Cinq mythes sur les personnes multiraciales aux États-Unis

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Roberto Westbrook/Getty Images





Lorsque Barack Obama a jeté son dévolu sur la présidence, les journaux se sont soudainement mis à consacrer beaucoup plus d'encre à l'identité multiraciale. Les médias de Le magazine Time et le New York Times à la base britannique Gardien et nouvelles de la BBC réfléchi à l'importance de l'héritage mixte d'Obama. Sa mère était une Kansan blanche et son père un Kenyan noir. Les métis continuent de faire la une des journaux, grâce à la découverte du Bureau du recensement des États-Unis selon laquelle la population multiraciale du pays explose. Mais ce n'est pas parce que les métis sont à l'honneur que les mythes à leur sujet ont disparu. Quelles sont les idées fausses les plus courantes sur l'identité multiraciale ? Cette liste les nomme et les dissipe.

Les personnes multiraciales sont des nouveautés

Quel est le groupe de jeunes qui connaît la croissance la plus rapide ? Selon le Bureau du recensement des États-Unis , la réponse est des jeunes multiraciaux. Aujourd'hui, les États-Unis comptent plus de 4,2 millions d'enfants identifiés comme multiraciaux. C'est un bond de près de 50% depuis le recensement de 2000. Et parmi la population totale des États-Unis, le nombre de personnes s'identifiant comme multiraciales a augmenté de 32%, soit 9 millions. Face à de telles statistiques révolutionnaires, il est facile de conclure que les personnes multiraciales sont un nouveau phénomène qui gagne rapidement en importance. La vérité est, cependant, que les personnes multiraciales font partie du tissu du pays depuis des siècles. Considérez l'anthropologue Audrey Smedley découverte que le premier enfant d'ascendance afro-européenne mixte est né aux États-Unis il y a des siècles, en 1620. Il y a aussi le fait que des personnages historiques de Attaques bouclées à Jean Baptiste Pointe DuSable à Frédérick Douglass étaient tous métis.



L'une des principales raisons pour lesquelles il semble que la population multiraciale ait grimpé en flèche est que pendant des années et des années, les Américains n'ont pas été autorisés à s'identifier à plus d'une race sur des documents fédéraux tels que le recensement. Plus précisément, tout Américain ayant une fraction d'ascendance africaine était considéré comme noir en raison de la règle de la goutte unique. Cette règle s'est avérée particulièrement bénéfique pour les esclavagistes, qui ont régulièrement engendré des enfants de femmes asservies qu'ils ont violées. Leur progéniture métisse serait considérée comme noire et non blanche, ce qui a servi à augmenter la population très rentable d'esclaves.

L'année 2000 a marqué la première fois depuis des âges que des individus multiraciaux pouvaient s'identifier comme tels lors du recensement. À ce moment-là, cependant, une grande partie de la population multiraciale s'était habituée à s'identifier à une seule race. Il n'est donc pas certain que le nombre de multiraciaux monte en flèche ou si dix ans après avoir été autorisés pour la première fois à s'identifier comme métis, les Américains reconnaissent enfin leur ascendance diversifiée.



Seuls les multiraciaux soumis au lavage de cerveau s'identifient comme noirs

Un an après que le président Obama s'est identifié comme uniquement noir lors du recensement de 2010, il suscite toujours des critiques. Plus récemment, Temps de Los Angeles chroniqueur Grégory Rodriguez a écrit que lorsqu'Obama n'a marqué que Noir sur le formulaire de recensement, il a raté une occasion d'articuler une vision raciale plus nuancée pour le pays de plus en plus diversifié qu'il dirige. Rodriguez a ajouté qu'historiquement, les Américains n'ont pas publiquement reconnu leur héritage multiracial en raison des pressions sociales, des tabous contre le métissage et de la règle de la goutte unique.

