Personnages de 'Leurs yeux regardaient Dieu'

Descriptions et signification

Table des matièresDévelopper

Zora Neale Hurston distribution de personnages dans Leurs yeux regardaient Dieu démontre la dynamique de genre compliquée des Noirs américains au début du XXe siècle. De nombreux personnages s'efforcent d'obtenir le pouvoir et l'agence, souvent en s'utilisant les uns les autres, alors qu'ils naviguent dans les exigences de leur hiérarchie sociale.





Janie Crawford

Janie Crawford est l'héroïne romantique et belle du roman, et une femme d'ascendance noire et blanche. Au cours du livre, elle rompt avec les circonstances d'assujettissement pour devenir le sujet de son propre récit. Son histoire est celle de l'évolution, de la découverte de l'illumination, de l'amour et de l'identité. Enfant, Janie a été témoin de l'harmonie de la vie et de la création dans les fleurs d'un poirier. Ce poirier est évoqué tout au long du roman comme un parallèle à sa vie intérieure, correspondant à ses rêves et ses passions au fur et à mesure qu'elle grandit. Elle cherche l'unité que le poirier signifie tout au long de ses trois mariages.

Janie incarne la féminité et ses relations avec ses maris illustrent la dynamique complexe des genres qui détermine son agence et son indépendance. Janie commence son histoire comme une enfant naïve, mariée alors qu'elle n'a que seize ans. Ses deux premiers maris la traitent comme un objet. Janie s'identifie à une mule, se sentant comme si elle n'était qu'un autre morceau de leur propriété, un moyen d'arriver à leurs fins. Elle est isolée, rabaissée et maltraitée. Elle a du mal à satisfaire son besoin d'épanouissement émotionnel. Enfin, dans son troisième mariage avec Tea Cake, Janie trouve le véritable amour. Bien que leur relation ne soit pas parfaite, il la traite comme une égale, et Janie échange son statut de grande classe pour travailler dans les champs en salopette, passant tout son temps avec un homme qui lui rend son désir. Elle vit une relation née de la communication et du désir, et trouve sa voix. À la fin du roman, elle revient à Eatonville après avoir vécu tout ce dont elle rêvait lorsqu'elle était enfant debout sous le poirier.



Nounou

Nanny est la grand-mère de Janie. Nanny a été asservie dès sa naissance et a vécu la Guerre civile , et cette histoire façonne la façon dont elle élève Janie et les espoirs qu'elle lui transmet. Nanny a été violée par son esclavagiste et a eu la mère de Janie, Leafy, alors qu'elle était à la plantation. Nanny dit à Janie que les femmes noires sont comme les mules de la société; à cause des abus et de l'oppression qu'elle a subis, tout ce qu'elle veut, c'est la stabilité conjugale et financière de sa petite-fille. Lorsque Nanny voit Janie se faire embrasser par un garçon du coin, elle la presse immédiatement d'épouser un propriétaire terrien, Logan Killicks.

Nanny considère le mariage comme une protection transactionnelle qui empêchera Janie de devenir la proie des mêmes circonstances qu'elle et Leafy ont subies, d'autant plus que Nanny sait qu'elle ne sera pas là longtemps. Janie est pleine de vie et de beauté et son projet de mariage avec le vieux et laid Logan semble incongru. Mais Nanny maintient sa décision. Elle amène Janie à croire que le mariage engendre l'amour. La richesse et la sécurité sont les prix ultimes dans la vie, et elle veut que Janie ait ces choses, même si cela se fait au prix d'un épanouissement émotionnel. Elle ne valorise pas l'amour et l'espoir comme Janie, et ne comprend pas le vide que Janie éprouve dans son mariage.



Logan Killicks

Logan Killicks est le premier mari de Janie, un fermier riche et âgé qui se trouve être veuf à la recherche d'une nouvelle épouse. Il est capable de donner à Janie la stabilité financière que Nanny recherche pour elle. Leur relation, cependant, est purement pragmatique et dépourvue d'amour. Quand Janie l'épouse, elle est jeune et belle, désespérée de choses douces et jolies, de romance et de passions partagées. Logan est l'antithèse de ses espoirs ; il est vieux, laid, et son discours initial en rimes se transforme rapidement en commandes. Il est très traditionnel dans ses opinions sur la masculinité et la féminité, et pense que Janie devrait lui obéir parce qu'elle est sa femme. Il s'attend à ce qu'elle travaille sur le terrain en faisant du travail manuel et la réprimande pour être gâtée et ingrate. Il traite Janie comme une autre de ses mules.

Janie est terriblement malheureuse dans leur mariage, car elle s'attendait à ce que le mariage apporte l'amour. Pour elle, il représente la dure réalité d'une vie insensible, et est le précipice de la mort de son innocence et de son passage de la jeune fille à la femme.

