Biographie de Charles Martel, chef militaire et souverain franc

Gravure en couleur de Charles Martel battant le roi des Sarrasins

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Charles Martel (23 août 686 CE - 22 octobre 741 CE) était le chef de l'armée franque et, en fait, le dirigeant du royaume franc, ou Francia (aujourd'hui l'Allemagne et la France). Il est connu pour avoir remporté la bataille de Tours en 732 CE et avoir repoussé les invasions musulmanes de l'Europe. Il est le grand-père de Charlemagne, premier empereur romain germanique.

Faits saillants : Charles Martel

    Connu pour: Souverain du royaume franc, connu pour avoir remporté la bataille de Tours et repoussé les invasions musulmanes de l'EuropeAussi connu sous le nom: Carolus Martellus, Karl Martell, 'Martel' (ou 'le Marteau')Né: 23 août 686 CEParents: Pépin du Milieu et AlpaidaDécédés: 22 octobre 741 ECConjoint(s): Rotrude de Trèves, Swanhild ; maîtresse, RuodhaidEnfants: Hiltrud, Carloman, Landrade, Auda, Pépin le Jeune, Grifo, Bernard, Hieronymus, Remigius et Ian

Début de la vie

Charles Martel (23 août 686-22 octobre 741) était le fils de Pépin du Milieu et sa seconde épouse, Alpaida. Pippin était le maire du palais du roi des Francs et gouvernait essentiellement la France (la France et l'Allemagne aujourd'hui) à sa place. Peu avant la mort de Pippin en 714, sa première épouse, Plectrude, le convainc de déshériter ses autres enfants au profit de son petit-fils Theudoald, âgé de 8 ans. Cette décision a provoqué la colère de la noblesse franque et, après la mort de Pippin, Plectrude a tenté d'empêcher Charles de devenir un point de ralliement pour leur mécontentement et a emprisonné le jeune homme de 28 ans à Cologne.



Accéder au pouvoir et régner

À la fin de 715, Charles s'était échappé de captivité et avait trouvé un soutien parmi les Austrasiens qui composaient l'un des royaumes francs. Au cours des trois années suivantes, Charles mena une guerre civile contre le roi Chilpéric et le maire du palais de Neustrie, Ragenfrid. Charles a subi un revers à Cologne (716) avant de remporter des victoires clés à Ambleve (716) et Vincy (717).

Après avoir pris le temps de sécuriser ses frontières, Charles remporta une victoire décisive à Soissons sur Chilpéric et le duc d'Aquitaine, Odo le Grand, en 718. Triomphant, Charles put faire reconnaître ses titres de maire du palais et de duc et prince des Francs.



Au cours des cinq années suivantes, il consolida son pouvoir et conquit la Bavière et l'Alemmanie avant de vaincre les Saxons . Une fois les terres franques sécurisées, Charles commença ensuite à se préparer à une attaque anticipée des musulmans Omeyyades au sud.

Famille

Charles épousa Rotrude de Trèves avec qui il eut cinq enfants avant sa mort en 724. Il s'agissait de Hiltrude, Carloman, Landrade, Auda et Pippin le Jeune. Après la mort de Rotrude, Charles épousa Swanhild, avec qui il eut un fils Grifo.

En plus de ses deux épouses, Charles avait une liaison en cours avec sa maîtresse Ruodhaid. Leur relation a produit quatre enfants, Bernard, Hieronymus, Remigius et Ian.

Face aux Omeyyades

En 721, les Omeyyades musulmans vinrent pour la première fois vers le nord et furent vaincus par Odo à la bataille de Toulouse. Après avoir évalué la situation en Ibérie et l'attaque des Omeyyades contre l'Aquitaine, Charles en vint à croire qu'une armée professionnelle, plutôt que des conscrits bruts, était nécessaire pour défendre le royaume contre l'invasion.



Pour lever les fonds nécessaires à la construction et à la formation d'une armée capable de résister aux cavaliers musulmans, Charles a commencé à s'emparer des terres de l'Église, suscitant la colère de la communauté religieuse. En 732, les Omeyyades se sont de nouveau déplacés vers le nord, dirigés par l'émir Abdul Rahman Al Ghafiqi. Commandant environ 80 000 hommes, il pille l'Aquitaine.

