Discordances : lacunes dans les archives géologiques

Les discordances sont la preuve de surprises dans le Rock Record

Discordance géologique angulaire dans l

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Une croisière de recherche en 2005 dans le lointain Pacifique a trouvé quelque chose de surprenant : rien. L'équipe scientifique à bord du navire de recherche Melville , cartographiant et forant dans le fond marin central du Pacifique Sud, a tracé une région de roche nue qui est plus grande que l'Alaska. Il n'avait aucun des nodules de boue, d'argile, de limon ou de manganèse qui recouvrent le reste de la mer la plus profonde. Ce n'était pas non plus de la roche fraîchement fabriquée, mais du basalte de la croûte océanique vieux de 34 à 85 millions d'années. En d'autres termes, les chercheurs ont découvert un étrange trou de 85 millions d'années dans les archives géologiques. La découverte était suffisamment importante pour être publiée en octobre 2006 Géologie , et Actualités scientifiques a également pris note .

Les discordances sont des lacunes dans les archives géologiques

Les lacunes dans les archives géologiques, comme celles découvertes en 2005, sont appelées non-conformités parce qu'ils ne sont pas conformes aux attentes géologiques typiques. Le concept de discordance découle de deux des principes les plus anciens de la géologie, énoncés pour la première fois en 1669 par Nicholas Steno :



  1. La loi de l'horizontalité originelle : les couches de roche sédimentaire (strates) sont à l'origine posées à plat, parallèlement à la surface de la Terre.
  2. La loi de superposition. Les strates plus jeunes recouvrent toujours les strates plus anciennes, sauf là où les roches ont été renversées.

Ainsi, dans une séquence idéale de roches, toutes les strates s'empileraient comme les pages d'un livre dans un conforme relation. Là où ils ne le font pas, le plan entre les strates incompatibles - représentant une sorte d'écart - est une discordance.

La discordance angulaire

Le type de discordance le plus connu et le plus évident est la discordance angulaire. Les roches sous la discordance sont inclinées et cisaillées, et les roches au-dessus sont de niveau. La discordance angulaire raconte une histoire claire :



  1. Tout d'abord, un ensemble de roches a été posé.
  2. Ensuite, ces roches ont été inclinées, puis érodées jusqu'à une surface plane.
  3. Ensuite, un ensemble de roches plus jeunes a été posé sur le dessus.

Dans les années 1780, lorsque James Hutton étudia la dramatique discordance angulaire de Siccar Point en Écosse, appelée aujourd'hui la discordance de Hutton, cela le stupéfia de réaliser combien de temps une telle chose devait représenter. Aucun étudiant des roches n'avait jamais contemplé des millions d'années auparavant. La perspicacité de Hutton nous a donné le concept de temps profond et la connaissance corollaire que même les processus géologiques les plus lents et les plus imperceptibles peuvent produire toutes les caractéristiques trouvées dans les archives rocheuses.

La disconformité et la paraconformité

En discordance et paraconformité, des strates sont déposées, puis une période d'érosion se produit (ou un hiatus, une période de non-dépôt comme avec la zone nue du Pacifique), puis d'autres strates sont déposées. Le résultat est une discordance ou une discordance parallèle. Toutes les strates s'alignent, mais il y a toujours une discontinuité claire dans la séquence - peut-être une couche de sol ou une surface accidentée développée au-dessus des roches plus anciennes.

Si la discontinuité est visible, on parle de discordance. Si elle n'est pas visible, on parle de paraconformité. Les paraconformités sont plus difficiles à détecter, comme vous pouvez l'imaginer. Un grès dans lequel des fossiles de trilobites cèdent soudainement la place à des fossiles d'huîtres en serait un exemple clair. Les créationnistes ont tendance à s'y accrocher comme preuve que la géologie se trompe, mais les géologues les voient comme la preuve que la géologie est intéressante.

Les géologues britanniques ont un concept légèrement différent des discordances qui est basé uniquement sur la structure. Pour eux, seules la discordance angulaire et la non-conformité, discutées ensuite, sont de vraies discordances. Ils considèrent la discordance et la paraconformité comme des non-séquences. Et il y a quelque chose à dire pour cela parce que les strates dans ces cas sont en effet conformes. Le géologue américain dirait qu'ils sont discordants dans le temps.



La non-conformité

Les non-conformités sont des jonctions entre deux grands types de roches différents. Par exemple, une non-conformité peut consister en un corps rocheux qui est ne pas sédimentaire, sur lequel se déposent des strates sédimentaires. Parce que nous ne comparons pas deux corps de strates, la notion de concordance ne s'applique pas.

Une non-conformité peut signifier beaucoup ou pas grand-chose. Par exemple, le spectaculaire non-conformité à Red Rocks Park , dans le Colorado, représente un écart de 1400 millions d'années. Là, un corps de gneiss vieux de 1700 millions d'années est recouvert d'un conglomérat constitué de sédiments érodés à partir de ce gneiss vieux de 300 millions d'années. Nous n'avons presque aucune idée de ce qui s'est passé entre les deux.



Mais considérez ensuite la croûte océanique fraîche créée sur une crête en expansion qui est bientôt recouverte de sédiments provenant de l'eau de mer au-dessus. Ou une coulée de lave qui se jette dans un lac et est bientôt recouverte de boue provenant des ruisseaux locaux. Dans ces cas, la roche sous-jacente et le sédiment ont fondamentalement le même âge et la non-conformité est insignifiante.