Utilisations des cartes thématiques en géographie

Ces cartes affichent des données telles que la population, les précipitations et les épidémies

Centre national des ouragans

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UN carte thématique met l'accent sur un thème ou un sujet, comme la distribution moyenne des précipitations dans un lieu. Elles sont différentes des cartes de référence générales car elles ne se contentent pas de montrer des caractéristiques naturelles et artificielles telles que les rivières, les villes, les subdivisions politiques et les autoroutes. Si ces éléments apparaissent sur une carte thématique, ce sont des points de référence pour mieux comprendre le thème et l'objectif de la carte.

Normalement, les cartes thématiques utilisent les côtes, les emplacements des villes et les frontières politiques comme base. Le thème de la carte est ensuite superposé sur cette carte de base via différents programmes et technologies de cartographie tels que les systèmes d'information géographique (SIG).



Histoire

Les cartes thématiques ne se sont développées qu'au milieu du XVIIe siècle, car des cartes de base précises n'existaient pas auparavant. Une fois que les cartes sont devenues suffisamment précises pour afficher correctement les côtes, les villes et autres frontières, les premières cartes thématiques ont été créées. En 1686, par exemple, l'astronome anglais Edmond Halley a développé une carte du ciel et publié la première carte météorologique en utilisant des cartes de base comme référence dans un article qu'il a écrit sur les alizés. En 1701, Halley publia la première carte montrant les lignes de variation magnétique, une carte thématique qui devint plus tard utile pour la navigation.

Les cartes de Halley étaient largement utilisées pour la navigation et l'étude de l'environnement physique. En 1854, un médecin londonien Jean Neige a créé la première carte thématique utilisée pour l'analyse des problèmes lorsqu'il a cartographié la propagation du choléra dans toute la ville. Il a commencé avec une carte de base des quartiers de Londres qui comprenait les rues et les emplacements des pompes à eau. Il a ensuite cartographié les endroits où des personnes étaient mortes du choléra sur cette carte de base et a constaté que les décès étaient regroupés autour d'une pompe. Il a déterminé que l'eau provenant de la pompe était la cause du choléra.



La première carte de Paris montrant la densité de population a été développée par Louis-Leger Vauthier, un ingénieur français. Il a utilisé des isolignes (lignes reliant des points de valeur égale) pour montrer la répartition de la population dans toute la ville. On pense qu'il a été le premier à utiliser des isolignes pour afficher un thème qui n'avait rien à voir avec géographie physique .

Publics et sources

Le facteur le plus important à prendre en compte lors de la conception de cartes thématiques est le public de la carte, qui aide à déterminer quels éléments doivent être inclus sur la carte comme points de référence en plus du thème. Une carte faite pour un politologue, par exemple, devrait montrer les frontières politiques, tandis qu'une pour un biologiste pourrait avoir besoin de contours montrant l'élévation.

Les sources des données des cartes thématiques sont également importantes. Les cartographes doivent trouver des sources d'informations précises, récentes et fiables sur un large éventail de sujets, des caractéristiques environnementales aux données démographiques, pour créer les meilleures cartes possibles.

Une fois que des données précises sont trouvées, il existe différentes manières d'utiliser ces données qui doivent être prises en compte avec le thème de la carte. Le mappage univarié ne traite qu'un seul type de données et examine l'occurrence d'un type d'événement. Ce processus serait bon pour cartographier les précipitations d'un emplacement. La cartographie des données bivariées montre la distribution de deux ensembles de données et modélise leurs corrélations, telles que les quantités de précipitations par rapport à l'altitude. La cartographie de données multivariées, qui utilise deux ensembles de données ou plus, pourrait examiner les précipitations, l'altitude et la quantité de végétation par rapport aux deux, par exemple.



Types de cartes thématiques

Bien que les cartographes puissent utiliser les ensembles de données de différentes manières pour créer des cartes thématiques, cinq techniques de cartographie thématique sont le plus souvent utilisées :

  • La plus courante est la carte choroplèthe, qui représente les données quantitatives sous forme de couleur et peut montrer la densité, le pourcentage, la valeur moyenne ou la quantité d'un événement dans une zone géographique. Les couleurs séquentielles représentent des valeurs de données positives ou négatives croissantes ou décroissantes. Normalement, chaque couleur représente également une plage de valeurs.
  • Des symboles proportionnels ou gradués sont utilisés dans un autre type de carte pour représenter des données associées à des emplacements, tels que des villes. Les données sont affichées sur ces cartes avec des symboles de taille proportionnelle pour montrer les différences d'occurrences. Les cercles sont le plus souvent utilisés, mais les carrés et autres formes géométriques conviennent également. La manière la plus courante de dimensionner ces symboles consiste à rendre leurs surfaces proportionnelles aux valeurs à représenter à l'aide d'un logiciel de cartographie ou de dessin.
  • Une autre carte thématique, la carte isarithmique ou de contour, utilise des isolignes pour représenter des valeurs continues telles que les niveaux de précipitations. Ces cartes peuvent également afficher des valeurs tridimensionnelles, telles que l'élévation, sur des cartes topographiques. Généralement, les données des cartes isarithmiques sont recueillies via des points mesurables (par ex. stations météo ) ou est collecté par zone (par exemple tonnes de maïs par acre par comté). Les cartes isarithmiques suivent également la règle de base selon laquelle il existe des côtés hauts et bas par rapport à l'isoligne. Par exemple, en élévation, si l'isoligne est de 500 pieds, alors un côté doit être supérieur à 500 pieds et un côté doit être inférieur.
  • Une carte à points, un autre type de carte thématique, utilise des points pour montrer la présence d'un thème et afficher un modèle spatial. Un point peut représenter une unité ou plusieurs, selon ce qui est représenté.
  • Enfin, la cartographie dasymétrique est une variante complexe de la carte choroplèthe qui utilise des statistiques et des informations supplémentaires pour combiner des zones avec des valeurs similaires au lieu d'utiliser les limites administratives communes à une simple carte choroplèthe.