Histoire de l'altimètre

Mesure de la distance au-dessus du niveau de la mer ou du sol sous l'avion

altimètre de cabine d

Lupus en Saxe/Wikimedia Commons/CC BY-SA





L'altimètre est un instrument qui mesure la distance verticale par rapport à un niveau de référence. Il peut donner l'altitude de la surface terrestre au-dessus du niveau de la mer ou l'altitude d'un avion au-dessus du sol. Le physicien français Louis Paul Cailletet a inventé l'altimètre et la haute pression manomètre .

Cailletet fut le premier à liquéfier l'oxygène, l'hydrogène, l'azote et l'air en 1877. Il avait étudié la composition des gaz dégagés par le fer dans le haut fourneau des forges paternelles. Au même moment, le médecin suisse Raoul-Pierre Pictet liquéfie l'oxygène selon une autre méthode. Cailletet s'intéresse à l'aéronautique, ce qui le conduit à développer un altimètre pour mesurer l'altitude d'un avion .



Version 2.0 AKA la fenêtre Kollsman

En 1928, un inventeur germano-américain du nom de Paul Kollsman a changé le monde de l'aviation avec l'invention du premier altimètre barométrique précis au monde, également appelé Kollsman Window. Son altimètre a converti la pression barométrique en distance au-dessus du niveau de la mer en pieds. Il permettait même aux pilotes de voler à l'aveugle.

Kollsman est né en Allemagne, où il a étudié le génie civil. Il a émigré aux États-Unis en 1923 et a travaillé à New York comme chauffeur de camion pour Pioneer Instruments Co. Il a formé la Kollsman Instrument Company en 1928 lorsque Pioneer n'a pas accepté sa conception. Il a demandé au lieutenant Jimmy Doolittle d'effectuer un vol d'essai avec l'altimètre en 1929 et a finalement pu les vendre à la marine américaine.



Kollsman a vendu son entreprise à la Square D Company en 1940 pour quatre millions de dollars. La Kollsman Instrument Company est finalement devenue une division de Sun Chemical Corporation. Kollsman a également déposé des centaines d'autres brevets, y compris ceux pour la conversion de l'eau salée en eau douce et pour une surface de salle de bain antidérapante. Il possédait même l'un des premiers domaines skiables des États-Unis, Snow Valley dans le Vermont. Il a épousé l'actrice la baronne Julie 'Luli' Deste et a acheté le domaine The Enchanted Hill à Beverly Hills.

Le radioaltimètre

Lloyd Espenschied a inventé le premier radioaltimètre en 1924. Espenschied était originaire de St. Louis, Missouri, diplômé du Pratt Institute avec un diplôme en génie électrique. Il s'intéressait au sans fil et radiocommunications et a travaillé pour des compagnies de téléphone et de télégraphe. Il est finalement devenu directeur du développement de la transmission haute fréquence chez Bell Telephone Laboratories.

Le principe de fonctionnement consiste à surveiller un faisceau d'ondes radio émis par un avion et leur temps de retour réfléchi par le sol pour calculer l'altitude au-dessus du sol. Le radioaltimètre diffère de l'altimètre barométrique en indiquant l'altitude au-dessus du sol plutôt qu'au-dessus du niveau de la mer. C'est une différence essentielle pour améliorer la sécurité des vols. En 1938, le radioaltimètre FM a été démontré pour la première fois à New York par Bell Labs. Lors de la première présentation publique de l'appareil, des signaux radio rebondissaient sur le sol pour montrer aux pilotes l'altitude d'un avion.

Outre l'altimètre, il a également été le co-créateur du câble coaxial, un composant important de la télévision et service téléphonique interurbain . Il détenait plus de 100 brevets en technologie des communications.