Lois somptuaires médiévales

Législation du Moyen Âge concernant les dépenses excessives

Le monde médiéval n'était pas que des vêtements ternes, de la nourriture sans saveur et des châteaux sombres et pleins de courants d'air. Les gens médiévaux savaient s'amuser, et ceux qui pouvaient se le permettre se livraient à des étalages éblouissants de richesse, parfois à l'excès. Des lois somptuaires sont nées pour remédier à cet excès.





La vie somptueuse de la noblesse

Les classes supérieures prenaient un plaisir et une fierté particuliers à se parer de parures luxueuses. L'exclusivité de leurs symboles de statut était assurée par le coût excessif de leurs vêtements. Non seulement les tissus étaient chers, mais les tailleurs facturaient des frais élevés pour concevoir des tenues attrayantes et les adapter spécifiquement à leurs clients pour les rendre belles. Même les couleurs utilisées indiquaient le statut : les colorants plus audacieux et plus brillants qui ne se décoloraient pas facilement étaient également plus coûteux.

On attendait du seigneur du manoir ou du château qu'il organise de grandes fêtes lors d'occasions spéciales, et les nobles rivalisaient entre eux pour voir qui pouvait offrir les denrées les plus exotiques et les plus abondantes. Les cygnes n'étaient pas particulièrement bons à manger, mais aucun chevalier ou dame voulant impressionner ne laisserait passer l'occasion d'en servir un dans toutes ses plumes à son banquet, souvent avec son bec doré.



Et quiconque pouvait se permettre de construire ou de tenir un château pouvait également se permettre de le rendre chaleureux et accueillant, avec des tapisseries opulentes, des draperies colorées et des meubles somptueux.

Ces étalages ostentatoires de richesses concernaient le clergé et les souverains séculiers les plus pieux. Ils croyaient que les dépenses somptueuses n'étaient pas bonnes pour l'âme, surtout en gardant à l'esprit l'avertissement du Christ : 'Il est plus facile à un chameau de passer par le trou d'une aiguille qu'à un riche d'entrer dans le royaume de Dieu'. Et les moins aisés étaient connus pour suivre la mode des riches sur des articles qu'ils ne pouvaient pas vraiment se permettre.



En période de bouleversements économiques (comme les années pendant et après la Mort noire ), il est parfois devenu possible pour les classes inférieures d'acquérir des vêtements et des tissus généralement plus coûteux. Lorsque cela s'est produit, les classes supérieures l'ont trouvé offensant et tout le monde l'a trouvé troublant; comment savoir si la dame à la robe de velours était une comtesse, la femme d'un riche marchand, une paysanne parvenue ou une prostituée ?

Ainsi, dans certains pays et à diverses époques, lois somptuaires ont été adoptées pour limiter la consommation ostentatoire. Ces lois portaient sur le coût excessif et l'affichage imprudent des vêtements, de la nourriture, des boissons et des meubles de maison. L'idée était de limiter les dépenses folles des plus riches parmi les riches, mais des lois somptuaires visaient également à empêcher les classes inférieures de brouiller les lignes de distinction sociale. À cette fin, des vêtements spécifiques, des tissus et même certaines couleurs sont devenus illégaux pour quiconque sauf la noblesse à porter.

L'histoire des lois somptuaires en Europe

Les lois somptuaires remontent à l'Antiquité. En Grèce, de telles lois ont contribué à établir la réputation du Spartiates en leur interdisant d'assister à des divertissements à boire, de posséder des maisons ou des meubles de construction élaborée, et de posséder de l'argent ou de l'or. La Romains , dont la langue latine nous a donné le terme Coût pour des dépenses excessives, étaient préoccupés par des habitudes culinaires extravagantes et des banquets somptueux. Ils ont également adopté des lois traitant du luxe dans la parure des femmes, le tissu et le style des vêtements pour hommes, des meubles, parades de gladiateurs , l'échange de cadeaux et même les arrangements funéraires. Et certaines couleurs de vêtements, comme le violet, étaient réservées aux classes supérieures. Bien que certaines de ces lois n'aient pas été spécifiquement appelées «somptuaires», elles ont néanmoins constitué des précédents pour la future législation somptuaire.

Les premiers chrétiens étaient également préoccupés par les dépenses excessives. Les hommes et les femmes ont été exhortés à s'habiller simplement, conformément aux humbles voies de Jésus, charpentier et prédicateur itinérant. Dieu serait bien plus content s'ils s'habillaient de vertu et de bonnes œuvres plutôt que de soie et de vêtements aux couleurs vives.