Mais il n'y a aucune preuve qu'Obama s'est identifié comme il l'a fait lors du recensement pour l'une de ces raisons. Dans ses mémoires, Dreams From My Father, Obama remarque que les personnes mixtes qu'il a rencontrées qui insistent sur l'étiquette multiraciale le préoccupent parce qu'elles semblent souvent faire un effort concerté pour se distancier des autres Noirs. D'autres personnes métisses telles que l'auteur Danzy Senna ou l'artiste Adrian Piper disent qu'elles choisissent de s'identifier comme noires en raison de leurs idéologies politiques, qui incluent la solidarité avec la communauté afro-américaine largement opprimée. Piper écrit dans son essai Passer pour les blancs, passer pour les noirs :

Ce qui me relie aux autres Noirs… n'est pas un ensemble de caractéristiques physiques communes, car il n'y en a aucune que tous les Noirs partagent. Il s'agit plutôt de l'expérience partagée d'être identifié visuellement ou cognitivement comme Noir par une société raciste blanche, et des effets punitifs et préjudiciables de cette identification.

Les personnes qui s'identifient comme mixtes sont des trahisons

Avant que Tiger Woods ne devienne un incontournable des tabloïds, grâce à une série d'infidélités avec une multitude de blondes, la plus grande controverse qu'il a suscitée concernait son identité raciale. En 1997, lors d'une apparition dans The Oprah Winfrey Show, Woods déclaré qu'il ne se considérait pas comme noir mais comme cablinasien. Le terme que Woods a inventé pour se décrire représente chacun des groupes ethniques qui composent son héritage racial - Caucasien, Noir, Indien (comme dans Américain de naissance ) et asiatique. Après que Woods ait fait cette déclaration, les membres de la communauté noire étaient furieux.Colin Powell, pour sa part, a pesé sur la controverse par remarque , En Amérique, que j'aime du plus profond de mon cœur et de mon âme, quand tu me ressembles, tu es noir.

Après sa remarque cablinasienne, Woods était largement considéré comme un traître à la race, ou à tout le moins, quelqu'un visant à se distancier de Blackness. Le fait qu'aucun des Woods longue lignée de maîtresses était une femme de couleur qui ne faisait qu'ajouter à cette perception. Mais beaucoup de ceux qui s'identifient comme métis ne le font pas pour rejeter leur héritage. Au contraire, Laura Wood, étudiante biraciale à l'université du Maryland Raconté la New York Times :



Je pense qu'il est vraiment important de reconnaître qui vous êtes et tout ce qui fait de vous cela. Si quelqu'un essaie de m'appeler Noir, je dis 'oui - et blanc'. Les gens ont le droit de ne pas tout reconnaître, mais ne le faites pas parce que la société vous dit que vous ne pouvez pas.

Les personnes mixtes sont sans race

Dans le discours populaire, personnes multiraciales sont souvent caractérisés comme s'ils étaient sans race. Par exemple, les gros titres des articles de presse sur l'héritage métis du président Obama demandent souvent, Obama est-il biracial ou noir ? C'est comme si certaines personnes croyaient que les différents groupes raciaux d'un héritage s'annulent comme des chiffres positifs et négatifs dans une équation mathématique. La question ne devrait pas être de savoir si Obama est noir ou métis. Il est à la fois noir et blanc. Expliqué l'écrivain juif noir Rebecca Walker :

Bien sûr, Obama est noir. Et il n'est pas noir non plus. Il est blanc et il n'est pas blanc non plus. ... Il est beaucoup de choses, et aucune d'elles n'exclut nécessairement l'autre.

Le mélange racial mettra fin au racisme

Certaines personnes sont vraiment ravies que le nombre d'Américains métis semble monter en flèche. Ces individus ont même la notion idéaliste que le mélange racial conduira à la fin du sectarisme. Mais ces gens ignorent l'évidence : les groupes ethniques aux États-Unis se mélangent depuis des siècles, mais le racisme n'a pas disparu. Le racisme reste même un facteur dans un pays comme le Brésil, où une large partie de la population s'identifie comme métisse. Là, la discrimination fondée sur couleur de peau , la texture des cheveux et les traits du visage sont endémiques, les Brésiliens les plus européens devenant les plus privilégiés du pays. Cela montre que le métissage n'est pas le remède au racisme. Au lieu de cela, le racisme ne sera corrigé que lorsqu'un changement idéologique se produira dans lequel les gens ne sont pas valorisés en fonction de leur apparence mais de ce qu'ils ont à offrir en tant qu'êtres humains.