Vue d'ensemble du Popol Vuh

La Bible Maya

La première page du Popol Vuh

La première page du Popol Vuh.

Auteur inconnu/Wikimedia Commons/PD-Art





Le Popol Vuh est un texte sacré maya qui raconte les mythes de la création maya et décrit les premiers Dynasties mayas . La plupart des livres mayas ont été détruits par des prêtres zélés pendant la époque coloniale : le Popol Vuh a survécu par hasard et l'original est actuellement conservé à la Newberry Library de Chicago. Le Popol Vuh est considéré comme sacré par les Mayas modernes et constitue une ressource inestimable pour comprendre la religion, la culture et l'histoire mayas.

Livres mayas

Les Mayas avaient un système d'écriture avant l'arrivée des Espagnols. Maya 'livres' oucodex, consistait en une série d'images que les personnes formées à les lire tisseraient dans une histoire ou un récit. Les Mayas ont également enregistré des dates et des événements importants dans leurs gravures sur pierre et leurs sculptures. Au moment de la conquête , il existait des milliers de codex mayas, mais les prêtres, craignant l'influence du diable, ont brûlé la plupart d'entre eux et il n'en reste aujourd'hui qu'une poignée. Les Mayas, comme d'autres cultures mésoaméricaines, se sont adaptés à l'espagnol et ont rapidement maîtrisé l'écrit.



Quand le Popol Vuh a-t-il été écrit ?

Dans la région Quiché du Guatemala actuel, vers 1550, un scribe maya anonyme a écrit les mythes de la création de sa culture. Il écrivait en langue quiché en utilisant l'alphabet espagnol moderne. Le livre était chéri par les habitants de la ville de Chichicastenango et il était caché aux Espagnols. En 1701, un prêtre espagnol du nom de Francisco Ximénez gagna la confiance de la communauté. Ils lui ont permis de voir le livre et il l'a consciencieusement copié dans une histoire qu'il écrivait vers 1715. Il a copié le texte Quiché et l'a traduit en espagnol au fur et à mesure. L'original a été perdu (ou est peut-être caché par les Quichés à ce jour) mais la transcription du Père Ximenez a survécu : elle est en lieu sûr à la Newberry Library de Chicago.

La création du cosmos

La première partie du Popol Vuh traite de la création Quiché Maya. Tepeu, dieu des cieux et Gucamatz, dieu des mers, se sont rencontrés pour discuter de la naissance de la Terre : pendant qu'ils parlaient, ils se sont mis d'accord et ont créé des montagnes, des rivières, des vallées et le reste de la Terre. Ils ont créé des animaux, qui ne pouvaient pas louer les dieux car ils ne pouvaient pas prononcer leurs noms. Ils ont ensuite essayé de créer l'homme. Ils ont fait des hommes d'argile : cela n'a pas fonctionné car l'argile était infirme. Les hommes de bois ont également échoué : les hommes de bois sont devenus des singes. À ce stade, le récit passe aux héros jumeaux, Hunahpú et Xbalanqué, qui battent Vucub Caquix (Seven Macaw) et ses fils.



Les jumeaux héros

La deuxième partie du Popol Vuh commence avec Hun-Hunahpú, père des jumeaux héros, et son frère, Vucub Hunahpú. Ils mettent en colère les seigneurs de Xibalba, la pègre maya, avec leur jeu bruyant du jeu de balle cérémoniel. Ils sont amenés à venir à Xibalba et tués. La tête de Hun Hunahpú, placée sur un arbre par ses assassins, crache dans la main de la jeune fille Xquic, qui tombe enceinte des jumeaux héros, qui naissent alors sur Terre. Hunahpú et Xbalanqué deviennent de jeunes hommes intelligents et rusés et trouvent un jour des équipements de balle dans la maison de leur père. Ils jouent, provoquant à nouveau la colère des dieux d'en bas. Comme leur père et leur oncle, ils se rendent à Xibalba mais parviennent à survivre grâce à une série d'astuces. Ils tuent deux seigneurs de Xibalba avant de monter dans le ciel comme le soleil et la lune.

La création de l'homme

La troisième partie du Popol Vuh reprend le récit des premiers dieux créant le Cosmos et l'homme. N'ayant pas réussi à fabriquer l'homme à partir d'argile et de bois, ils ont essayé de fabriquer l'homme à partir de maïs. Cette fois, cela a fonctionné et quatre hommes ont été créés : Balam-Quitzé (Jaguar Quitze), Balam-Acab (Jaguar Night), Mahucutah (Naught) et Iqui-Balam (Wind Jaguar). Une femme a également été créée pour chacun de ces quatre premiers hommes. Ils se multiplièrent et fondèrent les maisons dirigeantes des Mayas Quiché. Les quatre premiers hommes ont également leurs propres aventures, notamment se faire tirer dessus par le dieu Tohil.

Les Dynasties Quiche

La dernière partie du Popol Vuh conclut les aventures de Jaguar Quitze, Jaguar Night, Naught et Wind Jaguar. À leur mort, trois de leurs fils continuent d'établir les racines de la vie maya. Ils voyagent vers un pays où un roi leur donne la connaissance du Popol Vuh ainsi que des titres. La dernière partie du Popol Vuh décrit l'établissement des premières dynasties par des personnages mythiques tels que le Serpent à plumes, un chaman aux pouvoirs divins : il pouvait prendre une forme animale ainsi que voyager dans le ciel et dans le monde souterrain. D'autres personnages agrandissent le domaine Quiché par la guerre. Le Popol Vuh se termine par une liste d'anciens membres des grandes maisons Quiché.

Importance du Popol Vuh

Le Popol Vuh est un document inestimable à bien des égards. Les Quiché Maya, une culture florissante située dans le centre-nord du Guatemala, considèrent le Popol Vuh comme un livre sacré, une sorte de bible maya. Pour les historiens et les ethnographes, le Popol Vuh offre un aperçu unique de l'ancienne culture maya, mettant en lumière de nombreux aspects de la culture maya, y compris Astronomie maya , le jeu de balle, le concept de sacrifice, la religion et bien plus encore. Le Popol Vuh a également été utilisé pour aider à déchiffrer les sculptures en pierre maya sur plusieurs sites archéologiques importants.



Sources

Goetz, Delia (éditeur). 'Popol Vuh: Le Livre Sacré de l'ancienne Quiche Maya.' Adrian Recinos (traducteur), Couverture rigide, cinquième édition imprimée, University of Oklahoma Press, 1961.

McKillop, Heather. 'L'ancien Maya: nouvelles perspectives.' Édition réimprimée, WW Norton & Company, 17 juillet 2006.