Alors qu'Abdul Rahman a limogé l'Aquitaine, Odo s'est enfui vers le nord pour demander l'aide de Charles. Cela a été accordé en échange d'Odo reconnaissant Charles comme son suzerain. Mobilisant son armée, Charles se déplaça pour intercepter les Omeyyades.



Bataille de Tours

Afin d'éviter d'être détectés et de permettre à Charles de sélectionner le champ de bataille, les quelque 30 000 soldats francs se sont déplacés sur des routes secondaires vers la ville de Tours. Pour la bataille, Charles a choisi une haute plaine boisée qui forcerait la cavalerie omeyyade à charger en montée. Formant une grande place, ses hommes ont surpris Abdul Rahman, forçant l'émir omeyyade à s'arrêter une semaine pour réfléchir à ses options.

Le septième jour, après avoir rassemblé toutes ses forces, Abdul Rahman a attaqué avec sa cavalerie berbère et arabe. Dans l'un des rares cas où l'infanterie médiévale a résisté à la cavalerie, les troupes de Charles vaincu les attaques répétées des Omeyyades .



Alors que la bataille faisait rage, les Omeyyades ont finalement franchi les lignes franques et ont tenté de tuer Charles. Il a été rapidement entouré par sa garde personnelle, qui a repoussé l'attaque. Pendant que cela se produisait, des éclaireurs que Charles avait envoyés plus tôt s'infiltraient dans le camp omeyyade et libéraient des prisonniers.

La victoire

Croyant que le pillage de la campagne était en train d'être volé, une grande partie de l'armée omeyyade a interrompu la bataille et s'est précipitée pour protéger leur camp. Alors qu'il tentait d'arrêter la retraite apparente, Abdul Rahman a été encerclé et tué par les troupes franques.



Brièvement poursuivi par les Francs, le repli omeyyade se transforme en retraite complète. Charles a reformé ses troupes en s'attendant à une autre attaque, mais à sa grande surprise, elle n'est jamais venue car les Omeyyades ont continué leur retraite jusqu'à Iberia. La victoire de Charles à la bataille de Tours a ensuite été créditée pour avoir sauvé l'Europe occidentale des invasions musulmanes et a marqué un tournant dans l'histoire européenne.

Étendre l'Empire

Après avoir passé les trois années suivantes à sécuriser ses frontières orientales en Bavière et en Allemagne, Charles s'est déplacé vers le sud pour repousser une invasion navale omeyyade en Provence. En 736, il conduit ses forces à reprendre Montfrin, Avignon, Arles et Aix-en-Provence. Ces campagnes marquèrent la première fois qu'il intégra de la cavalerie lourde à étriers dans ses formations.

Bien qu'il ait remporté une série de victoires, Charles a choisi de ne pas attaquer Narbonne en raison de la force de ses défenses et des pertes qui seraient subies lors de tout assaut. À la fin de la campagne, le roi Theuderic IV mourut. Bien qu'il ait eu le pouvoir de nommer un nouveau roi des Francs, Charles ne l'a pas fait et a laissé le trône vacant plutôt que de le réclamer pour lui-même.

De 737 jusqu'à sa mort en 741, Charles se concentra sur l'administration de son royaume et étendit son influence. Cela comprenait la soumission de la Bourgogne en 739. Ces années ont également vu Charles jeter les bases de la succession de ses héritiers après sa mort.

Décès

Charles Martel mourut le 22 octobre 741. Ses terres furent partagées entre ses fils Carloman et Pépin III. Ce dernier allait engendrer le prochain grand chef carolingien, Charlemagne . Les restes de Charles ont été enterrés à la basilique Saint-Denis près de Paris.

Héritage

Charles Martel a réuni et gouverné tout le royaume franc. Sa victoire à Tours est créditée d'avoir repoussé l'invasion musulmane de l'Europe, un tournant majeur dans l'histoire européenne. Martel était le grand-père de Charlemagne, qui est devenu le premier empereur romain depuis la chute de l'Empire romain.

Sources

  • Fouracre, Paul. L'âge de Charles Martel. Routledge, 2000.
  • Johnson, Diana M. Le bâtard de Pépin : L'histoire de Charles Martel. Superior Book Publishing Co., 1999
  • McKitterick, Rosamond. Charlemagne : La formation d'une identité européenne. Cambridge University Press, 2008.