Insurrection du ghetto de Varsovie

Les combattants juifs opposent une vaillante résistance aux troupes nazies

photo de combattants juifs capturés dans le ghetto de Varsovie

Combattants juifs capturés par les troupes SS nazies lors du soulèvement du ghetto de Varsovie.

Clé de voûte / Getty Images





Le soulèvement du ghetto de Varsovie était une bataille désespérée au printemps 1943 entre les combattants juifs de Varsovie, en Pologne, et leurs oppresseurs nazis. Les Juifs encerclés, armés uniquement de pistolets et d'armes improvisées, se sont battus vaillamment et ont pu retenir les troupes allemandes bien mieux armées pendant quatre semaines.

Le soulèvement du ghetto de Varsovie a marqué le plus grand acte de résistance contre les nazis en Europe occupée. Alors que de nombreux détails des combats n'ont été connus qu'après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le soulèvement est devenu une inspiration durable, un puissant symbole de la résistance juive contre la brutalité du régime nazi.



En bref : Le soulèvement du ghetto de Varsovie

    Importance:Premier soulèvement armé ouvert contre le régime nazi en Europe occupéeIntervenants :Environ 700 combattants juifs, légèrement armés de pistolets et de bombes artisanales, se battent désespérément contre plus de 2 000 soldats SS nazisLe soulèvement a commencé :19 avril 1943Insurrection terminée :16 mai 1943Victimes:Le commandant SS qui a réprimé le soulèvement a affirmé que plus de 56 000 Juifs avaient été tués et que 16 soldats allemands avaient été tués (chiffres discutables)

Le ghetto de Varsovie

Dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale, Varsovie, la capitale de Pologne , était connu comme un centre de la vie juive en Europe de l'Est. La population juive de la métropole était estimée à près de 400 000, soit environ un tiers de la population totale de Varsovie.

Lorsque Hitler envahit la Pologne et La Seconde Guerre mondiale a commencé , les résidents juifs de la ville ont fait face à une crise grave. L'impitoyable antisémite politiques des nazis sont arrivés avec les troupes allemandes qui ont défilé triomphalement à travers la ville.



En décembre 1939, les Juifs de Pologne devaient porter l'étoile jaune sur leurs vêtements. Ils se sont fait confisquer des biens, y compris des radios. Et les nazis ont commencé à les obliger à effectuer des travaux forcés.

Juifs capturés par les troupes nazies à Varsovie

Des civils juifs capturés qui ont participé au soulèvement du ghetto de Varsovie sont chassés de la ville par les troupes nazies, Varsovie, Pologne, 19 avril 1943. Frédéric Lewis / Getty Images

En 1940, les nazis ont commencé à construire un mur autour d'une zone de la ville désignée comme ghetto juif. Le concept de ghettos - des zones fermées où les Juifs étaient forcés de vivre - était vieux de plusieurs siècles, mais les nazis y ont apporté une efficacité impitoyable et moderne. Les Juifs de Varsovie ont été identifiés et tous ceux qui vivaient dans ce que les nazis appelaient la section « aryenne » de la ville ont dû s'installer dans le ghetto.

Le 16 novembre 1940, le ghetto est scellé. Personne n'était autorisé à partir. Environ 400 000 personnes étaient entassées sur une superficie de 840 acres. Les conditions étaient désespérées. La nourriture était rare et beaucoup ont été forcés de vivre dans des quartiers improvisés.



Un journal tenu par Mary Berg, une résidente du ghetto qui, avec sa famille, a finalement pu fuir aux États-Unis, décrit certaines des conditions rencontrées à la fin de 1940 :

« Nous sommes coupés du monde. Il n'y a pas de radios, pas de téléphones, pas de journaux. Seuls les hôpitaux et les postes de police polonais situés à l'intérieur du ghetto sont autorisés à avoir des téléphones.

Les conditions dans le ghetto de Varsovie se sont aggravées. Les Juifs ont organisé une force de police qui a travaillé avec les nazis dans le but de coopérer et d'éviter plus de problèmes. Certains habitants croyaient qu'essayer de s'entendre avec les nazis était la ligne de conduite la plus sûre. D'autres ont appelé à des protestations, à des grèves et même à une résistance armée.



