Un guide sur 'The Second Coming' de Yeats

William Butler Yeats dans une chaise berçante

Musée d'histoire de Chicago / Getty Images





William Butler Yeats a écrit The Second Coming en 1919, peu après la fin dePremière Guerre mondiale, connue à l'époque sous le nom de Grande Guerre parce qu'il s'agissait de la plus grande guerre jamais menée et de La guerre pour mettre fin à toutes les guerres parce qu'elle était si horrible que ses participants espéraient sincèrement que ce serait la dernière guerre.

Il n'y a pas longtemps non plus que le Insurrection de Pâques en Irlande, une rébellion qui a été brutalement réprimée qui était le sujet du poème précédent de Yeats 'Easter 1916', et leRévolution russe de 1917, qui a renversé le long règne de la tsars et a été accompagné de sa part entière de chaos persistant. Il n'est pas étonnant que les mots du poète transmettent son sentiment que le monde qu'il connaissait touchait à sa fin.



Prophétie chrétienne

La seconde venue, bien sûr, fait référence à la prophétie chrétienne dans le livre de l'Apocalypse de la Bible selon laquelle Jésus reviendra pour régner sur la Terre à la fin des temps. Mais Yeats avait sa propre vision mystique de l'histoire et de la future fin du monde, incarnée dans son image des gyres, des spirales en forme de cône qui se croisent de sorte que le point le plus étroit de chaque gyre soit contenu dans la partie la plus large de l'autre.

Les gyres représentent différentes forces élémentaires dans des cycles historiques ou différentes souches dans le développement d'une psyché humaine individuelle, chacune commençant dans la pureté d'un point concentré et se dissipant/dégénérant dans le chaos (ou vice versa) - et son poème décrit une apocalypse très différente de la vision chrétienne de la fin du monde.



'La seconde venue'

Pour mieux discuter de la pièce sous la main, rafraîchissons-nous en relisant cette pièce classique :

Tourner et tourner dans le gyre qui s'élargit
Le faucon ne peut pas entendre le fauconnier ;
Les choses s'effondrent; le centre ne peut pas tenir ;
La simple anarchie est déchaînée sur le monde,
La marée ensanglantée se déchaîne, et partout
La cérémonie de l'innocence est noyée ;
Les meilleurs manquent de conviction, tandis que les pires
Ils sont pleins d'intensité passionnée.
Une révélation est sûrement à portée de main;
Assurément, la Seconde Venue est proche.
La seconde venue! Ces mots sont à peine prononcés
Quand une vaste image de Le monde des esprits
Trouble ma vue : quelque part dans les sables du désert
Une forme avec un corps de lion et une tête d'homme,
Un regard vide et impitoyable comme le soleil,
Bouge ses cuisses lentes, pendant que tout ça
Reel ombres des oiseaux du désert indignés.
L'obscurité redescend ; mais maintenant je sais
Que vingt siècles de sommeil de pierre
Ont été vexés au cauchemar par un berceau à bascule,
Et quelle rude bête, son heure est enfin venue,
Slouches vers Bethléem pour naître?

Notes sur le formulaire

Le modèle métrique sous-jacent de The Second Coming est pentamètre iambique , ce pilier de la poésie anglaise depuis Shakespeare, dans lequel chaque vers est composé de cinq pieds iambiques — da DUM / da DUM / da DUM / da DUM / da DUM. Mais ce mètre fondamental n'est pas immédiatement évident dans le poème de Yeats parce que la première ligne de chaque section - il est difficile de les appeler strophes parce qu'il n'y en a que deux et qu'ils sont loin d'avoir la même longueur ou le même motif - commence par un trochée emphatique puis passe à un rythme très irrégulier, mais néanmoins incantatoire, composé principalement d'iambs :

TURN ing / et TURN / ing in / the WIDE / ning GYRE
SURE ly / some RE / ve LA / tion IS / at HAND

