de ressources naturelles à proximité de ces provinces. Beaucoup sont au large des côtes; en raison des lois maritimes, le gouvernement du Canada lui-même contrôle les ressources. De plus, les économies de pêche traditionnelles de la région s'effondrent aujourd'hui avec les populations de poissons.

L'importance du site et de la situation dans les villes d'aujourd'hui

Comme le montrent les exemples de la ville de New York, du Bhoutan et de la côte est du Canada, le site et la situation d'une région ont joué un rôle important dans son développement, tant à l'intérieur de ses frontières que sur la scène mondiale. Ces phénomènes ont façonné l'histoire et font partie des raisons pour lesquelles des endroits comme Londres, Tokyo, New York et Los Angeles ont pu devenir le villes prospères ils le sont aujourd'hui.



Alors que les nations du monde entier continuent de se développer, leurs sites et leurs situations continueront de jouer un rôle important dans leur succès ou non. Bien que la facilité de transport d'aujourd'hui et les nouvelles technologies telles qu'Internet rapprochent les nations, le paysage physique d'une région, ainsi que son emplacement par rapport au marché qu'elle souhaite, jouera toujours un rôle important dans le fait qu'une région particulière grandira pour devenir la prochaine grande ville mondiale.