Top 10 des inventions de l'histoire humaine ancienne

Les êtres humains modernes sont le résultat de millions d'années d'évolution, mais pas seulement d'évolution physique : nous sommes aussi le résultat d'une série d'innovations et d'inventions technologiques qui rendent nos vies vivables aujourd'hui. Notre sélection des dix premières inventions humaines commence il y a 1,7 million d'années.





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Hachette acheuléenne (il y a environ 1 700 000 ans)

La plus ancienne biface acheuléenne de Kokiselei, Kenya

Poignée de main acheuléenne de Kokiselei, Kenya. P J. Textiles MPK/WTAP

Des morceaux pointus de pierre ou d'os fixés à l'extrémité d'un long bâton pour être utilisés par les humains pour chasser des animaux ou mener des batailles ridiculement fréquentes les uns avec les autres sont connus des archéologues comme des pointes de projectiles, dont les plus anciennes sont des os datant d'environ 60 000 il y a des années dans la grotte de Sibudu, en Afrique du Sud. Mais avant que nous puissions arriver aux pointes de projectiles, nous, les hominidés, avons d'abord dû inventer toute une gamme d'outils de boucherie en pierre.



La biface acheuléenne est sans doute le premier outil fabriqué par les hominidés, une roche triangulaire en forme de feuille, probablement utilisée pour abattre les animaux. Le plus ancien encore découvert provient du complexe de sites de Kokiselei au Kenya, vieux d'environ 1,7 million d'années. Le plus embarrassant pour nos cousins ​​​​hominidés à évolution lente, le biface est resté pratiquement inchangé jusqu'à il y a environ 450 000 ans. Essayez cela avec un iPhone.

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Contrôle du feu (il y a 800 000 à 400 000 ans)

Feu de campFeu de camp 0806 / JaseMan



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Feu de camp 0806 / JaseMan

Maintenant, tirez, c'était une bonne idée. La possibilité d'allumer un feu, ou du moins de le garder allumé, permettait aux gens de rester au chaud, de repousser les animaux la nuit, de cuisiner et éventuellement de cuire des pots en céramique. Bien que les chercheurs soient assez divisés sur les questions, il est probable que nous, les humains - ou du moins nos anciens ancêtres humains - aient compris comment contrôler le feu au cours du Paléolithique inférieur et allumer des incendies au plus tard au début de le Paléolithique moyen, il y a environ 300 000 ans.

Les premiers incendies d'origine humaine possibles--et il y a un débat sur ce que cela signifie--ont été mis en évidence il y a environ 790 000 ans, à Gesher Benot Yaakov , un site à ciel ouvert dans ce qui est aujourd'hui la vallée du Jourdain d'Israël.



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Art (il y a environ 100 000 ans)

Coquille d

Pot de peinture ocre rouge, grotte de Blombos. Sciences de l'image/AAAS

Aussi difficile qu'il soit de définir l'art, il est encore plus difficile de définir quand il a commencé, mais il existe plusieurs voies de découverte possibles.



L'une des premières formes d'art consiste en des perles de coquillage perforées provenant de plusieurs sites d'Afrique et du Proche-Orient, comme la grotte de Skhul dans ce qui est aujourd'hui Israël (il y a 100 000 à 135 000 ans) ; Grotte des Pigeons au Maroc (il y a 82 000 ans) ; et la grotte de Blombos en Afrique du Sud (il y a 75 000 ans). Dans un contexte plus ancien à Blombos, on a trouvé des pots de peinture ocre rouge fabriqués à partir de coquillages et datés d'il y a 100 000 ans : bien que nous ne sachions pas ce que ces premiers humains modernes peignaient (peut-être eux-mêmes), nous savons qu'il se passait quelque chose d'arty !

Le premier art illustré dans la plupart des cours d'histoire de l'art, bien sûr, est peintures rupestres , comme ces merveilleuses images des grottes de Lascaux et Chauvet. Les premières peintures rupestres connues datent d'il y a environ 40 000 ans, de l'Europe du Paléolithique supérieur. Le dessin réaliste d'une troupe de lions de la grotte Chauvet remonte à environ 32 000 ans.



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Textiles (il y a environ 40 000 ans)

Tisser le nuage Brocade

Tisserand chinois reproduisant le Cloud Brocade. Chine Photos/Getty Images

Vêtements, sacs, sandales, filets de pêche, paniers : les origines de tout cela et de bien d'autres choses utiles nécessitent l'invention du textile, la transformation délibérée de fibres organiques en récipients ou en tissu.



Comme vous pouvez l'imaginer, les textiles sont difficiles à trouver sur le plan archéologique et nous devons parfois baser nos suppositions sur des preuves circonstancielles : empreintes de filet dans un pot en céramique, plombs de filet d'un village de pêcheurs, poids de métier à tisser et fusaïoles de l'atelier d'un tisserand. Les premières preuves de fibres tordues, coupées et teintes sont des fibres de lin provenant du site géorgien decave Dzuduzana, il y a entre 36 000 et 30 000 ans. Mais, l'histoire de la domestication du lin suggère que la plante cultivée n'était pas principalement utilisée pour les textiles jusqu'à il y a environ 6000 ans.