Quand l'ouest L'empire romain a commencé à faiblir , les difficultés économiques réduisirent l'impulsion à adopter des lois somptuaires et, pendant un certain temps, les seules réglementations en vigueur en Europe furent celles établies au sein de l'Église chrétienne pour le clergé et les moines. Charlemagne et son fils Louis le Pieux avéré être des exceptions notables. En 808, Charlemagne fait voter des lois limitant le prix de certains vêtements dans l'espoir de régner sur les extravagances de sa cour. Lorsque Louis lui succéda, il fit voter une loi interdisant le port de la soie, de l'argent et de l'or. Mais ce n'étaient que des exceptions. Aucun autre gouvernement ne s'est préoccupé de lois somptuaires avant les années 1100.

Avec le renforcement de l'économie européenne qui s'est développé au Haut Moyen Âge vint le retour de ces dépenses excessives qui concernaient les autorités. Le XIIe siècle, au cours duquel certains érudits ont vu une renaissance culturelle, a vu l'adoption de la première loi somptuaire laïque depuis plus de 300 ans : une limitation du prix des fourrures de zibeline utilisées pour garnir les vêtements. Cette législation éphémère, adoptée à Gênes en 1157 et abandonnée en 1161, peut sembler insignifiante, mais elle annonçait une tendance future qui s'est développée dans l'Italie, la France et l'Espagne des XIIIe et XIVe siècles. La majeure partie du reste de l'Europe a adopté peu ou pas de législation somptuaire jusqu'au XIVe siècle, lorsque la peste noire a bouleversé le statu quo.



De ces pays qui se sont préoccupés des excès de leurs sujets, l'Italie a été le plus prolifique dans l'adoption de lois somptuaires. Dans des villes comme Bologne, Lucques, Pérouse, Sienne, et plus particulièrement Florence et Venise, des lois ont été adoptées concernant pratiquement tous les aspects de la vie quotidienne. Le principal motif de ces lois semble être la restriction de l'excès. Les parents ne pouvaient habiller leurs enfants avec des vêtements faits de tissus particulièrement coûteux ou ornés de pierres précieuses. Les mariées étaient limitées dans le nombre de bagues qu'elles étaient autorisées à accepter en cadeau le jour de leur mariage. Et il était interdit aux personnes en deuil de se livrer à des démonstrations excessives de chagrin, de gémissements et d'aller les cheveux découverts.

Femmes Somptueuses

Certaines des lois adoptées semblaient viser spécifiquement les femmes. Cela avait beaucoup à voir avec une vision commune parmi le clergé selon laquelle les femmes étaient le sexe moralement plus faible et même, disait-on souvent, la ruine des hommes. Lorsque les hommes achetaient des vêtements somptueux pour leurs femmes et leurs filles et devaient ensuite payer les amendes lorsque l'extravagance de leurs parures dépassait les limites fixées par la loi, les femmes étaient souvent accusées de manipuler leurs maris et leurs pères. Les hommes se sont peut-être plaints, mais ils n'ont pas cessé d'acheter des vêtements luxueux et des bijoux pour les femmes de leur vie.



Juifs et loi somptuaire

Tout au long de leur histoire en Europe, les Juifs ont pris soin de porter des vêtements assez sobres et de ne jamais afficher les succès financiers dont ils auraient pu bénéficier afin de ne pas provoquer la jalousie et l'hostilité de leurs voisins chrétiens. Les dirigeants juifs ont émis des directives somptuaires par souci de la sécurité de leur communauté. Les Juifs médiévaux ont été découragés de s'habiller comme des chrétiens, en partie par crainte que l'assimilation ne conduise à la conversion. De leur propre chef, les Juifs d'Angleterre, de France et d'Allemagne du XIIIe siècle portaient un chapeau pointu, connu sous le nom de chapeau de juif, se distinguer en tant que juif en public.

Au fur et à mesure que l'Europe devenait plus peuplée et que les villes devenaient un peu plus cosmopolites, il y avait une amitié et une fraternisation accrues entre les individus de différentes religions. Cela concernait les autorités de l'Église chrétienne, qui craignaient que les valeurs chrétiennes ne s'érodent parmi les personnes exposées aux non-chrétiens. Cela dérangeait certains d'entre eux qu'il n'y ait aucun moyen de savoir si quelqu'un était chrétien, juif ou musulman rien qu'en le regardant et qu'une erreur d'identité pouvait conduire à une conduite scandaleuse entre hommes et femmes de différents systèmes de croyance.



