Expérience théâtrale dans la vie de Shakespeare

Le théâtre contemporain était très différent pour le public

Le théâtre Globe

Mécènes du théâtre profitant d'un spectacle au Globe. Getty Images





Pour apprécier pleinement Shakespeare, il est préférable de voir ses pièces en direct sur scène. Il est triste de constater qu'aujourd'hui, nous étudions généralement Les pièces de Shakespeare à court de livres et renoncer à l'expérience en direct. Il est important de se rappeler que le barde n'écrivait pas pour le lectorat littéraire d'aujourd'hui, mais pour un public en direct.

Shakespeare n'écrivait pas pour n'importe quel public en direct, mais écrivait pour les masses de l'Angleterre élisabéthaine, dont beaucoup ne savaient ni lire ni écrire. Le théâtre était généralement le seul endroit où le public de ses pièces serait exposé à une culture littéraire raffinée. Pour mieux comprendre les œuvres de Shakespeare, le lecteur d'aujourd'hui doit aller au-delà des textes eux-mêmes pour considérer le contexte de ces œuvres : les détails de l'expérience théâtrale en direct du vivant du barde.



L'étiquette du théâtre à l'époque de Shakespeare

Visiter un théâtre et regarder une pièce à l'époque élisabéthaine était très différent d'aujourd'hui, non seulement à cause de qui était dans le public, mais à cause de la façon dont les gens se comportaient. On ne s'attendait pas à ce que les spectateurs soient immobiles et silencieux tout au long de la représentation, contrairement au public moderne. Au lieu de cela, le théâtre élisabéthain était l'équivalent moderne d'un concert de groupe populaire. C'était commun et même, parfois, bruyant, selon le sujet d'une représentation donnée.

Le public mangeait, buvait et parlait tout au long de la représentation. Les théâtres étaient en plein air et utilisaient la lumière naturelle. Sans la technologie avancée de la lumière artificielle, la plupart des pièces n'étaient pas jouées le soir, comme elles le sont aujourd'hui, mais plutôt l'après-midi ou à la lumière du jour.



De plus, les pièces de cette époque utilisaient très peu de décors et peu d'accessoires, voire aucun. Les jeux généralement invoquésLanguepour planter le décor.

Interprètes féminines à l'époque de Shakespeare

Les lois sur les représentations contemporaines des pièces de Shakespeare interdisaient aux femmes de jouer. Les rôles féminins étaient ainsi joués par de jeunes garçons avant que leur voix ne change à la puberté.

Comment Shakespeare a changé les perceptions du théâtre

Shakespeare a vu l'attitude du public envers le théâtre changer de son vivant. Avant son époque, le théâtre en Angleterre était considéré comme un passe-temps peu recommandable. Il était mal vu par les autorités puritaines, qui craignaient que cela ne détourne les gens de leurs enseignements religieux.

Pendant le règne deÉlisabeth I, les théâtres étaient toujours interdits dans les murs de la ville de Londres (même si la reine appréciait le théâtre et assistait fréquemment aux représentations en personne). Mais au fil du temps, le théâtre est devenu plus populaire et une scène de divertissement florissante s'est développée à Bankside, juste à l'extérieur des murs de la ville. Bankside était considéré comme un repaire d'iniquité avec ses bordels, ses fosses à ours et ses théâtres. La place du théâtre à l'époque de Shakespeare s'écartait largement de son rôle perçu aujourd'hui comme une haute culture réservée aux classes supérieures éduquées.



La profession d'acteur à l'époque de Shakespeare

Les compagnies de théâtre contemporain de Shakespeare étaient extrêmement occupées. Ils jouaient environ six pièces différentes chaque semaine, qui ne pouvaient être répétées que quelques fois avant la représentation. Il n'y avait pas d'équipe de scène distincte, comme les compagnies de théâtre en ont aujourd'hui. Chaque acteur et machiniste a aidé à fabriquer des costumes, des accessoires et des décors.

La profession d'acteur élisabéthaine fonctionnait selon un système d'apprentissage et était donc strictement hiérarchique. Les dramaturges eux-mêmes ont dû gravir les échelons. Les actionnaires et les directeurs généraux étaient aux commandes et profitaient le plus du succès de l'entreprise.



Les gérants employaient leurs acteurs, qui devenaient des membres permanents de la compagnie. Les garçons apprentis étaient au bas de la hiérarchie. Ils ont généralement commencé leur carrière en agissant dans de petits rôles ou en jouant des personnages féminins.