Thèmes 'Vol au-dessus d'un nid de coucou'

Dans les limites de l'hôpital psychiatrique de l'Oregon où se déroule la majorité du roman, Ken Kesey parvient à tisser une réflexion à plusieurs niveaux sur la société, qui fonctionne avec une efficacité semblable à celle d'une machine ; la raison contre la folie, qui dépend de la manière dont la société réprime l'individu, à la fois intellectuellement et sexuellement, et du danger des femmes tyranniques, qui sont dépeintes comme des forces castratrices.





Tyrannie féminine

Harding dit à McMurphy que les patients des services sont victimes du matriarcat, qui s'exprime sous des formes de tyrannie féminine. En fait, le service est dirigé par l'infirmière Ratched. Le Dr Spivey ne peut pas la licencier, et le superviseur de l'hôpital, une femme que l'infirmière Ratched connaissait depuis ses jours dans l'armée, est celui qui a le pouvoir d'embaucher et de licencier tout le monde. Les femmes du roman sont celles qui exercent un contrôle, d'une manière dure, non domestique et émasculante. La femme de Harding, par exemple, est tout aussi méprisante : elle perçoit le rire de son mari comme un petit couinement de souris. Billy Bibbit a une relation tout aussi compliquée avec la principale femme de sa vie, à savoir sa mère, qui travaille comme réceptionniste à l'hôpital et est une amie personnelle de l'infirmière Ratched. Elle nie son désir de virilité, car cela reviendrait à renoncer à sa jeunesse. Quand il dit qu'à trente et un ans, il devrait aller à l'université et chercher une femme, elle répond par Sucré cœur, est-ce que je ressemble à la mère d'un homme d'âge moyen ?.Le chef affirme qu'elle ne ressemblait en rien à une mère. Le père du chef lui-même a été émasculé, en ce sens qu'il a pris le nom de famille de sa femme. McMurphy est le seul homme qui ne souffre d'aucune forme d'émasculation : après avoir perdu sa virginité à l'âge de dix ans avec une fille de neuf ans, il s'est juré de devenir un amant dévoué, plutôt qu'un homme en jupons.

La tyrannie féminine apparaît également avec des références à la castration : Rawler se suicide en se coupant les testicules, ce à quoi Bromden remarque qu'il n'avait qu'à attendre.



Le refoulement des pulsions naturelles

Dans Vol au dessus d'un nid de coucou, la société est représentée par des images mécaniques, tandis que la nature est représentée par des images biologiques : l'hôpital, un organe censé se conformer à la société, est une structure non naturelle, et pour cette raison, Bromden décrit l'infirmière Ratched et ses assistants comme étant faits de machines les pièces. Il pense également que l'hôpital fait partie d'un système de type Matrix qui bourdonne sous le sol et derrière les murs, qui vise à supprimer l'individualité. Le chef Bromden se délectait de ses impulsions naturelles : il allait à la chasse et harponnait le saumon. Lorsque le gouvernement a payé sa tribu, cependant, et que leur zone de pêche a été convertie en barrage hydroélectrique, les membres ont été absorbés par les forces technologiques, où la routine les arrête. Lorsque nous rencontrons Bromden, il est paranoïaque et semi-paranoïaque, mais il peut toujours penser par lui-même. McMurphy, en revanche, représente d'abord une individualité débridée et une virilité sans vergogne, car la tyrannie féminine de l'hôpital ne l'a toujours pas maîtrisé.Il parvient à apprendre aux autres à se pencher sur leur propre individualité, puis est maîtrisé pour de bon par l'infirmière Ratched, d'abord par une thérapie de choc puis par la lobotomie, qui symbolise la façon dont la société finit par opprimer et réprimer l'individu. Le nom Ratched est également un jeu de mots de cliquet, qui indique un dispositif qui utilise un mouvement de torsion pour serrer les boulons en place. Ce jeu de mots sert un double objectif métaphorique entre les mains de Kesey: Ratched manipule les patients et les tord pour s'espionner les uns les autres ou exposer les faiblesses des autres lors de séances de groupe, et son nom indique également la structure semblable à une machine dont elle fait partie.

Sexualité ouverte contre puritanisme

Kesey équivaut à avoir une sexualité saine et ouverte avec santé mentale, alors qu'une vision répressive des pulsions sexuelles conduit, pour lui, à la folie. Cela se voit chez les patients du service, tous ayant des identités sexuelles déformées en raison de relations tendues avec les femmes. L'infirmière Ratched permet à ses aides de commettre des agressions sexuelles sur les patients, comme on le laisse entendre lorsqu'elle laisse derrière elle un pot de vaseline.



En revanche, McMurphy affirme audacieusement sa propre sexualité : il joue aux cartes représentant 52 positions sexuelles différentes ; il a perdu sa virginité à dix ans avec une fille de neuf ans. Une fois l'acte accompli, elle lui a donné sa robe et est rentrée chez elle en pantalon. Dans la dernière partie du roman, il se lie d'amitié avec deux prostituées, Candy et Sandy, qui renforcent à la fois sa propre virilité et aident d'autres patients à retrouver ou à trouver leur propre masculinité. Elles sont dépeintes comme de bonnes putes, qui sont de bonne humeur et qui aiment s'amuser. Billy Bibbit, une vierge de 31 ans avec un bégaiement et une mère dominatrice, finit par perdre sa virginité au profit de Candy grâce aux encouragements de McMurphy, mais est ensuite honteuse de se suicider par l'infirmière Ratched.

La définition de la santé mentale

Le rire libre, la sexualité ouverte et la force, toutes les qualités que McMurphy possède, indiquent la santé mentale, mais, ironiquement, ils s'opposent à ce que la société dicte. La société, symbolisée par le service psychiatrique, est conformiste et répressive. Il suffit de poser une question pour justifier une punition : un ancien patient, Maxwell Taber, qui était à la fois fort et lucide, a un jour demandé quel médicament on lui avait donné et, par conséquent, il a été soumis à une thérapie de choc et à un travail cérébral.

Paradoxalement, la raison conduit à remettre en question les méthodes de la société (ou de l'hôpital), qui est puni par le fait de provoquer la folie permanente. Kesey démontre également comment les états altérés de perception dénotent en réalité la sagesse : Bromden pense, et hallucine, que l'hôpital dissimule un système de machinerie, qu'il tente d'esquiver en se faisant passer pour un muet. Bien que cela semble absurde au début, son hallucination reflète en fait la façon dont la société réprime l'individu avec une efficacité semblable à celle d'une machine. Vous avez du sens, vieil homme, un sens qui vous est propre. Tu n'es pas fou comme ils pensent. [C]razy la façon dont ils pensent, cependant, est tout ce qui compte dans cet hôpital. Les figures d'autorité décident qui est sain d'esprit et qui est fou, et en le décidant, ils en font une réalité.