8 personnes qui ont influencé et inspiré Charles Darwin

Charles Darwin

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Thomas Malthus était sans doute la personne qui a le plus influencé Darwin. Même si Malthus n'était pas un scientifique, il était un économiste et comprenait les populations et leur croissance. Darwin était fasciné par l'idée que la population humaine augmentait plus vite que la production alimentaire ne pouvait la soutenir. Cela conduirait à de nombreux décès dus à la famine, croyait Malthus, et forcerait la population à finir par se stabiliser.



Darwin a appliqué ces idées aux populations de toutes les espèces et a proposé l'idée de la « survie du plus apte ». Les idées de Malthus semblaient soutenir toutes les études que Darwin avait faites sur les pinsons des Galapagos et leurs adaptations de bec. Seuls les individus qui avaient des adaptations favorables survivraient assez longtemps pour transmettre ces traits à leur progéniture. C'est la pierre angulaire de la sélection naturelle.

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Comte de Buffon

Georges Louis Leclerc, Comte de Buffon

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Georges Louis Leclerc Comte de Buffon était avant tout un mathématicien qui a aidé à inventer le calcul. Alors que la plupart de ses travaux se concentraient sur les statistiques et les probabilités, il a influencé Charles Darwin avec ses réflexions sur l'origine et l'évolution de la vie sur Terre au fil du temps. Il a également été le premier à affirmer que la biogéographie était la preuve de l'évolution.

Tout au long de ses voyages, le comte de Buffon a remarqué que même si les zones géographiques étaient presque les mêmes, chaque endroit avait une faune unique qui ressemblait à la faune d'autres régions. Il a émis l'hypothèse qu'ils étaient tous liés d'une manière ou d'une autre et que leur environnement était ce qui les faisait changer.

Encore une fois, ces idées ont été utilisées par Darwin pour aider à trouver l'idée de la sélection naturelle. C'était très similaire aux preuves qu'il a trouvées lors d'un voyage sur le HMS Beagle en collectant ses spécimens et en étudiant la nature. Les écrits du comte de Buffon ont servi de preuves à Darwin alors qu'il écrivait sur ses découvertes et les présentait à d'autres scientifiques et au public.



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Alfred Russel Wallace

Alfred Russel Wallace

London Stereoscopic & Photographic Company (active de 1855 à 1922)/Wikimedia Commons/Domaine public



Alfred Russel Wallace n'a pas exactement influencé Charles Darwin, mais était plutôt son contemporain et a collaboré avec Darwin sur la théorie de l'évolution. En fait, Wallace a proposé l'idée de la sélection naturelle indépendamment, mais en même temps que Darwin. Les deux ont mis en commun leurs données pour présenter l'idée conjointement à la Linnaean Society de Londres.

Ce n'est qu'après cette coentreprise que Darwin est allé de l'avant et a publié les idées dans son livre 'L'origine des espèces'. Même si les deux hommes ont contribué à parts égales, Darwin obtient aujourd'hui l'essentiel du crédit. Wallace a été relégué à une note de bas de page dans l'histoire de la théorie de l'évolution.



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Erasme Darwin

Érasme Darwin

Portefeuille Mondadori / Getty Images



Souvent, les personnes les plus influentes dans la vie se trouvent dans la lignée. C'est le cas de Charles Darwin. Son grand-père, Erasmus Darwin, a eu très tôt une influence sur lui. Erasmus avait ses propres réflexions sur la façon dont les espèces ont changé au fil du temps qu'il a partagées avec son petit-fils. Au lieu de publier ses idées dans un livre traditionnel, Erasmus a initialement mis ses réflexions sur l'évolution sous forme de poésie. Cela a empêché ses contemporains d'attaquer ses idées pour la plupart. Finalement, il a publié un livre sur la façon dont les adaptations aboutissent à la spéciation. Ces idées, transmises à son petit-fils, ont contribué à façonner les vues de Charles sur l'évolution et la sélection naturelle.

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Charles Lyelle

Charles Lyelle

Hulton Deutsch/Getty Images

Charles Lyelle était l'un des géologues les plus influents de l'histoire. Sa théorie de l'uniformitarisme a eu une grande influence sur Charles Darwin. Lyell a émis l'hypothèse que les processus géologiques qui existaient au début des temps étaient les mêmes que ceux qui se produisaient également dans le présent et qu'ils fonctionnaient de la même manière.

Lyell croyait que la Terre s'était développée à travers une série de changements lents qui se sont accumulés au fil du temps. Darwin pensait que c'était ainsi que la vie sur Terre avait également changé. Il a émis l'hypothèse que de petites adaptations s'accumulaient sur de longues périodes pour changer une espèce et lui donner des adaptations plus favorables sur lesquelles la sélection naturelle pouvait travailler.

Lyell était en fait un bon ami du capitaine Robert FitzRoy qui pilotait le HMS Beagle lorsque Darwin a navigué vers les îles Galapagos et l'Amérique du Sud. FitzRoy a présenté à Darwin les idées de Lyell et Darwin a étudié les théories géologiques pendant qu'ils naviguaient.

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James Huton

James Huton

Galeries nationales d'Écosse/Getty Images

James Huton était un autre géologue très célèbre qui a influencé Charles Darwin. En fait, bon nombre des idées de Charles Lyell ont d'abord été avancées par Hutton. Hutton a été le premier à publier l'idée que les mêmes processus qui ont formé la Terre au tout début des temps étaient les mêmes que ceux qui se produisaient de nos jours. Ces processus 'anciens' ont changé la Terre, mais le mécanisme n'a jamais changé.

Même si Darwin a vu ces idées pour la première fois en lisant le livre de Lyell, ce sont les idées de Hutton qui ont indirectement influencé Charles Darwin lorsqu'il a proposé l'idée de la sélection naturelle. Darwin a déclaré que le mécanisme de changement au fil du temps au sein des espèces était la sélection naturelle et que c'était ce mécanisme qui fonctionnait sur les espèces depuis l'apparition des premières espèces sur Terre.

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Georges Cuvier

Georges Cuvier tenant un fossile de poisson

Bettmann/Getty Images

Bien qu'il soit étrange de penser qu'une personne qui a rejeté l'idée d'évolution aurait une influence sur Darwin, c'était exactement le cas pourGeorges Cuvier. Il était un homme très religieux au cours de sa vie et s'est rangé du côté de l'Église contre l'idée d'évolution. Cependant, il a jeté par inadvertance certaines des bases de l'idée de sélection naturelle de Darwin.

Cuvier était l'adversaire le plus virulent de Jean Baptiste Lamarck au cours de leur histoire. Cuvier s'est rendu compte qu'il n'y avait aucun moyen d'avoir un système de classification linéaire qui placerait toutes les espèces sur un spectre allant des humains les plus simples aux plus complexes. En fait, Cuvier a proposé que de nouvelles espèces se soient formées après que des inondations catastrophiques aient anéanti d'autres espèces. Bien que la communauté scientifique n'ait pas accepté ces idées, elles ont été très bien accueillies dans les cercles religieux. Son idée qu'il y avait plus d'une lignée pour les espèces a contribué à façonner les vues de Darwin sur la sélection naturelle.