Martha Jefferson

Marthe Jefferson (1748-1782)

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    Connu pour:femme de Thomas Jefferson, est décédé avant de prendre ses fonctions de président des États-Unis. Rendez-vous:19 octobre 1748–sept. 6 1782 Aussi connu sous le nom:Martha Eppes Wayles, Martha Skelton, Martha Eppes Wayles Skelton Jefferson La religion:anglican

Antécédents, Famille

  • Père : John Wayles (1715-1773 ; immigrant anglais, avocat et propriétaire terrien)
  • Mère : Martha Eppes Wayles (1712-1748; fille d'immigrants anglais)
  • John Wayles et Martha Eppes se sont mariés le 3 mai 1746
  • Martha Jefferson avait 10 demi-frères et sœurs: un (décédé jeune) du deuxième mariage de son père avec Mary Cocke; trois demi-sœurs du troisième mariage de son père avec Elizabeth Lomax; et trois demi-sœurs et trois demi-frères par l'esclave de son père, Betsy Hemings; l'une des demi-sœurs était Sally Hemings , qui a porté six des enfants de Thomas Jefferson.

Mariage, Enfants

  • Époux : Thomas Jefferson (marié le 1er janvier 1772 ; planteur de Virginie, avocat, membre de la Chambre des délégués de Virginie, gouverneur de Virginie et, après la mort de Martha, président des États-Unis)
  • Cinq enfants : seuls deux ont survécu jusqu'à l'âge adulte :
    Martha 'Patsy' Jefferson (1772-1836; épouse Thomas Mann Randolph, Jr.)
  • Mary 'Maria' ou 'Polly' Jefferson Eppes (1778-1804; épouse John Wayles Eppes)
  • Jane Randolph Jefferson (1774-1775)
  • fils sans nom (1777)
  • Lucy Elizabeth Jefferson (1780-1781)
  • Lucy Elizabeth Jefferson (1782-1785)

Biographie de Martha Jefferson

La mère de Martha Jefferson, Martha Eppes Wayles, est décédée moins de trois semaines après la naissance de sa fille. John Wayles, son père, s'est marié deux fois de plus, amenant deux belles-mères dans la vie de la jeune Martha : Mary Cocke et Elizabeth Lomax.

Martha Eppes avait également amené au mariage une femme africaine asservie et la fille de cette femme, Betty ou Betsy, dont le père était le capitaine anglais du navire transportant des esclaves, le capitaine Hemings. Le capitaine Hemings a essayé d'acheter la mère et la fille de John Wayles, mais Wayles a refusé.



Betsy Hemings a eu plus tard six enfants de John Wayles qui étaient donc demi-frères et sœurs de Martha Jefferson; l'un d'eux était Sally Hemings (1773-1835), qui jouera plus tard un rôle important dans la vie de Thomas Jefferson.

Éducation et premier mariage

Martha Jefferson n'avait aucune éducation formelle connue mais a été tutorée dans sa maison familiale, «The Forest», près de Williamsburg, en Virginie. Elle était une pianiste et claveciniste accomplie.



En 1766, à 18 ans, Martha épousa Bathurst Skelton, un planteur voisin, qui était le frère du premier mari de sa belle-mère Elizabeth Lomax. Bathurst Skelton est décédé en 1768; ils eurent un fils, John, qui mourut en 1771.

Thomas Jefferson

Martha s'est mariée à nouveau, le jour de l'an 1772, cette fois avec un avocat et membre de la Virginia House of Burgesses, Thomas Jefferson. Ils sont allés vivre dans un chalet sur son terrain où il construira plus tard le manoir, à Monticello .

Les frères et sœurs Heming

Lorsque le père de Martha Jefferson mourut en 1773, Martha et Thomas héritèrent de ses terres, de ses dettes et de ses esclaves, dont cinq des demi-sœurs et demi-frères de Martha's Hemings. Aux trois quarts blancs, les Hemings avaient une position plus privilégiée que la plupart des esclaves ; James et Peter ont servi comme cuisiniers à Monticello, James accompagnant Thomas en France et y apprenant les arts culinaires.

James Hemings et un frère aîné, Robert, ont finalement été libérés. Critta et Sally Hemings ont pris soin des deux filles de Martha et Thomas, et Sally les a accompagnés en France après la mort de Martha. Thenia, le seul vendu, a été vendu à James Monroe, un ami et compatriote Virginia, et un autre futur président.



