Georges Louis Leclerc, Comte de Buffon

Le comte de Buffon était un des premiers scientifiques de l

Georges Louis Leclerc, Comte de Buffon. Smithsonian Institute Libraries





Georges Louis Leclerc est né le 7 septembre 1707 de Benjamin François Leclerc et d'Anne Cristine Marlin à Montbard, en France. Il était l'aîné des cinq enfants nés du couple. Leclerc a commencé ses études formelles à l'âge de dix ans au Collège des Jésuites de Gordans à Dijon, France. Il poursuit ses études de droit à l'Université de Dijon en 1723 à la demande de son père socialement influent. Cependant, son talent et son amour pour les mathématiques le poussent à l'Université d'Angers en 1728 où il crée le théorème du binôme. Malheureusement, il fut expulsé de l'Université en 1730 pour avoir été impliqué dans un duel.

Vie privée

La famille Leclerc était très riche et influente dans le pays de France. Sa mère a hérité d'une grosse somme d'argent et d'un domaine appelé Buffon lorsque Georges Louis avait dix ans. Il a commencé à utiliser le nom de Georges Louis Leclerc de Buffon à cette époque. Sa mère décède peu de temps après son départ de l'Université et laisse tout son héritage à Georges Louis. Son père proteste, mais Georges Louis revient dans la maison familiale de Montbard et finit par être fait comte. Il était alors connu sous le nom de Comte de Buffon.



En 1752, Buffon épousa une femme beaucoup plus jeune nommée Françoise de Saint-Belin-Malain. Ils ont eu un fils avant qu'elle ne décède à un âge précoce. Quand il fut plus âgé, leur fils fut envoyé par Buffon en voyage d'exploration avec Jean Baptiste Lamarck. Malheureusement, le garçon n'était pas intéressé par la nature comme son père et a fini par flotter dans la vie sur l'argent de son père jusqu'à ce qu'il soit décapité à la guillotine pendant la Révolution française.

Biographie

Au-delà des contributions de Buffon au domaine des mathématiques avec ses écrits sur les probabilités, la théorie des nombres et calcul , il a également beaucoup écrit sur les origines de l'Univers et les débuts de la vie sur Terre. Alors que la plupart de son travail a été influencé par Isaac Newton , il a souligné que des choses comme les planètes n'ont pas été créées par Dieu, mais plutôt par des événements naturels.



Tout comme sa théorie sur l'origine de l'Univers, le Comte de Buffon croyait que l'origine de la vie sur Terre était aussi le résultat de phénomènes naturels. Il a travaillé dur pour créer son idée que la vie provenait d'une substance huileuse chauffée qui créait de la matière organique conforme aux lois connues de l'Univers.

Buffon a publié un ouvrage en 36 volumes intitulé Histoire naturelle, générale et particulière . Son affirmation selon laquelle la vie est venue d'événements naturels plutôt que par Dieu a irrité les chefs religieux. Il a continué à publier les œuvres sans modifications.

Dans ses écrits, le Comte de Buffon a été le premier à étudier ce qu'on appelle aujourd'hui biogéographie . Il avait remarqué lors de ses voyages que même si divers endroits avaient des environnements similaires, ils avaient tous une faune similaire, mais unique, qui y vivait. Il a émis l'hypothèse que ces espèces avaient changé, pour le meilleur ou pour le pire, au fil du temps. Buffon a même brièvement considéré les similitudes entre l'homme et les singes, mais a finalement rejeté l'idée qu'ils étaient liés.

Georges Louis Leclerc, Comte de Buffon influencéCharles Darwinet d'Alfred Russel Wallace des idées de Sélection naturelle . Il a incorporé des idées d '«espèces perdues» que Darwin a étudiées et liées aux fossiles. La biogéographie est maintenant souvent utilisée comme une forme de preuve de l'existence de l'évolution. Sans ses observations et ses premières hypothèses, ce domaine n'aurait peut-être pas gagné du terrain au sein de la communauté scientifique.



Cependant, tout le monde n'était pas fan de Georges Louis Leclerc, comte de Buffon. Outre l'Église, beaucoup de ses contemporains n'ont pas été impressionnés par son génie comme l'ont été de nombreux érudits. L'affirmation de Buffon selon laquelle l'Amérique du Nord et sa vie étaient inférieures à l'Europe enragea Thomas Jefferson . Il a fallu la chasse à l'orignal dans le New Hampshire pour que Buffon se rétracte.