Martha Washington - Première Première Dame des États-Unis

Martha Washington vers 1790

Martha Washington vers 1790. Stock Montage/Archive Photos/Getty Images





Rendez-vous: 2 juin 1731 – 22 mai 1802
Première Dame* 30 avril 1789 - 4 mars 1797

Profession: Première Dame* des États-Unis en tant qu'épouse du premier président américain, George Washington. Elle a également géré la succession de son premier mari et, pendant l'absence de George Washington, Mount Vernon.



*Première dame: le terme «première dame» est entré en usage plusieurs années après la mort de Martha Washington et n'a donc pas été utilisé pour Martha Washington pendant la présidence de son mari ou de son vivant. Il est utilisé ici dans son sens moderne.

Aussi connu sous le nom: Martha Dandridge CustisWashington



Début de la vie

Martha Washington, est née Martha Dandridge à Chestnut Grove, dans le comté de New Kent, en Virginie. Elle était la fille aînée de John Dandridge, un riche propriétaire terrien, et de sa femme, Frances Jones Dandridge, tous deux issus de familles établies de la Nouvelle-Angleterre.

Le premier mari de Martha, également riche propriétaire terrien, était Daniel Parke Custis. Ils ont eu quatre enfants; deux sont morts dans l'enfance. Daniel Parke Custis est décédé le 8 juillet 1757, laissant Martha assez riche, et chargée de gérer le domaine et le ménage, détenant à la fois undotportion et gérer le reste pendant la minorité de ses enfants.

George Washington

Martha a rencontré le jeune George Washington dans un cotillon à Williamsburg. Elle eut de nombreux prétendants, mais épousa Washington le 6 janvier 1759. Elle déménagea ce printemps-là avec ses deux enfants survivants, John Parke Custis (Jacky) et Martha Parke Custis (Patsy), à Mount Vernon, dans le domaine de Washington. Ses deux enfants ont été adoptés et élevés par George Washington.

Martha était, selon tous les témoignages, une hôtesse gracieuse qui a aidé à restaurer Mount Vernon de la négligence du temps de George pendant la guerre française et indienne. La fille de Martha mourut en 1773 à l'âge de 17 ans, après quelques années de crises d'épilepsie.



Temps de guerre

En 1775, quand George Washington était devenu le commandant en chef de l'armée continentale, Martha a voyagé avec son fils, sa nouvelle belle-fille et des amis pour rester avec George au quartier général de l'armée d'hiver à Cambridge. Martha resta jusqu'en juin, retournant en mars 1777 au camp d'hiver de Morristown pour soigner son mari, qui était malade. En février 1778, elle rejoignit son mari à Valley Forge. Elle est créditée d'avoir contribué à maintenir le moral des troupes pendant cette période sombre.

Le fils de Martha, Jacky, s'est enrôlé comme assistant de son beau-père, servant brièvement pendant le siège de Yorktown, mourant après seulement quelques jours de ce qu'on appelait la fièvre des camps - probablement le typhus. Sa femme était en mauvaise santé et sa plus jeune, Eleanor Parke Custis (Nelly) a été envoyée à Mount Vernon pour être soignée; son dernier bébé, George Washington Parke Custis a également été envoyé à Mount Vernon. Ces deux enfants ont été élevés par Martha et George Washington même après que leur mère se soit remariée avec un médecin à Alexandrie.



La veille de Noël 1783, George Washington revint à Mount Vernon de la Guerre révolutionnaire , et Martha a repris son rôle d'hôtesse.

Première dame

Martha Washington n'a pas apprécié son temps (1789-1797) car Première dame (le terme n'était alors pas utilisé) bien qu'elle ait joué dignement son rôle d'hôtesse. Elle n'avait pas soutenu la candidature de son mari à la présidence et elle n'assisterait pas à son investiture. Le premier siège temporaire du gouvernement était à New York, où Martha présidait des réceptions hebdomadaires. Le siège du gouvernement a ensuite été transféré à Philadelphie où les Washington vivaient, à l'exception d'un retour à Mount Vernon lorsqu'une épidémie de fièvre jaune a balayé Philadelphie.



Après la présidence

Après le retour des Washington à Mount Vernon, leur petite-fille Nelly a épousé le neveu de George, Lawrence Lewis. Le premier enfant de Nelly, Frances Parke Lewis, est né à Mount Vernon. Moins de trois semaines plus tard, le 14 décembre 1799, George Washington mourut des suites d'un grave rhume. Martha a quitté leur chambre et s'est installée dans une mansarde au troisième étage et a vécu dans l'isolement, vue uniquement par Nelly et sa famille et quelques-uns des esclaves restants dans la maison. Martha Washington a brûlé toutes les lettres sauf deux qu'elle et son mari avaient échangées.

Martha Washington a vécu jusqu'au 22 mai 1802. George avait libéré la moitié des esclaves de Mount Vernon, et Martha a libéré le reste. Martha Washington est enterrée avec son mari dans une tombe à Mount Vernon.



Héritage

la fille de George Washington Parke Custis, Mary Custis Lee , mariée à Robert E. Lee. Une partie du domaine Custis qui était passé par George Washington Parke Custis à son gendre a été confisquée par le gouvernement fédéral pendant la guerre civile, bien que la Cour suprême des États-Unis ait finalement conclu que le gouvernement devait rembourser la famille. Cette terre est maintenant connue sous le nom de cimetière national d'Arlington.

Lorsqu'un navire a été nommé USS Lady Washington en 1776, il est devenu le premier navire militaire américain à porter le nom d'une femme et a été le seul navire que la marine continentale a nommé pour une femme.

En 1901, Martha Washington est devenue la première femme dont l'image a été représentée sur un timbre-poste américain.