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Chaussures (il y a environ 40 000 ans)

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Chaussure en cuir d'Areni-1, de Pinhas et al 2010

Avouons-le : avoir quelque chose qui protège vos pieds nus des rochers pointus, des animaux mordants et des plantes piquantes est d'une importance vitale pour la vie de tous les jours. Les premières chaussures réelles que nous avons proviennent de grottes américaines datant d'il y a environ 12 000 ans : mais les chercheurs pensent que le port de chaussures modifie la morphologie de vos pieds et de vos orteils : et la preuve de cela est apparue pour la première fois il y a environ 40 000 ans, à partir deTianyuanJe Cave dans ce qui est aujourd'hui la Chine.

La photo illustrant cette invention est une chaussure de la grotte Areni-1 en Arménie, datée d'il y a environ 5500 ans, l'une des chaussures les mieux conservées de cette époque.

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Récipients en céramique (il y a environ 20 000 ans)

Fragment de poterie de Xianrendong

Fragment de poterie de Xianrendong. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Science/AAAS

L'invention des récipients en céramique, également appelés récipients en poterie, implique la collecte d'argile et d'un agent de trempe (sable, quartz, fibre, fragments de coquillages), le mélange du matériau et la formation d'un bol ou d'un bocal. Le récipient est ensuite placé dans un feu ou une autre source de chaleur pendant un certain temps, pour produire un récipient stable et à longue durée de vie pour transporter de l'eau ou faire cuire des ragoûts.

Bien que des figurines en argile cuite soient connues dans plusieurs contextes du Paléolithique supérieur, les premières preuves de récipients en argile proviennent du site chinois de Xianrendong, où des marchandises rouges à pâte grossière avec des motifs striés à l'extérieur apparaissent dans des niveaux datés d'il y a 20 000 ans.

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Agriculture (il y a environ 11 000 ans)

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Montagnes du Zagros en Irak. dynamosquito

L'agriculture est le contrôle humain des plantes et des animaux : eh bien, pour être complètement scientifique, la théorie actuelle est que les plantes et les animaux nous contrôlent également, mais néanmoins, le partenariat entre les plantes et les humains a commencé il y a environ 11 000 ans dans ce qui est aujourd'hui l'Asie du Sud-Ouest. , avec le figuier, et environ 500 ans plus tard, au même endroit général, avec l'orge et le blé.

La domestication des animaux est beaucoup plus tôt - notre partenariat avec le chien a commencé il y a peut-être 30 000 ans. C'est clairement une relation de chasse, pas d'agriculture, et la première domestication d'animaux de ferme est le mouton, il y a environ 11 000 ans, en Asie du Sud-Ouest, et à peu près au même endroit et au même moment que les plantes.

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Vin (il y a environ 9 000 ans)

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Château Jiahu. Edwin Baptiste

Certains chercheurs suggèrent que nous, les humains, consommons une sorte de fruit fermenté depuis au moins 100 000 ans : mais la première preuve claire de la production d'alcool est celle du raisin. La fermentation du fruit des raisins produisant du vin est encore une autre invention importante issue de ce qui est aujourd'hui la Chine. La première preuve de la production de vin provient du site de Jiahu, où une concoction de riz, de miel et de fruits a été préparée dans un pot en céramique il y a environ 9 000 ans.

Un entrepreneur intelligent a créé une recette de vin basée sur les preuves de Jiahu et le vend sous le nom de Château Jiahu.

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Véhicules à roues (il y a environ 5 500 ans)

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Le roi assyrien chasse les lions. Reproduit de Les grandes lignes de l'histoire grecque de Morey en 1908

L'invention de la roue est souvent citée comme l'une des dix premières inventions de l'histoire : mais considérons l'invention du véhicule à roues, assisté par des animaux de trait. La capacité de déplacer rapidement des marchandises abondantes à travers un paysage permet un commerce généralisé. Un marché plus accessible favorise la spécialisation artisanale, afin que les artisans puissent trouver et se connecter avec des clients sur une zone plus large, échanger des technologies avec leurs concurrents éloignés et se concentrer sur l'amélioration de leur métier.

Les nouvelles voyagent plus vite sur des roues, et les idées associées aux nouvelles technologies pourraient être déplacées plus rapidement. Il en va de même pour la maladie, et n'oublions pas les rois et les dirigeants impérialistes qui pouvaient utiliser des véhicules à roues pour répandre leurs notions de guerre et contrôler plus efficacement une zone plus large.

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Chocolat (il y a environ 4 000 ans)

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Cacaoyer au Brésil. photo par Matti Blomqvist

Oh, allez, comment l'histoire humaine pourrait-elle être ce qu'elle est aujourd'hui si nous n'avions pas facilement accès au produit de luxe délicieux distillé à partir de la fève de cacao ? Le chocolat était une invention des Amériques, originaire du bassin amazonien il y a au moins 4 000 ans, et apporté sur les sites mexicains de Paso de la Amada dans ce qui est aujourd'hui le Chiapas et El Manati à Veracruz il y a 3 600 ans.

Cet arbre à l'aspect particulier avec des ballons de football verts est un cacaoyer, la matière première du chocolat.