Combien y a-t-il de membres à la Chambre des représentants ?

Les 435 membres de la Chambre des représentants des États-Unis

Personnel de Win McNamee / Getty Images





Il y a 435 membres à la Chambre des représentants. La loi fédérale, adoptée le 8 août 1911, détermine combien de membres sont dans le Chambre des députés . Cette mesure a porté le nombre de représentants à 435 contre 391 en raison de la croissance démographique aux États-Unis.

La première Chambre des représentants en 1789 ne comptait que 65 membres. Le nombre de sièges à la Chambre a été porté à 105 membres après le recensement de 1790, puis à 142 membres après les 1800 effectifs. La loi fixant le nombre actuel de sièges à 435 est entrée en vigueur en 1913. Mais ce n'est pas la raison pour laquelle le nombre de représentants y est resté bloqué.



Pourquoi il y a 435 membres

Il n'y a vraiment rien de spécial à propos de ce nombre. Congrès a régulièrement augmenté le nombre de sièges à la Chambre en fonction de la croissance démographique du pays de 1790 à 1913, et 435 est le décompte le plus récent. Le nombre de sièges à la Chambre n'a pas augmenté depuis plus d'un siècle, même si, tous les 10 ans, le recensement indique la population de la États-Unis grandit.

Pourquoi le nombre de membres de la Chambre n'a pas changé depuis 1913

Il y a encore 435 membres à la Chambre des représentants un siècle plus tard à cause de la Loi sur la répartition permanente de 1929, qui a gravé ce nombre dans la pierre.



La loi sur la répartition permanente de 1929 est le résultat d'une bataille entre les zones rurales et urbaines des États-Unis à la suite du recensement de 1920. La formule de répartition des sièges à la Chambre en fonction de la population favorisait les «États urbanisés» et pénalisait les petits États ruraux à l'époque, et le Congrès n'a pas pu s'entendre sur un plan de redistribution.

«Après le recensement de 1910, lorsque la Chambre est passée de 391 membres à 433 (deux autres ont été ajoutés plus tard lorsque l'Arizona et le Nouveau-Mexique sont devenus des États), la croissance s'est arrêtée. C'est parce que le recensement de 1920 indiquait que la majorité des Américains se concentraient dans les villes, et les nativistes, inquiets du pouvoir des 'étrangers', ont bloqué les efforts pour leur donner plus de représentants', a écrit Dalton Conley, professeur de sociologie, de médecine et d'études publiques. politique à l'Université de New York, et Jacqueline Stevens, professeur de sciences politiques à l'Université Northwestern.

Ainsi, au lieu de cela, le Congrès a adopté la loi sur la répartition permanente de 1929 et scellé le nombre de membres de la Chambre au niveau établi après le recensement de 1910, 435.

Nombre de membres de la Chambre par État

Contrairement à la Sénat américain , qui se compose de deux membres de chaque État, la composition géographique de la Chambre est déterminée par la population de chaque État. La seule stipulation énoncée dans la Constitution américaine figure à l'article I, section 2, qui garantit à chaque État, territoire ou district au moins un représentant.

La Constitution stipule également qu'il ne peut y avoir plus d'un représentant à la Chambre pour 30 000 citoyens.



Le nombre de représentants que chaque État obtient à la Chambre des représentants est basé sur la population. Ce processus, connu sous le nom de redistribution , a lieu tous les 10 ans après le dénombrement décennal effectué par le Bureau du recensement des États-Unis .

Le représentant américain William B. Bankhead de l'Alabama, un opposant à la législation, a qualifié la loi de 1929 sur la répartition permanente 'd'abdication et d'abandon de pouvoirs fondamentaux vitaux'. L'une des fonctions du Congrès, qui a créé le recensement, était d'ajuster le nombre de sièges au Congrès pour refléter le nombre de personnes vivant aux États-Unis, a-t-il déclaré.



Arguments en faveur de l'augmentation du nombre de membres de la Chambre

Les partisans de l'augmentation du nombre de sièges à la Chambre affirment qu'une telle mesure augmenterait la qualité de la représentation en réduisant le nombre d'électeurs représentés par chaque législateur. Chaque membre de la Chambre représente désormais environ 710 000 personnes.

Le groupe ThirtyThousand.org soutient que les rédacteurs de la Constitution et de la Déclaration des droits n'ont jamais voulu que la population de chaque district du Congrès dépasse 50 000 ou 60 000. 'Le principe de la représentation proportionnellement équitable a été abandonné', affirme le groupe.



Un autre argument en faveur de l'augmentation de la taille de la Chambre est que cela diminuerait l'influence des lobbyistes. Ce raisonnement suppose que les législateurs seraient plus étroitement liés à leurs électeurs et donc moins susceptibles d'écouter les intérêts particuliers.

Arguments contre l'augmentation du nombre de membres de la Chambre

Les partisans de la réduction de la taille de la Chambre des représentants soutiennent souvent que la qualité de la législation s'améliore parce que les membres de la Chambre apprendraient à se connaître à un niveau plus personnel. Ils citent également le coût du paiement des salaires, des avantages sociaux et des déplacements non seulement des législateurs, mais aussi de leur personnel.