Martha et Thomas Jefferson ont eu cinq filles et un fils; seules Martha (appelée Patsy) et Maria ou Mary (appelée Polly) ont survécu jusqu'à l'âge adulte.

Politique de Virginie

Les nombreuses grossesses de Martha Jefferson ont mis à rude épreuve sa santé. Elle était souvent malade, dont une fois avec la variole. Les activités politiques de Jefferson l'éloignaient souvent de chez lui et Martha l'accompagnait probablement parfois. Il a servi, pendant leur mariage, à Williamsburg en tant que membre de la Chambre des délégués de Virginie, à Williamsburg puis à Richmond en tant que gouverneur de Virginie, et à Philadelphie en tant que membre du Congrès continental (où il était le principal auteur du Déclaration d'indépendance en 1776). Il s'est vu proposer un poste de commissaire en France mais l'a refusé pour rester auprès de sa femme.



L'invasion britannique

En janvier 1781, le Les Britanniques ont envahi la Virginie , et Martha a dû fuir Richmond pour Monticello, où son plus jeune bébé, âgé de quelques mois à peine, est décédé en avril. En juin, les Britanniques ont attaqué Monticello et les Jefferson se sont échappés dans leur maison de la « forêt de peupliers », où Lucy, âgée de 16 mois, est décédée. Jefferson a démissionné de son poste de gouverneur.

Le dernier enfant de Martha

En mai 1782, Martha Jefferson donna naissance à un autre enfant, une autre fille. La santé de Martha a été irrémédiablement endommagée et Jefferson a décrit son état comme «dangereux».



Martha Jefferson est décédée le 6 septembre 1782, à 33 ans. Leur fille, Patsy, a écrit plus tard que son père s'était isolé dans sa chambre pendant trois semaines de chagrin. La dernière fille de Thomas et Martha est décédée à trois ans de la coqueluche.

Polly et Patsy

Jefferson a accepté le poste de commissaire en France. Il amena Patsy en France en 1784 et Polly les rejoignit plus tard. Thomas Jefferson ne s'est jamais remarié. Il est devenu président des États-Unis en 1801 , dix-neuf ans après la mort de Martha Jefferson.



Maria (Polly) Jefferson a épousé son cousin germain John Wayles Eppes, dont la mère, Elizabeth Wayles Eppes, était une demi-sœur de sa mère. John Eppes a servi au Congrès américain, représentant la Virginie, pendant un certain temps sous la présidence de Thomas Jefferson, et il est resté avec son beau-père à la Maison Blanche pendant cette période. Polly Eppes est décédée en 1804, alors que Jefferson était président; comme sa mère et sa grand-mère maternelle, elle est décédée peu de temps après avoir accouché.

Martha (Patsy) Jefferson a épousé Thomas Mann Randolph, qui a siégé au Congrès pendant la présidence de Jefferson. Elle est devenue, principalement par la correspondance et ses visites à Monticello, sa conseillère et sa confidente.

Veuf avant de devenir président (Martha Jefferson a été la première des six femmes à mourir avant que leurs maris ne deviennent président), Thomas Jefferson a demandé à Dolley Madison de servir d'hôtesse publique à la Maison Blanche. Elle était l'épouse de James Madison , alors secrétaire d'État et membre du cabinet le plus haut placé ; vice-président de Jefferson, Aaron Burr , était également veuve.

Durant les hivers 1802-1803 et 1805-1806, Martha (Patsy) Jefferson Randolph a vécu à la Maison Blanche et était l'hôtesse de son père. Son enfant, James Madison Randolph, était le premier enfant né à la Maison Blanche.

Lorsque James Callender a publié un article affirmant que Thomas Jefferson avait engendré des enfants de son esclave, Patsy Randolph, Polly Eppes et les enfants de Patsy sont venus à Washington pour montrer le soutien de la famille, l'accompagnant à des événements publics et à des services religieux.

Patsy et sa famille ont vécu avec Thomas Jefferson pendant sa retraite à Monticello; elle a lutté avec les dettes contractées par son père, ce qui a finalement conduit à la vente de Monticello. Le testament de Patsy comprenait un addendum, écrit en 1834, avec le souhait que Sally Hemings soit libérée, mais Sally Hemings est décédée en 1835 avant Patsy en 1836.