Joe Jody Stark

Jody est le deuxième mari de Janie et est plus cruel que Logan. Au début, il semble être un gentleman suave, élégant et charismatique. Cependant, cette impression n'est qu'une façade, une manifestation de son ambition et de sa soif de supériorité. Sous sa façade fantaisiste, Jody est en proie à une fragile estime de soi. Alors qu'il maintient sa vision stricte de la masculinité, ses pires tendances deviennent la source de l'oppression de Janie.

En tant que maire d'Eatonville, il s'entoure d'objets pour valider son titre. Il possède une immense maison blanche, est assis derrière un bureau d'une taille impressionnante et crache dans un vase en or. Il est connu pour son gros ventre et son habitude de fumer des cigares. Janie n'est qu'une belle vache clochette, un trophée pour asseoir davantage sa richesse et son pouvoir. Il garde Janie travailler au magasin, lui interdit de socialiser et lui fait couvrir ses cheveux parce qu'il pense que c'est seulement pour lui d'apprécier. Jody pense que les femmes sont bien inférieures aux hommes et affirme qu'elles ne pensent pas non plus à elles-mêmes. Il se fâche contre sa femme parce qu'elle n'apprécie pas le piédestal terriblement isolant sur lequel il l'a mise. Lorsque Janie atteint son point de rupture et lui répond publiquement, elle le prive efficacement de son illusion de masculinité irrésistible. Il la frappe violemment et la chasse du magasin. L'idée de masculinité et de désir de pouvoir de Jody le laisse ignorant et seul sur son lit de mort, s'étant éloigné de toute véritable connexion en raison de son incapacité à considérer quiconque comme un égal.



Vergible Tea Cake Woods

Tea Cake représente le véritable amour dans la vie de Janie. Avec lui, elle trouve la réponse au poirier. Contrairement à ses maris précédents, Tea Cake traite Janie comme une égale et s'efforce de l'intégrer dans tous les aspects de sa vie. En la rencontrant, il apprend à Janie à jouer aux dames. Elle trouve cet acte d'inclusion immédiatement remarquable, car Jody ne la laisserait jamais participer à aucun divertissement social. Il est spontané et enjoué - ils parlent et flirtent jusque tard dans la soirée et vont pêcher à minuit. Malgré l'âge beaucoup plus jeune de Tea Cake, son statut social inférieur et les commérages désapprobateurs de la ville, les deux se marient.

La plus grande différence entre Tea Cake, Logan et Jody, c'est qu'il n'empêche pas Janie de faire l'expérience de la vie. Il communique avec elle. Il lui enseigne des choses que d'autres trouveraient en dessous d'elle, comme tirer avec des armes à feu, chasser et travailler dans les champs. Lorsque Tea Cake vole l'argent de Janie et organise une fête à laquelle il ne l'invite pas, il l'écoute expliquer ses sentiments lorsqu'elle le confronte. Il récupère tout son argent et plus encore et gagne sa confiance. À travers cela, il montre qu'il est réceptif et communicatif et prêt à changer, contrairement à Logan ou Jody.



Tea Cake n'est pas parfait, cependant, et laisse parfois sa jalousie l'atteindre. Il gifle Janie pour montrer qu'il était le patron. Cependant, leurs combats se transforment toujours en chouchoutage et en passion. Lorsque Janie trouve Tea Cake rouler avec Nunkie, une fille qui flirte sans cesse avec lui, la dispute qui s'ensuit se transforme en désir. Leur amour est volatil, mais toujours fort. Grâce à Tea Cake, Janie trouve la libération, et après sa mort, il ne lui reste que des souvenirs d'amour pur.

Mme Turner

Mme Turner est la voisine de Janie à Belle Glade qui tient un restaurant avec son mari. Elle admire beaucoup Janie en raison de son teint café et crème et de ses cheveux soyeux - ses traits plus caucasiens. Mme Turner elle-même est biraciale et a une véritable haine pour les Noirs. Elle vénère tout ce qui est blanc. Elle veut que Janie épouse son frère qui a la peau claire et ne comprend pas pourquoi Janie est mariée à quelqu'un d'aussi sombre que Tea Cake. Mme Turner peut être lue comme une illustration de l'étendue du racisme ; elle en a été tellement conditionnée, qu'elle régurgite le discours haineux malgré le fait qu'elle-même est en partie noire.



Phéoby

Phoeby est La meilleure amie de Janie d'Eatonville. Elle est au début et à la fin du roman et est celle à qui Janie raconte l'histoire de sa vie. Pheoby ne porte pas de jugement, comme beaucoup d'autres habitants de la ville, et est toujours là avec une oreille ouverte. Elle se présente comme une procuration pour le lecteur. En racontant sa vie à Pheoby, Janie est capable de raconter efficacement sa vie sur la page.