La condition d'arrêt

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Production à court terme

Espace bureauWestend61/Getty Images





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Économistes distinguer le court terme du long terme dans marchés concurrentiels en notant, entre autres, qu'à court terme, les entreprises qui ont décidé d'entrer dans une industrie ont déjà payé leur coûts fixes et ne peut pas quitter complètement une industrie. Par exemple, à court terme, de nombreuses entreprises se sont engagées à payer un bail pour des bureaux ou des locaux commerciaux et doivent le faire, qu'elles produisent ou non une production.

En termes économiques, ces coûts initiaux sont considérés coûts irrécupérables - les frais déjà payés (ou engagés à payer) et non récupérables. (Notez, cependant, que le coût du bail ne serait pas un coût irrécupérable si l'entreprise pouvait sous-louer l'espace à une autre entreprise.) Si, à court terme, une entreprise sur un marché concurrentiel fait face à ces coûts irrécupérables, comment décide-t-il quand produire une sortie et quand s'arrêter et ne rien produire ?



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Bénéfice si une entreprise décide de produire

Si une entreprise décide de produire une production, elle sélectionnera la quantité de production qui maximise son profit (ou, si un profit positif n'est pas possible, minimise sa perte). Son profit sera alors égal à son revenu total moins son coût total. Avec un peu de manipulation arithmétique ainsi que les définitions de revenu et frais , nous pouvons également dire que le profit est égal au prix de la production multiplié par la quantité produite moins le coût fixe total moins le coût variable total.

Pour aller plus loin, nous pouvons noter que le coût variable total est égal au coût variable moyen multiplié par la quantité produite, ce qui nous donne que le profit de l'entreprise est égal au prix de la production multiplié par la quantité moins le coût fixe total moins le coût variable moyen multiplié par la quantité, comme indiqué au dessus.

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Bénéfice si une entreprise décide de fermer

Si l'entreprise décide de fermer et de ne produire aucune production, son revenu est par définition nul. Son coût variable de production est également nul par définition, de sorte que le coût total de production de l'entreprise est égal à son coût fixe. Le profit de l'entreprise est donc égal à zéro moins le coût fixe total, comme indiqué ci-dessus.

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La condition d'arrêt

Intuitivement, une entreprise veut produire si le profit de le faire est au moins aussi important que le profit de la fermeture. (Techniquement, l'entreprise est indifférente entre produire et ne pas produire si les deux options génèrent le même niveau de profit.) Par conséquent, nous pouvons comparer les bénéfices que nous avons obtenus dans les étapes précédentes pour déterminer quand l'entreprise sera réellement disposée à produire. Pour ce faire, nous venons de mettre en place l'inégalité appropriée, comme indiqué ci-dessus.



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Coûts fixes et condition d'arrêt

Nous pouvons faire un peu d'algèbre pour simplifier notre condition d'arrêt et fournir une image plus claire. La première chose à remarquer lorsque nous faisons cela est que le coût fixe s'annule dans notre inégalité et n'est donc pas un facteur dans notre décision de fermer ou non. Cela a du sens puisque le coût fixe est présent quelle que soit la ligne de conduite adoptée et ne devrait donc logiquement pas être un facteur dans la décision.

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La condition d'arrêt

Nous pouvons encore simplifier l'inégalité et arriver à la conclusion que l'entreprise voudra produire si le prix qu'elle reçoit pour sa production est au moins aussi grand que son coût de production variable moyen à la quantité de production maximisant le profit, comme indiqué au dessus.



Étant donné que l'entreprise produira à la quantité maximisant le profit, qui est la quantité où le prix de sa production est égal à son coût marginal de production, nous pouvons conclure que l'entreprise choisira de produire chaque fois que le prix qu'elle reçoit pour sa production est à au moins aussi grand que le coût variable moyen minimum qu'il peut atteindre. Ceci est simplement le résultat du fait que le coût marginal croise le coût variable moyen au minimum du coût variable moyen.

L'observation selon laquelle une entreprise produira à court terme si elle reçoit un prix pour sa production qui est au moins aussi grand que le coût variable moyen minimum qu'elle peut atteindre est connue sous le nom de état d'arrêt .



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La condition d'arrêt sous forme de graphique

Nous pouvons également afficher graphiquement la condition d'arrêt. Dans le schéma ci-dessus, l'entreprise sera disposée à produire à des prix supérieurs ou égaux à Pmin, puisqu'il s'agit de la valeur minimale de la courbe de coût variable moyen. À des prix inférieurs à Pmin, l'entreprise décidera de fermer et de produire une quantité nulle à la place.

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Quelques remarques sur la condition d'arrêt

Il est important de garder à l'esprit que la condition de fermeture est un phénomène à court terme et que la condition pour qu'une entreprise reste dans une industrie à long terme n'est pas la même que la condition de fermeture. En effet, à court terme, une entreprise peut produire même si la production entraîne une perte économique, car ne pas produire entraînerait une perte encore plus importante. (En d'autres termes, la production est bénéfique si elle génère au moins suffisamment de revenus pour commencer à couvrir les coûts fixes irrécupérables.)



Il est également utile de noter que, bien que la condition de fermeture ait été décrite ici dans le contexte d'une entreprise dans un marché compétitif , la logique selon laquelle une entreprise sera disposée à produire à court terme tant que les revenus qui en découlent couvrent les coûts de production variables (c'est-à-dire récupérables) vaut pour les entreprises de tout type de marché.