Au printemps 1942, après 18 mois de souffrances, des membres de groupes clandestins juifs ont commencé à organiser activement une force de défense. Mais lorsque les déportations des Juifs hors du ghetto vers les camps de concentration ont commencé le 22 juillet 1942, aucune force organisée n'existait pour tenter de contrecarrer les nazis.

L'organisation juive de combat

Insurrection de Varsovie

VARSOVIE, POLOGNE : photo prise en juillet 1944 montrant des insurgés combattant dans les rues de Varsovie pendant l'Insurrection de Varsovie. AFP/Getty Images



Certains dirigeants du ghetto se sont opposés à la lutte contre les nazis, car ils pensaient que cela conduirait à des représailles qui tueraient tous les habitants du ghetto. Résistant aux appels à la prudence, le Organisation juive de combat a été fondée le 28 juillet 1942. L'organisation est devenue connue sous le nom de ZOB, l'acronyme de son nom en polonais.

La première vague de déportations du ghetto s'est terminée en septembre 1942. Environ 300 000 Juifs avaient été expulsés du ghetto, dont 265 000 envoyés au camp de la mort de Treblinka. Environ 60 000 Juifs sont restés piégés dans le ghetto. Beaucoup de ceux qui restaient étaient des jeunes qui étaient en colère parce qu'ils n'avaient rien pu faire pour protéger les membres de leur famille qui avaient été envoyés dans les camps.



Tout au long de la fin de 1942, le ZOB est devenu dynamique. Les membres ont pu se lier au mouvement clandestin polonais et obtenir des pistolets et des munitions pour augmenter le petit nombre de pistolets déjà en leur possession.

Le premier combat

Le 18 janvier 1943, alors que le ZOB tentait encore de planifier et d'organiser, les Allemands lancèrent une nouvelle vague de déportations. Le ZOB a vu une chance de frapper les nazis. Un certain nombre de combattants armés de pistolets se sont glissés dans un groupe de Juifs que l'on conduisait vers un point d'embarquement. Au signal donné, ils tirent sur les troupes allemandes. C'était la première fois que des combattants juifs attaquaient les Allemands à l'intérieur du ghetto. La plupart des combattants juifs ont été abattus sur place, mais de nombreux Juifs rassemblés pour être déportés se sont dispersés dans le chaos et se sont cachés dans le ghetto.

Cette action a changé les mentalités dans le ghetto. Les Juifs ont refusé d'écouter les ordres criés de sortir de leurs maisons et des combats dispersés se sont poursuivis pendant quatre jours. Parfois, des combattants juifs tendaient des embuscades aux Allemands dans les rues étroites. Les Allemands ont pu rassembler environ 5 000 Juifs pour les déporter avant d'annuler l'action.

Le soulèvement

Après les batailles de janvier, les combattants juifs savaient que les nazis pouvaient attaquer à tout moment. Pour faire face à la menace, ils sont restés en alerte constante et ont organisé 22 unités de combat. Ils avaient appris en janvier à surprendre les nazis chaque fois que possible, de sorte que des embuscades étaient localisées à partir desquelles les unités nazies pouvaient être attaquées. Un système de bunkers et de cachettes pour les combattants a été établi.

Le soulèvement du ghetto de Varsovie a commencé le 19 avril 1943. Le commandant local des SS avait pris connaissance de l'organisation de combattants juifs dans le ghetto, mais il avait peur d'en informer ses supérieurs. Il a été démis de ses fonctions et remplacé par un officier SS qui avait combattu sur le front de l'Est, Jurgen Stroop.

photo du commandant SS Jurgen Stroop dans le ghetto de Varsovie

Le commandant SS Jurgen Stroop (au centre à droite) dans le ghetto de Varsovie. Getty Images

Stroop a envoyé une force d'environ 2 000 soldats SS endurcis au combat dans le ghetto. Les nazis étaient bien armés et employaient même parfois des chars. Ils ont affronté environ 700 jeunes combattants juifs, qui n'avaient aucune expérience militaire et étaient armés de pistolets ou de bombes à essence artisanales.