Variante Pieds

Le poème est parsemé de variantes de pieds, dont beaucoup comme le troisième pied de la première ligne ci-dessus, des pieds pyrrhiques (ou non accentués), qui renforcent et accentuent les contraintes qui les suivent. Et la dernière ligne répète l'étrange schéma des premières lignes de la section, commençant par un bang, le trochée, suivi du déclenchement de syllabes non accentuées lorsque le deuxième pied est tourné en iamb :

SLOU ches / vers BETH / le HEM / to be / BORN

Peu de rimes

Il n'y a pas de rimes finales, pas beaucoup de rimes du tout, en fait, bien qu'il y ait beaucoup d'échos et de répétitions :



Tourner et tourner...
Le faucon ... le fauconnier
Sûrement ... à portée de main
Sûrement la seconde venue ... à portée de main
La seconde venue!

Au total, l'effet de toute cette irrégularité de forme et d'emphase combinée aux répétitions incantatoires crée l'impression que The Second Coming n'est pas tant une chose faite, un poème écrit, qu'une hallucination enregistrée, un rêve capturé.

Remarques sur le contenu

La première strophe de The Second Coming est une description puissante d'une apocalypse, s'ouvrant sur l'image indélébile du faucon tournant toujours plus haut, dans des spirales toujours plus larges, si loin que Le faucon ne peut pas entendre le fauconnier. L'élan centrifuge décrit par ces cercles dans l'air tend au chaos et à la désintégration — Les choses s'effondrent ; le centre ne peut pas tenir - et plus que le chaos et la désintégration, à la guerre - La marée ensanglantée - au doute fondamental - Les meilleurs manquent de toute conviction - et à la règle du mal égaré - 'Les pires / Sont pleins d'une intensité passionnée.



Pas de parallèle avec la théorie du Big Bang

L'impulsion centrifuge de ces cercles qui s'élargissent dans l'air, cependant, n'est pas parallèle à la Théorie du Big Bang de l'univers , dans lequel tout ce qui s'éloigne de tout le reste se dissipe finalement dans le néant. Dans la théorie mystique/philosophique du monde de Yeats, dans le schéma qu'il a décrit dans son livre 'Une vision', les gyres sont des cônes qui se croisent, l'un s'élargissant tandis que l'autre se concentre en un seul point. L'histoire n'est pas un voyage à sens unique dans le chaos, et le passage entre les gyres n'est pas la fin du monde, mais une transition vers un nouveau monde - ou vers une autre dimension.

Aperçu dans un nouveau monde

La deuxième section du poème offre un aperçu de la nature de ce nouveau monde suivant : c'est un sphinx - une vaste image de Spiritus Mundi... / Une forme avec un corps de lion et une tête d'homme - donc ce n'est pas seulement un mythe combinant des éléments de notre monde connu de manière nouvelle et inconnue, mais aussi un mystère fondamental, et fondamentalement étranger - Un regard vide et impitoyable comme le soleil.



Habitants 'indignés'

Il ne répond pas aux questions posées par le domaine sortant – alors s'indignent les oiseaux du désert dérangés par son lever, représentant les habitants du monde existant, emblèmes de l'ancien paradigme. Il pose ses propres nouvelles questions, et ainsi Yeats doit terminer son poème par le mystère, sa question : quelle bête brute, son heure est enfin venue, / Slouches vers Bethléem pour naître ?

On a dit que l'essence de grands poèmes est leur mystère, et c'est certainement vrai de La Seconde Venue. C'est un mystère, il décrit un mystère, il offre des images distinctes et résonnantes, mais il s'ouvre aussi à d'infinies couches d'interprétation.



Commentaires et citations

La seconde venue a résonné dans les cultures du monde entier depuis sa première publication, et de nombreux écrivains y ont fait allusion dans leur propre travail. Une merveilleuse démonstration visuelle de ce fait est en ligne à l'Université Fu Jen : un rébus du poème avec ses mots représentés par les couvertures des nombreux livres qui les citent dans leurs titres.