Au Concile du Latran IV de novembre 1215, Pape Innocent III et les responsables de l'Église réunis ont pris des décrets concernant la façon de s'habiller des non-chrétiens. Deux des chanoines énoncent : « Les juifs et les musulmans porteront un vêtement spécial leur permettant de se distinguer des chrétiens. Les princes chrétiens doivent prendre des mesures pour empêcher les blasphèmes contre Jésus-Christ.

La nature exacte de cette robe distinctive était laissée à l'appréciation des dirigeants laïcs individuels. Certains gouvernements ont décrété qu'un simple insigne, généralement jaune mais parfois blanc et parfois rouge, devait être porté par tous les sujets juifs. En Angleterre, un morceau de tissu jaune destiné à symboliser l'Ancien Testament était porté. La chapeau juif est devenu obligatoire au fil du temps, et dans d'autres régions, les chapeaux distinctifs étaient des éléments obligatoires de la tenue juive. Certains pays sont même allés plus loin en exigeant des Juifs qu'ils portent de larges tuniques noires et des capes à capuchons pointus.

Ces structures ne pouvaient manquer d'humilier les Juifs, même si les éléments vestimentaires obligatoires n'étaient pas le pire sort qu'ils aient subi au Moyen Âge. Quoi qu'ils aient fait d'autre, les restrictions ont rendu les Juifs instantanément reconnaissables et clairement différents des chrétiens de toute l'Europe, et, malheureusement, elles se sont poursuivies jusqu'au XXe siècle.

Droit somptuaire et économie

La plupart des lois somptuaires adoptées au Haut Moyen Âge sont dues à une prospérité économique accrue et aux dépenses excessives qui l'accompagnent. Les moralistes craignaient qu'un tel excès ne nuise à la société et ne corrompe les âmes chrétiennes.

Mais de l'autre côté de la médaille, il y avait une raison pragmatique pour voter des lois somptuaires : la santé économique. Dans certaines régions où le tissu a été fabriqué, il est devenu illégal d'acheter ces tissus auprès de sources étrangères. Cela n'a peut-être pas été une grande difficulté dans des endroits comme la Flandre, où ils étaient réputés pour la qualité de leurs lainages, mais dans des régions moins réputées, porter des produits locaux aurait pu être fastidieux, inconfortable et même embarrassant.

Effets des lois somptuaires

À l'exception notable de la législation concernant les vêtements non chrétiens, les lois somptuaires fonctionnaient rarement. Il était en grande partie impossible de surveiller les achats de chacun, et dans les années chaotiques qui ont suivi la peste noire, il y a eu trop de changements imprévus et trop peu de fonctionnaires en mesure d'exécuter les lois. Les poursuites contre les contrevenants n'étaient pas inconnues, mais elles étaient rares. La punition pour infraction à la loi étant généralement limitée à une amende, les très riches pouvaient toujours acquérir tout ce que leur cœur désirait et simplement payer l'amende dans le cadre du coût de faire des affaires.

Pourtant, l'existence de lois somptuaires témoigne du souci des autorités médiévales pour la stabilité de la structure sociale. Malgré leur inefficacité générale, l'adoption de telles lois s'est poursuivie tout au long du Moyen Âge et au-delà.

Sources

Killerby, Catherine Kovesi, Loi somptuaire en Italie 1200-1500. Oxford University Press, 2002, 208 pages.

Piponnier, Françoise et Perrine Mane, Habillez-vous au Moyen Âge. Yale University Press, 1997, 167 p.

Howell, Martha C., Le commerce avant le capitalisme en Europe, 1300-1600. Cambridge University Press, 2010. 366 p.

Dean, Trevor et K. J. P. Lowe, Eds., Crime, société et droit dans l'Italie de la Renaissance. Cambridge University Press, 1994. 296 p.

Castello, Elena Romero et Uriel Macias Kapon, Les Juifs et l'Europe. Chartwell Books, 1994, 239 p.

Marcus, Jacob Rader et Marc Saperstein, Le Juif dans le monde médiéval : Un livre source, 315-1791. Presse du Collège de l'Union hébraïque. 2000, 570 p.