Les combats se sont poursuivis pendant 27 jours. L'action a été brutale. Les combattants du ZOB se livraient à des embuscades, utilisant souvent les rues exiguës du ghetto à leur avantage. Les troupes SS seraient attirées dans les ruelles et attaquées avec des cocktails Molotov, tandis que les combattants juifs disparaissaient dans des passages secrets creusés dans des caves.

Les nazis ont utilisé une tactique d'anéantissement vicieux, détruisant le bâtiment du ghetto en construisant à l'aide d'artillerie et de lance-flammes. La plupart des combattants juifs ont finalement été tués.

Un chef clé du ZOB, Mordecai Anielewicz, a été piégé, avec d'autres combattants, dans un bunker de commandement au 18, rue Mila. Le 8 mai 1943, avec 80 autres combattants, il se suicida plutôt que d'être pris vivant par les nazis.

Quelques combattants ont réussi à s'échapper du ghetto. Une femme qui a combattu dans le soulèvement, Zivia Lubetkin, avec d'autres combattants, a traversé le système d'égouts de la ville pour se mettre en sécurité. Dirigés par l'un des commandants du ZOB, Yitzhak Zuckerman, ils se sont enfuis à la campagne. Après avoir survécu à la guerre, Lubetkin et Zuckerman se sont mariés et ont vécu en Israël.

La plupart des combattants juifs n'ont pas survécu aux combats dans le ghetto, qui ont duré près d'un mois. Le 16 mai 1943, Stroop annonça que les combats étaient terminés et que plus de 56 000 Juifs avaient été tués. Selon les chiffres de Stroop, 16 Allemands ont été tués et 85 blessés, mais ces chiffres seraient très faibles. Le ghetto était une ruine.

Conséquences et héritage

L'histoire complète du soulèvement du ghetto de Varsovie n'est apparue qu'après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, certains comptes ont fuité. Le 7 mai 1943, alors que les combats faisaient toujours rage, un bref expédition de service de fil dans le New York Times était titré, 'La bataille est signalée dans le ghetto de Varsovie ; Les Polonais disent que les Juifs ont combattu les nazis depuis le 20 avril. L'article mentionnait que les Juifs avaient 'converti leurs maisons en forts et barricadé des magasins et des magasins pour des postes de défense...'

Deux semaines plus tard, le 22 mai 1943, un article dans le New York Times a été titré, 'Le dernier combat des juifs a abattu 1 000 nazis'. L'article mentionnait que les nazis avaient utilisé des chars et de l'artillerie pour parvenir à « la liquidation finale » du ghetto.

Dans les années qui ont suivi la guerre, des récits plus détaillés ont émergé au fur et à mesure que les survivants racontaient leurs histoires. Le commandant SS qui a attaqué le ghetto de Varsovie, Jurgen Stroop, a été capturé par les forces américaines à la fin de la guerre. Il a été poursuivi par les Américains pour avoir tué des prisonniers de guerre et a ensuite été transféré sous la garde des Polonais. Les Polonais l'ont jugé pour crimes contre l'humanité liés à son attaque contre le ghetto de Varsovie. Il a été reconnu coupable et exécuté en Pologne en 1952.

Sources:

  • Rubinstein, Abraham, et al. 'Varsovie. L'Encyclopaedia Judaica, édité par Michael Berenbaum et Fred Skolnik, 2e éd., vol. 20 , Macmillan Reference USA , 2007 , pp . 666-6
  • 'Varsovie.' En savoir plus sur l'Holocauste: Guide de l'étudiant, édité par Ronald M. Smelser, vol. 4, Macmillan Reference USA, 2001, p. 115-129. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.
  • Berg, Marie. 'Les nazis isolent les Juifs dans le ghetto de Varsovie en Pologne.' The Holocaust, édité par David Haugen et Susan Musser, Greenhaven Press, 2011, pp. 45-54. Perspectives sur l'histoire du monde moderne. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.
  • Hanson, Joanna. 'Insurrections de Varsovie'. Le compagnon d'Oxford de la Seconde Guerre mondiale . : Oxford University Press, 2003. Référence d'Oxford.