L'économie américaine pendant la Première Guerre mondiale

Intérieur de l

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Lorsquela guerre a éclatéen Europe à l'été 1914, un sentiment d'effroi se répandit dans la communauté des affaires américaine. La peur de la contagion de la chute des marchés européens était si grande que la Bourse de New York a été fermé depuis plus de trois mois , la plus longue suspension des échanges de son histoire.

Dans le même temps, les entreprises pouvaient voir l'énorme potentiel que la guerre pourrait apporter à leurs résultats. L'économie était embourbée dans récession en 1914, et la guerre ouvre rapidement de nouveaux marchés aux industriels américains. En fin de compte, la Première Guerre mondiale a déclenché une période de croissance de 44 mois pour les États-Unis et a consolidé leur pouvoir dans l'économie mondiale.



Une guerre de production

Première Guerre mondiale était la première guerre mécanisée moderne, nécessitant de grandes quantités de ressources pour équiper et approvisionner des armées massives et leur fournir les outils de combat. La guerre des fusillades dépendait de ce que les historiens ont appelé une guerre de production parallèle qui maintenait la machine militaire en marche.

Pendant les deux premières années et demie de combat, les États-Unis étaient une partie neutre et le boom économique provenait principalement des exportations. La valeur totale des exportations américaines est passé de 2,4 milliards de dollars en 1913 à 6,2 milliards de dollars en 1917. La majeure partie de cette somme est allée aux grandes puissances alliées comme la Grande-Bretagne, la France et la Russie, qui se sont précipitées pour sécuriser le coton américain, le blé, le laiton, le caoutchouc, les automobiles, les machines, le blé et des milliers d'autres produits bruts et finis.



Selon une étude de 1917, exportations de métaux, de machines et d'automobiles est passé de 480 millions de dollars en 1913 à 1,6 milliard de dollars en 1916; les exportations alimentaires sont passées de 190 millions de dollars à 510 millions de dollars au cours de la même période. La poudre à canon se vendait 33 cents la livre en 1914 ; en 1916, il atteignait 83 cents la livre.

L'Amérique rejoint le combat

La neutralité a pris fin lorsque Le Congrès déclare la guerre à l'Allemagne le 4 avril 1917, et les États-Unis ont commencé une expansion rapide et la mobilisation de plus de 3 millions d'hommes.

L'historien économique Hugh Rockoff écrit :

La longue période de neutralité américaine a rendu la conversion ultime de l'économie à une base de temps de guerre plus facile qu'elle ne l'aurait été autrement. De véritables installations et équipements ont été ajoutés, et parce qu'ils ont été ajoutés en réponse aux demandes d'autres pays déjà en guerre, ils ont été ajoutés précisément dans les secteurs où ils seraient nécessaires une fois que les États-Unis seraient entrés en guerre.

À la fin de 1918 , les usines américaines avaient produit 3,5 millions de fusils, 20 millions de cartouches d'artillerie, 633 millions de livres de poudre à canon sans fumée, 376 millions de livres d'explosifs puissants, 21 000 moteurs d'avion et de grandes quantités de gaz toxique.



L'afflux d'argent dans le secteur manufacturier en provenance du pays et de l'étranger a entraîné une augmentation bienvenue de l'emploi pour les travailleurs américains. Les Etats Unis. le taux de chômage a baissé de 16,4% en 1914 à 6,3% en 1916.

Cette baisse du chômage reflète non seulement une augmentation des emplois disponibles, mais aussi une diminution du bassin de main-d'œuvre. de 1,2 million en 1914 à 300 000 en 1916 et a atteint un creux de 140 000 en 1919. Une fois que l'Amérique est entrée en guerre, environ 3 millions d'hommes en âge de travailler ont rejoint l'armée. Environ 1 million de femmes ont fini par rejoindre le marché du travail pour compenser la perte de tant d'hommes.



Fabrication les salaires ont considérablement augmenté , doublant d'une moyenne de 11 dollars par semaine en 1914 à 22 dollars par semaine en 1919. Cette augmentation du pouvoir d'achat des consommateurs a contribué à stimuler l'économie nationale dans les dernières étapes de la guerre.

Financer la lutte

Le coût total des 19 mois de combat de l'Amérique était de 32 milliards de dollars. L'économiste Hugh Rockoff estime que 22 % ont été collectés grâce aux impôts sur les bénéfices des sociétés et les personnes à revenu élevé, 20 % grâce à la création de nouveaux fonds et 58 % grâce à des emprunts auprès du public, principalement par le biais de la vente des Liberty Bonds .



Le gouvernement a également fait sa première incursion dans le contrôle des prix avec la création du War Industries Board (WIB), qui a tenté de créer un système prioritaire pour l'exécution des contrats gouvernementaux, de fixer des quotas et des normes d'efficacité et d'allouer les matières premières en fonction des besoins. L'implication américaine dans la guerre était si courte que l'impact du WIB était limité, mais les leçons apprises dans le processus auraient un impact sur la planification militaire future.

Une puissance mondiale

La guerre a pris fin le 11 novembre 1918 et le boom économique américain s'est rapidement estompé. Les usines ont commencé à réduire les chaînes de production à l'été 1918, entraînant des pertes d'emplois et moins d'opportunités pour les soldats de retour. Cela a conduit à une courte récession en 1918–19, suivie d'une plus forte en 1920–21.



À long terme, la Première Guerre mondiale a été un net positif pour l'économie américaine. Les États-Unis n'étaient plus une nation à la périphérie de la scène mondiale ; c'était une nation riche en liquidités qui pouvait passage de débiteur à créancier global . L'Amérique avait prouvé qu'elle pouvait mener la guerre de la production et de la finance et déployer une force militaire volontaire moderne. Tous ces facteurs entreraient en jeu au début du prochain conflit mondial moins d'un quart de siècle plus tard.

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Sources