La géographie de Noël

La diffusion géographique de Noël, une fête quasi mondiale

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Ian.CuiYi / Getty Images





Chaque 25 décembre, des milliards de personnes à travers le monde se rassemblent pour célébrer les vacances de Noël. Alors que beaucoup consacrent l'occasion comme la tradition chrétienne de la naissance de Jésus, d'autres commémorent les coutumes séculaires des païens, les peuples indigènes de l'Europe préchrétienne. Pourtant, d'autres pourraient continuer la célébration des Saturnales, la fête du dieu romain de l'agriculture. Et la célébration desaturnalescomprenait l'ancienne fête perse du Soleil invaincu le 25 décembre. Quoi qu'il en soit, on peut certainement rencontrer de nombreuses façons différentes de célébrer l'occasion.

Traditions universelles

Au fil des siècles, ces traditions locales et universelles se sont progressivement mélangées pour former notre tradition moderne de Noël, sans doute la première fête mondiale. Aujourd'hui, de nombreuses cultures à travers le monde célèbrent Noël avec une grande variété de coutumes. Aux États-Unis, la plupart de nos traditions ont été empruntées à l'Angleterre victorienne, elle-même empruntée à d'autres endroits, notamment l'Europe continentale. Dans notre culture actuelle, de nombreuses personnes connaissent peut-être la scène de la Nativité ou visitent peut-être le Père Noël au centre commercial local, mais ces traditions communes n'ont pas toujours été avec nous.



Cela nous oblige à nous poser quelques questions sur la géographie de Noël : d'où viennent nos traditions de fêtes et comment sont-elles nées ? La liste des traditions et symboles de Noël dans le monde est longue et variée. De nombreux livres et articles ont été écrits sur chacun séparément. Dans cet article, trois des symboles les plus courants sont abordés : Noël comme la naissance de Jésus-Christ, le Père Noël et l'arbre de Noël.

Origine et diffusion des symboles de Noël

Noël a été désigné comme la naissance de Jésus au quatrième siècle de notre ère. Pendant cette période, le christianisme commençait à peine à se définir et les fêtes chrétiennes étaient intégrées dans les traditions païennes populaires pour faciliter l'adoption des nouvelles croyances religieuses. Le christianisme s'est diffusé à partir de cette région grâce au travail des évangélisateurs et des missionnaires et, finalement, la colonisation européenne l'a amené partout dans le monde. Les cultures qui ont adopté le christianisme ont également adopté la célébration de Noël.



père Noël

La légende du Père Noël a commencé avec un évêque grec en Asie Mineure au IVe siècle (Turquie d'aujourd'hui). Là, dans la ville de Myra, un jeune évêque, nommé Nicolas, s'est forgé une réputation de gentillesse et de générosité en distribuant sa fortune familiale aux moins fortunés. Selon une histoire, il a arrêté la vente de trois jeunes femmes en esclavage en fournissant suffisamment d'or pour constituer une dot de mariage pour chacune d'elles. Selon l'histoire, il a jeté l'or par la fenêtre et il a atterri dans un bas séchant près du feu. Au fil du temps, la nouvelle de la générosité de l'évêque Nicolas s'est répandue et les enfants ont commencé à suspendre leurs chaussettes près du feu dans l'espoir que le bon évêque leur rendrait visite.

Saint Nicolas

L'évêque Nicholas est décédé le 6 décembre 343 CE. Il a été canonisé comme saint peu de temps après et la fête de Saint Nicolas est célébrée à l'occasion de l'anniversaire de sa mort. La prononciation néerlandaise de Saint-Nicolas est Sinter Klaas. Lorsque les colons néerlandais sont arrivés aux États-Unis, la prononciation est devenue «anglicanisée» et a changé pour le Père Noël qui reste avec nous aujourd'hui. On sait peu de choses sur ce à quoi ressemblait Saint-Nicolas.

Les représentations de lui représentaient souvent un personnage grand et mince dans une robe à capuche arborant une barbe grisonnante. En 1822, un professeur de théologie américain, Clement C. Moore, écrivit un poème « A Visit from Saint Nicholas » (plus connu sous le nom de « The Night Before Christmas »). Dans le poème, il décrit « Saint Nick » comme un elfe joyeux avec un ventre rond et une barbe blanche. En 1881, un dessinateur américain, Thomas Nast, a dessiné une image du Père Noël en utilisant la description de Moore. Son dessin nous a donné l'image moderne du Père Noël.

L'arbre de Noël

L'origine de l'arbre de Noël se trouve dansAllemagne. A l'époque pré-chrétienne, les païens célébraient la Solstice d'hiver , souvent décorées de branches de pin car elles étaient toujours vertes (d'où le terme persistant). Les branches étaient souvent décorées de fruits, en particulier de pommes et de noix. L'évolution de l'arbre à feuilles persistantes vers l'arbre de Noël moderne commence avec Saint Boniface, en mission depuis la Grande-Bretagne (l'Angleterre moderne) à travers les forêts d'Europe du Nord. Il était là pour évangéliser et convertir les peuples païens au christianisme.



Les récits du voyage disent qu'il est intervenu dans le sacrifice d'un enfant au pied d'un chêne (les chênes sont associés au dieu nordiqueThor). Après avoir arrêté le sacrifice, il a encouragé les gens à se rassembler plutôt autour de l'arbre à feuilles persistantes et à détourner leur attention des sacrifices sanglants vers des actes de don et de gentillesse. Les gens l'ont fait et la tradition de l'arbre de Noël est née. Pendant des siècles, il est resté principalement une tradition allemande.

Arbre (et roi) déménagent en Angleterre

La diffusion généralisée de l'arbre de Noël dans des régions en dehors de l'Allemagne n'a eu lieu que lorsque la reine Victoria d'Angleterre a épousé le prince Albert d'Allemagne. Albert a déménagé en Angleterre et a apporté avec lui ses traditions de Noël allemandes. L'idée de l'arbre de Noël est devenue populaire dans l'Angleterre victorienne après la publication d'une illustration de la famille royale autour de leur arbre en 1848. La tradition s'est ensuite rapidement propagée aux États-Unis avec de nombreuses autres traditions anglaises.



Vacances historiques

Noël est une fête historique qui mêle les anciennes coutumes païennes aux traditions universelles plus récentes du christianisme. C'est aussi un intéressant voyage autour du monde, une histoire géographique qui trouve son origine dans de nombreux endroits, notamment en Perse et à Rome. Il nous donne le récit de trois sages orientaux visitant un nouveau-né en Palestine, le souvenir des bonnes actions d'un évêque grec vivant en Turquie, le travail fervent d'un missionnaire britannique voyageant à travers l'Allemagne, un poème pour enfants d'un théologien américain , et les caricatures d'un artiste d'origine allemande vivant aux États-Unis. Toute cette variété contribue à la nature festive de Noël, ce qui fait de cette fête une occasion si excitante. Fait intéressant, lorsque nous nous arrêtons pour nous rappeler pourquoi nous avons ces traditions, nous devons en remercier la géographie.